Cómo este empresario fue financiado por Shark Tank

Siempre es divertido ver lo que les sucede a mis alumnos después de que abandonan la clase. Jeff Witten comenzó CoinOut hace cuatro años en mi clase de 5 días de Lean LaunchPad de la Universidad de Columbia . CoinOut elimina la molestia de tener un bolsillo lleno de cambios sueltos de los comerciantes permitiéndole colocarlo en una billetera digital.

Jeff acaba de aparecer en Shark Tank y los tiburones lo financiaron. Nos pusimos al corriente y pude hacer un poco de descubrimiento de clientes en el viaje empresarial de Jeff hasta la fecha.

¿Cómo fue la experiencia de Shark Tank?

Fue surrealista No nos prepararon ni nos dijeron qué esperar, y realmente nos arrojaron al "tanque" como un bebé en el fondo. Dado el escenario y la posibilidad de vergüenza, fue muy intimidante. Con eso llegó un montón de adrenalina, sentí como si me hubieran inyectado un galón en las venas, y eso me permitió enfocarme y defender al negocio / a mí mismo como si no hubiera un mañana. Mirando hacia atrás, apenas puedo recordar lo que sucedió allí, pero solo que entré con la mentalidad de un luchador de no dejarlos hablar sobre mí, intimidarme o tergiversar lo que estamos haciendo.

SHARK TANK – Cobertura. (ABC / Michael Desmond)
JEFF WITTEN (COINOUT)

¿Algo sobre la clase Lean LaunchPad o simplemente ser un emprendedor en general que lo preparó para lanzar en Shark Tank?

La clase Lean LaunchPad era casi un mini tanque de tiburones, todavía recuerdo el primer lanzamiento que hicimos frente a la clase.

Cada vez que hablas públicamente, o incluso en privado, sobre tu negocio, creo que aprendes algo y ayudas a mejorar y agudizar tu tono.

Además, como emprendedor, tienes que luchar todos los días. Nada es fácil y debes convencer a la gente de que tu nueva forma de hacer algo aporta un valor que alguien debería pagar. Esa mentalidad ciertamente es una que necesitaba para sobrevivir al "Tanque".

Al ingresar a la clase Lean LaunchPad, ¿qué sabías sobre comenzar una empresa?

¡Sabía muy poco! Tenía muchos pensamientos que resultaron ser muy incorrectos y fuera de foco. Tenía una ligera idea de cómo interactuar con los clientes potenciales, pero no la experiencia de la vida real al hacerlo. ¡También sabía cómo escribir una gran propuesta y presentación teórica, pero eso fue todo!

¿Cómo fue la experiencia de la clase LaunchPad de 5 días?

Los 5 días seguían siendo uno de los tramos más intensos que he vivido (¡incluso más intensos que algunos finales de la escuela de leyes)! Estaba trabajando con otras 4 personas por primera vez y tuvimos que unirnos lo más posible para llegar a algunos hallazgos legítimos al final del curso.

De hecho, nos forzamos a ingresar en una conferencia minorista que estaba teniendo lugar en el Javits Center y corrimos por ahí reprendiendo a un millón de empresas muy grandes, la mitad de las cuales nos dijeron que nos perdiéramos. Al final del día, pudimos volver a enfocarnos y obtener hallazgos medio decentes con la ayuda del lienzo del modelo de negocios y la tutoría de nuestros profesores. Fue un verdadero torbellino, pero cuando miro hacia atrás, muchos de los descubrimientos todavía animan el producto y la compañía de hoy.

Presentación original de Jeff CoinOut después de cinco días de trabajo en LaunchPad.

¿Qué aprendiste en la clase LaunchPad?

Aprendí cómo construir un producto mínimo viable (MVP), probarlo con clientes reales y hacer las preguntas correctas para obtener comentarios imparciales. Tomé esos aprendizajes e implementé eso inmediatamente en un piloto mientras aún estaba en la escuela. Siento que he realizado 30 pruebas de MVP y clientes diferentes en los últimos años desde el curso y sigo utilizando los métodos Lean en todas las cosas que esperamos que hagan nuestros clientes y comerciantes.

¿Cuáles fueron los mayores aprendizajes en tus primeros 3, 6, 12, 24 meses como emprendedor?

El mayor aprendizaje fue que es vital salir del edificio. Después de obtener algunos datos y comentarios, es fácil decir que tenemos suficiente y sabemos lo que necesitamos construir. Todavía hoy, incluso después de un par de años en esto, tengo que recordarme que siempre tenemos más que podemos aprender de clientes potenciales y existentes.

Diría que los primeros 3 meses fue para seguir haciendo preguntas e iterando en función de lo que estábamos obteniendo. Después de 6 meses, estaba aprendiendo cómo abordar todo con determinación y determinación como si no hubiera otra opción. Y en los 12-24 meses fue para mantener siempre una mente abierta y nunca asumir que un producto es correcto hasta que realmente tenga un ajuste de mercado de productos. Seguimos haciendo pivotes hasta el día de hoy. ¡Creemos que siempre buscaremos una mejor versión del producto-ajuste del mercado!

¿Cuáles son las tres cosas que deseabas saber cuando comenzaste tu empresa?

1. Desearía saber cuán críticos son los buenos canales de distribución , particularmente en las primeras etapas de una empresa. Puede tener el mejor producto del mundo, pero si no puede entrar en las manos de los clientes de manera eficiente y efectiva, no tiene sentido.

2. Desearía saber lo difícil que es cambiar las percepciones de las personas en las grandes compañías. A veces, cuando sales de las puertas con fiebre emprendedora, piensas que puedes hacer cualquier cosa. Creo que siempre es una sensación valiosa, pero al venderme a organizaciones más grandes, he aprendido que necesitas atemperar tus expectativas y hacer todo lo que puedas para mitigar los riesgos de la asociación antes de tiempo. Muéstreles por qué necesitan hacerlo en lugar de por qué sería algo bueno tener.

3. ¡Ojalá supiera lo divertido que iba a ser porque hubiera llegado antes! Mucha gente dice cuán difícil es el espíritu empresarial, y estoy 100% de acuerdo. Es increíblemente difícil. Pero también es gratificante como ninguna otra cosa y cuando las cosas funcionan bien es realmente divertido.

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Si bien no podemos garantizar una aparición en Shark Tank, la clase Lean LaunchPad de cinco días en Columbia se ofrece cada enero y está abierta a todos los estudiantes de Columbia. Una versión de este artículo se publicó por primera vez en steveblank.com .

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