Bitcoin (y la cadena de bloques) para los no iniciados

En solo un año, el valor de Bitcoin ha aumentado más del 1500% (no es un error tipográfico), por lo que no es de extrañar que todos estén realmente interesados ??en aprender más sobre él. Desafortunadamente, la mayoría de los artículos sobre Bitcoin en estos días son demasiado complejos y aún dejan a los lectores con más preguntas sobre lo que realmente es y por qué tiene valor. Este artículo está destinado a cambiar eso.

El libro mayor distribuido

Para captar realmente las Bitcoin y las criptomonedas en general, primero debes comprender la cadena de bloques. El blockchain es la tecnología subyacente que impulsa Bitcoin y todas las criptomonedas, pero en esencia no tiene nada que ver específicamente con la moneda.

El blockchain en los términos más simples es un libro de contabilidad, un registro de transacciones. Más específicamente, es un libro de contabilidad que se distribuye, verificable e inmutable.

La razón principal para la creación de blockchain era eliminar a terceros de las transacciones que deberían ser de igual a igual. Cuando intervienen terceros, controlan el almacén central de datos y pueden comprometer la integridad de esos datos. Además, pueden imponer tarifas innecesarias en transacciones entre individuos.

Por ejemplo, si Alice y Bob no se conocen entre sí y no confían entre ellos, pero desean realizar un intercambio de activos, deben confiar en un tercero de confianza. Llamemos a ese tercero, Eva. Alice y Bob usan a Eva como intermediaria. Eve controla todo el flujo de la transacción.

Los activos involucrados en estas transacciones pueden ser cualquier cosa, desde dinero en efectivo, escrituras, testamentos y fideicomisos, etc. Eve puede imponer tarifas tanto a Alice como a Bob por hacer la transacción a través de ella. Eve también puede modificar los detalles y registrar la transacción si así lo desea, de modo que Alice y Bob se quedan con solo confiar en que Eve hará lo correcto y nunca se verá comprometida.

El blockchain es un ledger distribuido que resuelve estos problemas. Permite a las personas que no confían entre sí intercambiar activos sin tener que depender de un tercero. Cada participante en el blockchain mantiene una copia de este libro y cada transacción verificada que ocurre en el blockchain se envía a cada copia del libro.

Verificación y Minería

La verificación es la parte más importante de la cadena de bloques. Esto garantiza que solo las transacciones válidas lleguen al Libro mayor y que no se pueda eliminar ninguna transacción del Libro mayor. Esta verificación ocurre por parte de múltiples participantes de la cadena de bloques que realizan un problema de cálculo matemático y llegan a un consenso sobre qué transacciones realmente sucedieron. Este proceso se conoce como " minería ".

Si la mayoría de los participantes está de acuerdo con lo que sucedió, esa acción se agrega al libro mayor y se distribuye a todos los demás participantes. Aquí hay un ejemplo rápido de cómo el blockchain maneja esto:

Alice, Bob y Eve son participantes y "mineros" en la cadena de bloques.

Nuevas transacciones ocurren en el blockchain y Alice, Bob y Eve reciben cada una de esas transacciones. Cada uno de ellos ejecuta una función de verificación en las transacciones. Alice y Bob ambos calculan la respuesta A.

Eve, sin embargo, intenta modificar el libro mayor y calcula la respuesta B. Debido a que tanto Alice como Bob calcularon la misma respuesta, ese conjunto de transacciones se elige como el conjunto de transacciones válidas y se distribuye a cada participante de esta cadena de bloques. Reglas de la mayoría. En la práctica, esta verificación ocurre con muchos más mineros. Se estima que hay 150,000 mineros.

Bitcoin y el Blockchain

De aquí viene bitcoin. Bitcoin fue creado con el fin de incentivar a los individuos a verificar (o " minar ") el libro mayor. Los participantes están proporcionando recursos de sus computadoras para verificar las transacciones y con el tiempo estas tareas de verificación se vuelven más difíciles. Esto gasta energía y potencia en los recursos informáticos.

Bitcoin era la "moneda" en la que a los participantes se les pagaba por su participación en la verificación del libro mayor. Inicialmente, las personas solo intercambiaban esta moneda por otros bienes digitales. Bitcoin se puede dar o recibir en cualquier fracción de un valor (por ejemplo, 0.00132596 BTC).

Otra faceta interesante de la cadena de bloques es que, aunque el libro es público, las transacciones son efectivamente anónimas, ya que las transacciones solo indican identificaciones de cartera que son valores de texto que se ven así: 1Kr6QSydW9bFQG1mXiPNNu6WpJGmUa9i1g. Solo el individuo con la "clave" correspondiente para esa billetera en particular puede acceder a sus contenidos.

Debido a este factor de anonimato, durante un tiempo, bitcoin se utilizó principalmente para actividades ilícitas (compra de drogas, sicarios, piratas informáticos, etc.). Había un mercado negro en línea conocido como Silk Road que dependía de Bitcoin para transacciones anónimas.

El valor de Bitcoin

El 22 de mayo de 2010, un participante pagó otros 10.000 bitcoins por 2 pizzas de Papa John's. Esto ahora se conoce como Bitcoin Pizza Day . En ese momento, esto equivalía a $ 25. A los tipos de cambio actuales, se trata de $ 150M. Hoy en día, una gran cantidad de empresas aceptan bitcoins como una forma de pago válida.

Debido a la forma en que se diseñó la cadena de bloques, solo habrá 21 millones de bitcoins en circulación y todos esos bitcoins deben ser extraídos. A medida que pasa el tiempo, la extracción de estos bitcoins se vuelve mucho más difícil, lo que aumenta el valor de un bitcoin individual (hoy en ~ $ 15,500 USD). Actualmente hay 16.8 millones de bitcoins en circulación.

El hecho de que exista un número predeterminado de bitcoins que existirá alguna vez disminuye significativamente los efectos adversos que la inflación puede tener sobre su valor. A medida que el valor de las monedas individuales aumenta, pocas personas mantendrán un bitcoin entero y apalancarán la moneda utilizando fracciones de bitcoins enteros.

El valor de bitcoin en cualquier momento dado es una función de la oferta, la demanda y la especulación sobre su valor futuro. De alguna manera, bitcoin solo es valioso porque las personas creen que es valioso. Como todas las monedas, las personas solo pueden comerciar con ella porque otras partes la quieren y creen que tiene valor. Algunas personas creen que Bitcoin se convertirá en la única moneda del mundo. Otros están interesados ??porque es popular en este momento, lo que continúa impulsando su popularidad y, por lo tanto, su valor.

Debido a este interés de personas que no lo entienden, bitcoin es extremadamente volátil. Las personas que solo comercian en bitcoin, en lugar de apalancarlo como una moneda, lo tratan como una mercancía, lo cual no es así. Si se acepta Bitcoin como moneda estándar en algún momento en el futuro, continuará prosperando y creciendo en valor. Si las personas continúan tratándolo como un producto básico, continuará siendo muy volátil y el valor muy bien puede llegar a cero en algún momento.

Pensamientos finales

Bitcoin era la " criptomoneda " original (llamada así porque las funciones de verificación se basan en la criptografía), pero ahora existen más de 700 criptomonedas en existencia. Ethereum, Litecoin y Ripple son los tres que muestran la mayor promesa en el momento de ganar valor en el futuro. No está claro si alguno de estos se convertirá en una moneda estándar utilizada en las transacciones diarias por la población en general.

Sin embargo, más importante que el bitcoin o cualquier criptomoneda es la tecnología subyacente: la cadena de bloques. El blockchain tiene un sinfín de casos de uso (votación verificable y anónima, transacciones internacionales, gestión de identidades, seguros, bienes raíces, acciones, etc.).

Ha habido una explosión en el número de startups basadas en blockchain en los últimos años. Una startup incluso ha creado una cadena de bloques para transacciones inmobiliarias . Grandes bancos e intercambios incluso buscan aprovechar la cadena de bloques. Nasdaq, por ejemplo, lanzó Nasdaq Linq en 2015 para completar y registrar transacciones de valores privados utilizando un libro mayor basado en blockchain.

Mientras que el valor de Bitcoin puede llegar a cero en algún momento, la cadena de bloques cambia las reglas del juego y estará aquí para quedarse.

Texto original em inglês.