Cómo ser inteligente en Corea del Norte

El año pasado, cuando el mundo parecía estar al borde de una guerra nuclear, mi hermano y yo fuimos a Corea del Norte. Como tantos otros, habíamos estado expuestos al país casi a diario a través de noticias o documentales. Las historias sobre campos de concentración, vigilancia masiva y un loco líder conocido por ejecutar a sus oponentes con equipo militar pesado estaban lejos de ser algo que hubiéramos experimentado como niños de 90 años que crecían en Escandinavia.

En repetidas ocasiones nos encontramos con más preguntas que respuestas, así que decidimos ir allí y ver por nosotros mismos. Sabíamos que las visitas no responderían a todas nuestras preguntas, pero esperábamos que nos proporcionara un marco de referencia.

Visitar el país resultó ser bastante fácil. Decidimos viajar con Young Pioneer Tours , y se encargaron de todo, desde visas hasta boletos de tren, mientras respondían rápidamente cualquier pregunta que pudiéramos tener. De su gran catálogo de diferentes tours, nos decidimos por "The Real Deal Tour: RPDC" , que ofrece una vista rara del campo, y lo que esperábamos fuera una vista más matizada del país.

The Real Deal Tour de Corea del Norte

Fue una gira de diez días como nada que haya experimentado antes. Fue, por supuesto, altamente orquestado. Las personas que conocimos y los lugares que vimos obviamente fueron cuidadosamente seleccionados para contar una historia de prosperidad y autosuficiencia, que es la base del sistema político y la razón de ser de la dinastía Kim. A pesar de esto, o tal vez por eso, no lograron ocultar la extrema pobreza del país. No podían ocultar los apagones y la falta de agua corriente, los carruajes tirados por bueyes que transportaban a los agricultores y los cultivos marchitos, la anciana en los campos de arroz recolectando granos de la cosecha para su familia o el mercado negro. Tampoco pudieron ocultar los trenes oxidados o los tranvías de Chongjin, que una vez llevaron a los trabajadores a la planta siderúrgica. O la pintura pelada sobre las mascotas del Parque Nacional Monte Chilbo. El vinylon más elegante no era lo suficientemente elegante como para ocultar una sonrisa forzada en un karaoke posterior a la cena.