7 dispositivos de movimiento perpetuo que no funcionaron

Siempre falso, pero no siempre engaños

Crédito de la imagen: Carter Grebbien

Hay crímenes cometidos todos los días por aquellos que saben e ignoran la ley. No son crímenes enormes, sin duda, porque estamos hablando de las leyes de la termodinámica en este caso. Pero el deseo de encontrar una forma de crear algo de la nada, de tener cierta cantidad de poder multiplicado en más y más infinito sin ningún esfuerzo continuo, es un antiguo deseo humano que ha aparecido regularmente a lo largo de la historia, incluso antes de que las leyes fueran definidas.

Tomemos Orffyreus, el seudónimo del inventor alemán Johann Bessler, cuyas pretensiones de haber construido una máquina de movimiento perpetuo lo convirtieron en la comidilla de las universidades europeas durante los años 1710 y 20. Lo que Orffyreus construyó fue una serie de grandes ruedas huecas de madera cubiertas con tela con poleas y pesas unidas; Darles un pequeño empujón los hizo acelerar cada vez más rápido, hasta que se estabilizaron a unas 26 revoluciones por minuto. Orffyreus parecía tan seguro de haber descubierto una forma de convertir la gravedad en poder libre, lo que llamó su panfleto de 1719 explicando cómo funcionaban las ruedas "El movimiento perpetuo de Orffyrean triunfante".

Un diagrama del folleto " Orffyrean Perpetual Motion" de Orffyreus, 1719. Crédito de la imagen: dominio público

La manifestación más infame del inventor tuvo lugar en 1721, cuando un grupo de eruditos de toda Europa recibió una invitación al castillo de Weissenstein en la ciudad capital de Hesse-Kassel, una de las muchas naciones que componían el mosaico del Sacro Imperio Romano. Orffyrean había estado en el castillo durante varios años trabajando en sus máquinas a petición del duque, y debía exhibir una rueda de 12 pies de ancho a los estimados invitados. Durante algún tiempo había estado construyendo versiones cada vez más grandes de sus ruedas de movimiento perpetuo, y ganando adeptos intelectuales mientras lo hacía (Peter el Grande incluso había preguntado por comprar uno). Esta no fue ni siquiera la primera prueba famosa: unos años antes, en 1718, una rueda había sido supuestamente sellada en una habitación y se encontró aún girando cuando se abrió la puerta dos semanas después.

En esta última demostración, los hombres trataron de evitar que la rueda se volteara como otros lo hicieron en el pasado y volvieron a estar casi en el aire con su fuerza. A todos los asistentes, les pareció una rueda que giraría para siempre, una que podría usarse para alimentar cualquier dispositivo sin necesidad de alimentar o reabastecer de combustible. La charla se convirtió en dinero. Seguramente, comenzaron a pensar, ¿había una manera de hacerse rico de esto? Orffyrean quería £ 20,000 [aproximadamente £ 2.75 millones hoy, o casi $ 4 millones] para revelar el secreto de sus ruedas de movimiento perpetuo; los hombres consideraron recaudar fondos de inversores en Londres y formar una empresa para vender las ruedas para su uso en la agricultura y la industria.

Pero las cosas cambiaron cuando el matemático holandés Willem's Gravesande comenzó a hurgar debajo de una tela sospechosamente colocada; furioso, Orffyreus rompió la máquina, alegando que el profesor estaba tratando de robar su trabajo. Poco después, una doncella se adelantó y admitió que le habían pagado para que girara el volante fuera de la habitación con una manivela secreta. El nombre Orffyreus se convirtió rápidamente en un sinónimo del siglo XVIII para huckster en periódicos y academias de toda Europa.

Curiosamente, Gravesande no permitió que la ofuscación de Orffyreus lo disuadiera de creer que la gravedad era una fuente de energía infinita; incluso intentó reclutar a Isaac Newton como inversor en la compañía londinense que se había hablado de formar. El atractivo del movimiento perpetuo era fuerte, incluso en las mentes más agudas.

Encontré la historia de Orffyreus en una pieza que Simon Schaffer escribió para el British Journal for the History of Science en 1995 . En él, argumenta que no debemos condenar a la gente de la época por no reconocer la diferencia entre esas ruedas de madera y, por ejemplo, una máquina de vapor Newcomen, que también se exhibió en Hesse-Kassel en 1721. Después de todo, este era una época en la que el concepto moderno de la ciencia todavía se estaba inventando, y la alquimia era todavía un campo de estudio respetado; tenía tanto sentido que la fuerza que hace que las cosas caigan al suelo podría convertirse en potencia de rotación, al igual que el vapor podría. Hubo también un escepticismo natural entre muchas personas de que los inventos intelectuales de la filosofía y las matemáticas tenían alguna utilidad para el minero o agricultor más práctico. Schaffer escribe:

La historia del movimiento perpetuo [no era] una mera ilustración del establecimiento inevitable y basado en principios del equilibrio de la prudencia social contra el engaño popular y la fantasía barroca … Motores como los que se muestran en Weissenstein debían usarse para impulsar fuentes en los parques del príncipe. bombee agua de las minas del estado, modele el cosmos ordenado, ahorre el costo de los equipos de trabajadores y recaude fondos de financieros adinerados.

Por lo tanto, al mirar los videos a continuación, dar un paseo virtual por la historia para ver qué aspecto tenían los movimientos perpetuos de nuestros antepasados, no juzgue a los creyentes con demasiada severidad. Érase una vez que una batería se hubiera visto tan mágica como una rueda de madera cubierta con tela y cuerda.

(Pero recuerde mientras mira: todavía son tonterías).

Crédito de la imagen: epSos .de // CC BY 2.0

Estos son los tres tipos más comunes de máquinas de movimiento perpetuo preindustrial:

Rueda de Bh?skara (c.1150)

No está claro dónde apareció por primera vez la idea de una rueda desequilibrada: hay cientos de ejemplos a lo largo de la historia, pero el más antiguo y bien documentado probablemente proviene del matemático y astrónomo indio Bh?skara II, que vivió en Bijapur, Karnataka, durante el siglo XII .

Esta es una versión moderna vista arriba, pero la premisa es la misma que la de Bh?skara. Mientras que el mercurio era su líquido preferido para llenar los tubos huecos alrededor de los bordes (en lugar de agua, como se muestra), el movimiento de cualquiera de los líquidos es suficiente para "empujar" la rueda lentamente. Eventualmente, la fricción en el eje central siempre detendrá la rotación. No importa si el efecto desequilibrante proviene de un líquido, pesos en brazos giratorios o imanes.

(Nota: Encontré un montón de referencias a una versión anterior que usaba imanes en la Baviera del siglo VIII, incluida una página de Wikipedia sin editar, pero no una fuente primaria. Si conoce una, hágamelo saber).

Frasco de Boyle (c.1660)

Tomando nota de que la acción capilar extraerá agua por un tubo angosto, muchas personas han intentado crear un matraz autollenado, mediante el cual un depósito se vacía en su fondo en un tubo, que luego se vacía en la parte superior del depósito.

Este tipo de configuración generalmente se llama el matraz de Boyle después de Robert Boyle, el influyente químico inglés que también propuso un dispositivo de este tipo. Lástima que no funciona. La fuerza del sifón solo hace que el agua en el tubo alcance la misma altura que el agua en el depósito, mientras que la acción capilar la elevará unos pocos centímetros más. En el video de arriba, funciona con cerveza debido a la energía de las burbujas de dióxido de carbono que escapan, pero tan pronto como la cerveza se desinfle, se detendrá.

El molino de agua de auto llenado (c.1480)

Esto podría ser atribuible a Leonardo da Vinci, pero la idea de un molino que utiliza un circuito cerrado de agua, en lugar de un río u otra fuente de agua reponible, aparece varias veces en la historia. Se basa en el concepto de que el agua que cae hace girar una rueda, lo que alimenta algún tipo de sistema para elevar el agua por encima de la rueda (a menudo, un tornillo de Arquímedes).

A continuación se muestra la interpretación de da Vinci desde alrededor de 1480; es uno de varios bocetos que hizo de máquinas como esta (también fue diseñador de ruedas desequilibradas).

Crédito de la imagen: The Royal Collection Trust

Incluso más que los dos anteriores, debería ser obvio por qué esto no funcionará. Incluso si evita que el agua se evapore, la energía requerida para convertir todos los componentes en un sistema de auto-reabastecimiento significa que rápidamente dejará de moverse desde la acumulación de agua en la parte inferior.