¿Cómo es vivir en el experimento más grande del mundo en identidad biométrica?

Más de mil millones de personas están registradas bajo Aadhaar de la India, pero muchas están cayendo por las grietas

En este episodio, observamos a algunas de las personas que se han visto más afectadas por la presentación de Aadhaar, un sistema de identidad que es tan grande y diverso como la India misma. Es tan amplio en alcance y ambición que, inevitablemente, ha habido grietas por las cuales la gente ha fracasado.

Cuando eres pobre, probar quién eres puede ser un proceso tenso y frustrante. Esto siempre ha sido cierto, pero con Aadhaar, ese proceso se ha convertido en una parte ineludible de la vida. Si usted es un inmigrante que trata de ganarse la vida vendiendo productos en el borde de la carretera, se le pedirá que demuestre quién es usted antes de establecer su tienda; si está discapacitado, necesita demostrar su discapacidad para cobrar los beneficios. Y para los niños que quieren ir a la escuela -o sus padres, que quieren que sus hijos tengan una buena educación, para asegurar su futuro- podría parecer que demostrar la identidad no debería ser más importante que ese derecho a aprender. Lamentablemente, no lo es. En la era de los sistemas de identidad digital como Aadhaar, incluso el aprendizaje no es tan fácil de acceder como antes.

En este episodio, Padmaparna Ghosh habla con padres, maestros y trabajadores sociales que tratan de enseñar a los niños la educación que la India considera un derecho fundamental. ¿Cómo demuestra quién es usted, incluso si todo lo que desea es su derecho a aprender?

Se suponía que Siddharth Singh estaría en la escuela este año. En cambio, el niño de cinco años está atrapado viendo la televisión todo el día en la pequeña casa de su familia en los barrios pobres de West Delhi, India. Su madre, Radha, intentó incorporarlo a la escuela del gobierno local, pero Siddharth no puede obtener la educación que le corresponde, porque no tiene una tarjeta de Aadhaar.

Aadhaar es el esquema de identidad digital más grande y ambicioso del mundo, y sus tarjetas de plástico son fundamentales para la vida cotidiana en toda la India: impulsan los ciclos de noticias, provocan debates políticos y son el tema de conversación de Mumbai a Kolkata. Aadhaar, que fue lanzado por el gobierno indio hace casi una década, tiene como objetivo dar a cada uno de los 1.300 millones de ciudadanos de la nación una identidad oficial y verificada, convirtiéndolo eventualmente en el sistema de identificación biométrica más grande del mundo.

En la última década, el esquema ha expuesto una serie de problemas, desde el robo de identidad hasta la erosión de los derechos de privacidad. La pobreza es generalizada en toda la India, y el papel de Aadhaar en dar o negar el acceso de las personas a los servicios del gobierno ha generado una gran controversia. Idealmente, un sistema simple debería otorgar a todos los derechos y servicios a los que tienen derecho. Pero si está bloqueado de ese sistema, puede perder acceso a todo.

Siddharth Singh. Crédito de la imagen: Simran Kapur

Delhi es una ciudad llena de inmigrantes. La madre de Siddharth y su abuela, Laxmi, ambos emigraron de Nepal hace más de 30 años. Los ciudadanos nepaleses pueden trabajar en India y no necesitan una identificación para el llamado trabajo "no organizado", incluida la ayuda doméstica. Pero sí necesitan identificación para acceder a esquemas de asistencia social que subsidian vivienda, alimentos y combustible, y la identificación es una necesidad si quieren tratar de obtener un trabajo mejor remunerado, abrir una cuenta bancaria o comprar una casa, las cosas que las personas necesitan subir por encima de la línea de pobreza.

Laxmi y Sia. Crédito de la imagen: Simran Kapur

Radha y su esposo, Joginder, ambos tienen tarjetas de Aadhaar. Después de años discutiendo con los funcionarios sobre las formas más antiguas de identificación como tarjetas de racionamiento, la simplicidad y legitimidad de Aadhaar son un alivio bienvenido. Pero obtener su tarjeta de Siddharth fue más complicado, porque nunca solicitaron un certificado de nacimiento cuando nació.

"Lo dejamos demasiado tarde", dice Radha. "Y ahora costará entre 3.500 y 6.000 rupias (alrededor de 50-100 dólares estadounidenses) para obtener el certificado. Es un gasto adicional e innecesario. "En India, un certificado de nacimiento perdido o dañado puede dejarlo en un catch-22: los certificados de nacimiento a menudo son la manera de" sembrar "otros tipos de identificación, pero sin esas otras formas de identificación, no puedes reemplazar tu certificado de nacimiento

La hermana mayor de Siddharth, Sia, va a una escuela privada. Existe una percepción entre muchos en la India de que las escuelas privadas, que enseñan en inglés, en lugar de las menos prestigiosas en hindi, son mejores que las escuelas del gobierno. Los Singhs solo pueden permitirse enviar a un niño a la escuela privada; a menos que sus finanzas cambien dramáticamente, necesitan depender del gobierno para la escolarización de Siddharth, pero el gobierno no cree que Siddharth exista.

Radha, Siddharth y Sia Singh. Crédito de la imagen: Simran Kapur

La experiencia de los Singh es común, y es anterior a Aadhaar. La gente con frecuencia teme perder documentos de identificación que tanto han costado ganar y que tienden a almacenarlos con sus posesiones más preciadas, tanto porque la falta de identificación puede significar el corte de servicios vitales, como la burocracia notoriamente opaca e ineficiente de la India. Volver a registrarse con una autoridad gubernamental o obtener una identificación duplicada es un proceso frustrante: días de espera, saltos de aristas o incluso sobornos.

Hoy, algo tan simple como un documento faltante o un lector de huellas dactilares defectuoso puede significar que a una persona mayor se le niega una pensión vital, o un niño, como Siddharth, se le niega la educación. Muchos servicios esenciales están actualmente vinculados con Aadhaar, y muchos más lo estarán en el futuro cercano. La India confía en el alcance integral de este sistema de identificación digital universal, pero ¿qué pasa con las personas que se quedan atrás?

Cada tarjeta individual de Aadhaar y su número de identidad único es parte de un enorme sistema digital. Cada registro en la base de datos centralizada incluye la información demográfica y biométrica básica de una persona, que incluye una fotografía, diez huellas dactilares y dos escaneos de iris. Esta información es recopilada y administrada por la Autoridad de Identificación Única de la India (UIDAI), que fue fundada en 2009 y recibió poderes legales más fuertes en virtud de una ley de 2016 aprobada por el gobierno del Primer Ministro Narendra Modi.

A partir de octubre de 2017, India había emitido 1.18 mil millones de tarjetas de identidad. Hay grandes diferencias entre los estados, pero en todo el país, Aadhaar ahora cubre el 99 por ciento de la población adulta, el 75.4 por ciento de los niños entre cinco y 18 años, y el 41.2 por ciento de los niños entre cero y cinco. El sistema está destinado a posibilitar la " entrega dirigida " de los servicios gubernamentales esenciales; hay al menos 87 esquemas diferentes vinculados a él, que incluyen acceso a la educación, pensiones, becas para minorías, subsidios agrícolas, comidas escolares y atención médica.

Haga clic en las pestañas en la parte superior y pase las barras para obtener más información. Datos del cuarto trimestre de 2017 de Aadhaar Dashboard .

Antes de Aadhaar, la gente tenía que usar diferentes identificaciones, desde certificados de nacimiento hasta tarjetas de racionamiento, para acceder a estos servicios. El resultado fue inconsistente y altamente falible. Si el nuevo burócrata detrás de la ventana de la oficina gubernamental no creyera que usted fuera la persona en su tarjeta de racionamiento raída, no obtendrá raciones para el mes. Tareas básicas como abrir una cuenta bancaria o solicitar una utilidad como el agua han sido imposibles para millones de indios porque no pueden demostrar quiénes son.

La promesa de Aadhaar es que, al absorber todo tipo de identificación existente en una base de datos, se cerrarán las brechas en el servicio y la provisión de bienestar, y se empoderará a las personas pobres al eliminar muchas de las barreras para escapar de la pobreza. Como el sistema es completamente digital, abre la posibilidad de integrar nuevos tipos de ID que aún no se han propuesto (un nuevo tipo de servicio de banca en línea, por ejemplo) sin grandes trastornos. Está destinado a proteger el futuro del concepto de identidad oficial en India.

También podría tener un impacto en otros países. El experimento Aadhaar está siendo estudiado por gobiernos de otros países, ansiosos por ver si este sistema resuelve muchos de sus problemas de provisión de servicios. El Banco Mundial estima que una de cada siete personas en el mundo no puede demostrar su identidad, la mayoría de los cuales se encuentran en África y Asia y tienen menos de 18 años.

La verdad, sin embargo, es más complicada. Al cerrar viejas brechas en la provisión de servicios, Aadhaar ha abierto otras nuevas, y el sistema ha creado vidas sedentarias en desorden y confusión. Muchos de los que más necesitan los servicios gubernamentales son los que tienen más probabilidades de caer en estas nuevas brechas en el sistema: migrantes pobres, niños, ancianos rurales, minorías de casta y tribales, discapacitados visuales, discapacitados físicos y más.

Registros de Aadhaar por edad y sexo. Q1 2018 datos de Aadhaar Dashboard .

Los enfermos de lepra son un excelente ejemplo: hay informes de personas a las que se les negaron los pagos de asistencia social porque no pueden físicamente probar su identificación con huellas dactilares o escáneres de iris. En una aldea de Haryana, 65 personas con lepra informaron haber perdido sus raciones mensuales por la misma razón. Hay al menos 86,000 personas en la India con lepra, y esa es solo una enfermedad, de innumerables otras situaciones que pueden impedir que alguien pueda brindar la información que exige el sistema.

La vasta población de la India y docenas de culturas distintas -sin mencionar las amplias gamas de alfabetización y riqueza- hacen que un esquema de identificación única para todos sea aún más difícil de implementar. Para los pobres, las personas con discapacidad o las personas analfabetas, la burocracia es lo suficientemente fuerte como para navegar, pero Aadhaar agrava estas desigualdades existentes.

En los barrios pobres de Delhi, los niños ruegan en los semáforos o revisan los vertederos en busca de chatarra para revender. Sanjay Gupta, el director de Chetna, una ONG con sede en Delhi que trabaja con niños en la pobreza, ha ayudado a cientos de estos niños a solicitar su identificación a lo largo de los años. Sus direcciones no son tanto hogares como indicadores de pobreza: direcciones como "Under Moolchand Flyover" o "Under IIT Flyover".

"Un Aadhaar es una especie de tarjeta de entrada a la vida digna", dice Gupta. "Pero no es fácil de conseguir". Gupta actúa como "presentador" de un niño, un tipo de testigo que puede responder por el niño a un funcionario local. Pero el sistema es completamente informal, y si su introducción es aceptada varía de oficial a oficial. "Aadhaar se ha convertido en un documento muy poderoso", dice Gupta. "Ha dejado el pasaporte atrás". Pero [estos funcionarios] necesitan ser entrenados para no rechazar a nadie ".

Incluso registrarse y obtener un número de Aadhaar satisfactoriamente no garantiza que las cosas sean fáciles. Abrir una cuenta bancaria requiere un comprobante de domicilio, como una factura de servicios públicos, pero las personas que viven en los barrios de tugurios a menudo no pueden solicitar utilidades porque no tienen una dirección. Todas las cuentas bancarias nuevas deben estar vinculadas con los números de Aadhaar, pero los errores de pago son comunes. Gupta a menudo escucha a personas que nunca reciben el dinero al que tienen derecho, y no saben cómo desafiarlo. "Los pobres tienen muy poca educación financiera y ningún funcionario bancario tiene la paciencia o la inclinación para explicar las finanzas a una persona pobre", dice.

De los más de 500 niños a los que Chetna ha ayudado en los últimos dos años, el problema más común fue, con mucho, obtener y mantener la tarjeta física de Aadhaar. "Te olvidas que estas personas son personas sin hogar", dice Gupta. "Ellos deambulan en kaccha-banyan (harapos). Este es un documento que necesita protección. ¿Dónde lo guardarán?

Vishal y Bhavna, cuyos nombres han sido cambiados bajo pedido, son maestros que trabajan para una escuela del gobierno en Delhi. Pasan su tiempo libre trabajando con niños en los barrios marginales, ayudándoles a obtener una identificación para poder inscribirse en la escuela. "Es un infierno absoluto aquí", dice Vishal. "No hay agua ni electricidad. No hay conexión de aguas residuales. Hay desagües abiertos. Ni siquiera puedes imaginarlo ".

Vishal y Bhavna escriben cartas de recomendación para tratar de convencer a los funcionarios de registrar a los niños, o incluso a familias enteras, con los números de Aadhaar. Muchas escuelas del gobierno recientemente han hecho obligatorio el número Aadhaar para los niños que buscan admisión. Bhavna, que ha sido maestra durante 18 años, dice que ha tenido que rechazar al 50 por ciento de los solicitantes desde que se implementó la nueva regla. Tanto Bhavna como Vishal le han pedido a sus superiores que no implementen el nuevo requisito de Aadhaar.

"¿Por qué necesitas un Aadhaar para la educación de los menos privilegiados?", Pregunta Bhavna. "Imagine un jornalero que se haya mudado aquí desde Bihar con su familia. Él no tiene nada y probablemente vive en una choza. Él no tiene papeles. Apenas puede valerse por sí mismo y su familia. Lo que sea que gane en un día enciende la estufa para cenar por la noche. Si tiene que pasar de tres a cuatro días corriendo para obtener una tarjeta de Aadhaar, significará que probablemente no coma en esos días. ¿Lo harias?"

La nueva regla es aún más frustrante porque hay una pregunta abierta sobre si las escuelas están violando la ley al hacer obligatorio a Aadhaar. El primer caso exitoso que se presentó ante la Corte Suprema, en 2012, se ganó sobre la base de que el sistema violaba los derechos fundamentales de privacidad e igualdad -se les negaba a diferentes grupos sociales los servicios a los que tienen derecho- y que el gobierno tiene un derecho constitucional obligación de proporcionar educación gratuita a todos los niños entre las edades de seis y catorce.

Desde entonces ha habido una batalla entre los grupos de la sociedad civil y el gobierno. La obligatoriedad de Aadhaar en las escuelas volvió a ser cuestionada en la Corte Suprema en octubre de 2015, en un caso presentado por una coalición de maestros de escuelas gubernamentales, padres, asociaciones de padres y ONG. Los demandantes ganaron, y el fallo estableció claramente que el acceso a los servicios sociales no debería estar vinculado al registro de Aadhaar. Pero el gobierno federal continúa introduciendo el registro obligatorio de Aadhaar para todo tipo de cosas que existen en un área gris legal, desde pases ferroviarios superiores hasta solicitudes de empleo para el gobierno.

A nivel estatal y municipal, muchas escuelas siguen exigiendo tarjetas de Aadhaar , y algunas han propuesto que Aadhaar sea obligatorio para recibir comidas escolares gratuitas. El Tribunal Supremo de la India ha reiterado reiteradamente que su fallo anterior sigue en pie, lo que lleva a un juego continuo de gato-y-ratón entre las ramas ejecutiva y judicial del gobierno, con los ciudadanos más desfavorecidos del país atrapados en el medio. Y en un país con analfabetismo generalizado y una amplia gama de idiomas, los mensajes contradictorios sobre si Aadhaar es obligatorio o no, han llevado a la confusión masiva .

El gobierno de la India proporciona pequeñas becas y estipendios a grupos como las minorías de castas y tribales, o estudiantes femeninas, pero necesita una cuenta bancaria vinculada a Aadhaar para recibirla. Muchos docentes han tenido que ocupar lo que efectivamente es un segundo trabajo no remunerado, al tratar a los angustiados padres preocupados por sus dificultades tratando de poner a sus hijos en la escuela "gratuita". "Tenemos que enviar informes sobre cuántas identidades y cuentas bancarias se han vinculado a Aadhaar cada viernes", dice Vishal. "Este no es el trabajo de un maestro, ¿verdad?"

La historia de Aadhaar es cada vez más la historia de los sistemas de identidad en todo el mundo. En la próxima década, la identidad será cada vez más digitalizada, centralizada e integrada con nuestras vidas en línea. A medida que otros países -particularmente los de menores ingresos- consideran a Aadhaar como un modelo potencial para el futuro, también están observando los dolores de crecimiento del sistema.

A lo largo de la historia, los sistemas de identidad, desde los primeros pasaportes en papel hasta los modernos programas digitales como Aadhaar, se han utilizado para definir a las personas de diferentes maneras. Quién es elegible para el bienestar del gobierno, y quién no; quien es tratado con humanidad por el estado y quien no. Ellos definen a los individuos como aceptables o inaceptables a los ojos de las personas con poder.

En el transcurso de esta serie, examinaremos los sistemas modernos de identidad y las personas que luchan con ellos, desde los solicitantes de asilo en Irlanda hasta las tribus indígenas en Japón. Los sistemas de identidad actuales tienen el potencial de llegar a más personas y, a su vez, ayudar a más personas que nunca antes. Pero, ¿qué sucede cuando estos sistemas empeoran la vida? ¿Podemos diseñar un sistema que garantice que nadie caiga por las grietas?

La pregunta ID es una producción de How We Get To Next and Storythings. Puedes unirte al grupo de Facebook de la serie aquí .

La Pregunta ID sigue al Proyecto de Identidades , una investigación de campo que analizó el impacto de los sistemas de identidad en la vida real en individuos en la India. Fue realizado por Caribou Digital y Storythings y encargado por la red Omidyar.

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