Cómo las plataformas van a dar forma al futuro de los vehículos autónomos

Baidu de China ha presentado la segunda versión de su software para vehículos autónomos, Apollo , en CES 2018, en Las Vegas. Originalmente fue lanzado en abril del año pasado como una plataforma abierta y gratuita disponible para toda la industria, en lo que se interpretó correctamente como un desafío para Google al emular la estrategia de Android de la compañía Mountain View contra Apple en el sector de teléfonos inteligentes.

Waymo de Google es el único proyecto autónomo con una flota de vehículos sin conductor de seguridad, que transporta personas en Phoenix, Arizona. Lanzado en noviembre , el próximo mes se completará su fase de prueba y se convertirá en un servicio de taxis completamente autónomo. Google siempre tuvo muy claro que no tenía la intención de construir vehículos, sino que proporcionaba un controlador. La decisión de usar el Chrysler Pacífica se basó simplemente en la conveniencia: Fiat Chrysler estaba muy por detrás de la competencia y vio la posibilidad de trabajar con Google como un proyecto de bajo riesgo que podría mejorar su imagen.

Mientras tanto, el resto de los jugadores de la industria del motor, incapaces de construir un vehículo autónomo solo, han estado buscando socios tecnológicos, lo que resulta en una especie de sillas musicales corporativas: el acuerdo más reciente ha sido entre Volkswagen y Hyundai , que han firmado un acuerdo con Aurora , la plataforma creada por nada menos que Chris Urmson , el ex director del Proyecto de Autonomous Vehicle de Google, así como Sterling Anderson , anteriormente parte del proyecto Tesla Piloto , y Drew Bagnell, profesor de Carnegie Mellon Robotics Instituto y fundador del grupo Uber Advanced Technologies .

Mientras tanto, Toyota acaba de anunciar en CES su e-Palette junto con Uber y Amazon , una plataforma autónoma que se puede usar para crear desde un supermercado sobre ruedas hasta ofrecer pizzas calientes (y reivindicar la imaginación visionaria de Charlie Brooker en uno de los episodios del Black Mirror de la temporada pasada 🙂

Otras iniciativas incluyen la compra de GM de Cruise (que tiene como objetivo emplear a 1.100 personas con salarios promedio de $ 116,000 en los próximos años), la inversión de $ 1 mil millones de Ford en ArgoAI , la startup de MIT nuTonomy . Todos estos y otros acuerdos entre fabricantes de automóviles o componentes, además de compañías de tecnología que destacan la importancia del tema con nuevas innovaciones : un escenario ferozmente competitivo que garantiza que el automóvil autónomo será una realidad mucho antes de lo que mucha gente creía.

En este contexto, Baidu ha hecho su movimiento espectacular con Apollo. Desde el principio, su condición de plataforma abierta le ha dado un dinamismo y flexibilidad sin igual: su sitio web cuenta con no menos de 88 socios. Además, muchas de ellas son compañías chinas, parte de un ecosistema particularmente cohesivo que puede no conocerse mucho fuera del país, pero eso está impulsando la innovación. Protegidas por la ausencia de competencia extranjera, las empresas chinas pueden probar sus productos y servicios y luego lanzarlos en todo el mundo. Si Apollo se convierte en la plataforma elegida para los principales fabricantes de vehículos de China, sus marcas pronto podrían estar jugando un papel importante en el sector de vehículos autónomos.

El progreso de Waymo ha sido espectacular, pero hasta ahora solo funciona con Fiat-Chrysler, en lo que parece ser un acuerdo temporal en lugar de una alianza estratégica. Apollo parece estar detrás del juego y no espera tener vehículos en las carreteras hasta diciembre de 2020, sin embargo, ha creado una amplia plataforma de fabricantes de automóviles y componentes, universidades, institutos de investigación y compañías tecnológicas. Como en tantas otras áreas, el desarrollo del vehículo autónomo parece depender fundamentalmente de tales estrategias de plataforma.