Confesiones de un Spammer de Google

Antes de convertirme en un comercializador de entrada, una vez gané $ 50,000 al mes enviando spam a Google. Trabajé un máximo de 10 horas a la semana. Y te lo digo desde el fondo de mi corazón: nunca, nunca sigas mis pasos.

Esta publicación del blog te dirá exactamente por qué

Mi mentalidad en 2009

Nunca quise enviar spam a Internet. Google me hizo hacerlo.

Esto es lo que me dije a mí mismo en ese momento.

Si el spam es tan incorrecto, me pregunto, ¿cómo es que siempre funciona tan bien? La mayoría de los SEO de sombrero negro piensan de esta manera. Ellos racionalizan el envío de spam al índice de Google de muchas maneras:

  • ¡Ayudamos a Google a mejorar su algoritmo!
  • El contenido es el rey?!? Jaja! Los enlaces son el único contenido que necesita. Google le miente a la gente. Merecen recibir spam.
  • Si no hacemos spam, nuestros competidores lo harán, y luego nos vencerán. Tenemos que enviar spam.
  • Estamos ayudando a nuestros clientes, el pequeño individuo, a ganar la batalla contra un imperio grande, malo y malvado que quiere esclavizarlos para que paguen los costos de PPC.

Black hat SEOs: maestros de la racionalización ética

Pero ahí estaba yo, responsable de que Google agregara 45,000,000 palabras nuevas de spam a su índice todos los días. Construí una máquina de spam. La cosa fue lo suficientemente brillante como para dar a mis clientes grandes aumentos en la clasificación de SEO (esto fue antes de KontentMachine y de todos los demás programas de producción de spam que existen).

Algunos ejemplos de mi "trabajo":

Algunas muestras de mi creación automática de artículos "funcionan" c. 2009

El spam fue muy rentable en 2012

Las ventas de nuestras suscripciones SaaS de SEO alcanzaron un máximo de alrededor de $ 150,000 al mes en suscripciones. Los márgenes de beneficio fueron de aproximadamente 70-80%. Todas las ganancias se compartieron 50/50 entre mi compañero y yo. Tuvimos dos hilos de ventas: uno en WarriorForum y otro en WickedFire.

Así es como se veían unas pocas horas de ventas en aquel entonces:

Un promedio de dos horas de ingresos en mi compañía durante los tiempos más altos. Todo esto aparecería mágicamente después de regresar de un baño, jugar con mi hijo en el parque o jugar basquetbol con los isleños locales.

PayPal no tenía idea de cómo de repente estaba ganando tanto dinero. Estaban tan confundidos acerca de mi modelo de negocio que congelaron $ 25,000 en mi cuenta. Esperaban un reembolso masivo y solicitudes de devolución de cargo.

Pero nuestra tasa de reembolso / contracargo fue inferior al 1%.
Porque nuestro servicio de SEO funcionó .

La mayoría de nuestros usuarios tenían una clasificación alta para las palabras clave de afiliados grandes. Incluso conseguí que el sitio web de mi colega electricista en Nueva Jersey obtuviera el primer lugar con la palabra clave "electricista" solo por diversión. Literalmente podría clasificar la primera página para cualquier palabra clave que quisiera con aproximadamente 5 minutos de esfuerzo.

Y mi vida se volvió muy fácil como resultado. Tenía dos apartamentos en una isla en China con vistas panorámicas de 180 grados de Sanya Bay, uno para mí y otro para la madre de mi hijo.

Apenas trabajé.

Todo nuestro negocio fue subcontratado a 7 VA en Filipinas y un representante de atención al cliente transgénero en Nevada que estaba ahorrando su salario para completar su terapia hormonal.

Mi horario se veía así:

  • 7:00 a.m .: Despierte, haga estiramientos y juegue con mi hijo de dos años mientras mi chef prepara el desayuno.
  • 8:00 a.m .: desayunar y ver un juego de la NBA (los Clippers, si tenían un juego) mientras desayunan. La niñera miró a mi hijo.
  • 9:30 a.m.: Verifique con mi compañero y empleados, Facebook, y chatee con mis dos amigos periodistas en Beijing.
  • 11:00 a.m .: BS en Skype con algunos amigos de spam spam de SEO por un tiempo.
  • 12:30 p.m .: paseo en mi scooter al gimnasio.
  • 1:00 p.m.: correr 10 km, levantar pesas.
  • 3:00 p.m .: darse un baño en el océano o en la piscina del vecindario.
  • 3:30 p.m .: juegue con mi hijo y sus amigos.
  • 5:00 pm: Juegue al baloncesto en la cancha con los trabajadores de mantenimiento y los turistas que se quedan en mi vecindario.
  • 7:00 p.m .: ducha y cena, preparado por mi chef.
  • 8:00 p.m .: acostar a mi hijo.
  • 9:00 p. M .: Regístrese en Skype, BS en línea, lea libros.
  • 11:00 p.m .: Duerme.

Lonely SEO Spammer Millonarios

El programa anterior es el aspecto de la semana laboral de cuatro horas de correo no deseado. Y es la vida de muchos sombreros negros que todavía hoy siguen volando. Es una vida cómoda pero a menudo aburrida y algo vacía.

Los momentos más emocionantes (y angustiantes) son cuando se cierra la laguna que estás explotando, y tu vida se voltea al revés mientras te esfuerzas por adaptarte.

Durante los tiempos aburridos, mis otros amigos de spam y yo BS en Skype sobre nuestras vidas. Un tipo ganó $ 100 por semana por un tiempo vendiendo pastillas de garcinia cambogia después de que el Dr. Oz los proclamara fraudulentamente como un suplemento mágico para perder peso.

Una mujer se centró en nichos moralmente sombríos pero técnicamente legales, como sales de baño, salvia y acceso a guías sobre cómo engañar a su cónyuge. Sin embargo, otro tipo (también en China, como yo) estaba trabajando con los guardias de la prisión que obligaron a sus presos a extraer el oro de World of Warcraft para la venta en línea.

Los tres compraron enlaces míos.
Pasaron sus ganancias como niños mimados.

Compraron autos de lujo y botellas de champán de $ 5,000 para rociar a sus amigos de spam en las convenciones. Comieron medicamentos para el TDAH como caramelos, tratando de mantenerse despiertos y concentrados para trabajar el mayor tiempo posible. Intercambiaron secretos de PNL para trabajar en sus poderes de seducción femenina. Cuando eso no funcionaba, siempre existían los viejos productos básicos de las prostitutas y la cocaína. Muchos practicaron culturismo intensivo y tomaron esteroides, HGH y suplementos extraños, como aerosoles para cuernos de ciervos para alterar su crecimiento muscular.

Con todo ese dinero y privilegio en juego, la hermandad de los spammers es despiadada y ultra secreta. Si no atribuyes un consejo útil a la persona de la que lo encontraste, espera ser rechazado. Exponga un vacío de SEO que hizo que su amigo dinero, y usted es excomulgado. Traiciona a la 'familia' y serás expulsado del grupo de Skype para siempre. Es como los Sopranos, excepto que en lugar de hombres sabios, tu familia está formada por torpes nerds tecnológicos que han cobrado y quieren vivir todas sus fantasías.

Google nos hizo hacerlo

Originalmente no quería ir por este camino. Irónicamente, me presenté para trabajar en el equipo de spam web de Google en 2010. Conocía todos los trucos y hacks del libro, y pensé que se podrían beneficiar de mi ayuda.

Cuando no respondieron a mi solicitud, me prometí que les haría pagar.
Y los tuve pagando por unos años …

Hasta que un día, Matt Cutts envió este tweet histórico:

El tweet que sacudió el mundo SEO

ALN (Authority Link Network) fue la plataforma que utilizamos para mejorar la clasificación de todos los sitios web de nuestros usuarios. Nuestro servicio en realidad se llamaba "servicio ALN", un hecho que ayudó a aumentar el conocimiento de la red e irónicamente aceleró su desaparición.

Hubo un momento en que nuestro servicio fue una de las cosas más interesantes de WarriorForum. Habíamos encontrado el nirvana spammer SEO, y todos querían una pieza.

Decenas de personas que utilizan nuestro servicio abandonaron sus trabajos diurnos para abrir negocios SEO que dependían casi exclusivamente de nuestro servicio. Nuestro mayor cliente, una compañía de SEO que ofrecía servicios de gestión de reputación para celebridades en México, nos pagaba $ 25,000 al mes y probablemente cobraba a sus clientes entre 50 y 100 veces más que eso. Solo me di cuenta de lo difícil que se mostraban cuando aparecieron en la lista Inc. 500 en 2012.

Pero ahora estaba este tweet de Matt Cutts, advirtiendo que tomáramos de la comisión la red en la que confiamos. Cuando nuestros clientes preguntaron sobre el tweet, fingí que no estaba en lo más mínimo preocupado. Públicamente, me burlé. ¿Cómo podrían encontrar una red de 25,000 blogs? Si lo sacaran, simplemente construiríamos uno nuevo.

No es gran cosa..

En privado, estaba muy preocupado. Sabía que era fácil para Google encontrar todos los sitios de la red. Porque todo lo que tenían que hacer era comprar unos pocos enlaces a un sitio web, esperar a que aparezcan esos enlaces, luego hacer que cada sitio web reciba enlaces de ese blog revisados ??manualmente. Esa revisión descubriría otros blogs de spam que enlazan con esos sitios, que luego descubrirían más tramposos, y así sucesivamente.

De hecho, desde un sitio spam puede, y Google lo hizo, localizar y destruir toda la red ALN. Para nosotros, nos sentimos como los luchadores por la libertad de Zion en la Matriz. Los chicos de Google eran como los agentes, enviando Sentinels para llevarnos. Google, por supuesto, lo vio al revés. Estábamos pirateando su algoritmo y deshaciéndose de sus resultados de búsqueda por diversión y ganancias.

Cómo Google + SEO es como Matrix

Públicamente, proclamé que éramos los buenos y que Google era el imperio del mal. Pero en mi corazón sabía que éramos los malos.

Google proporciona resultados de búsqueda limpios de forma gratuita, lo que realmente beneficia a la sociedad. ¿Qué proporciona el correo basura en Internet para la sociedad? Ayuda a dos personas: el spammer y su cliente. Todos los demás sufren.

Y sabía que era sombrío. Una parte de mí siempre soñó con ejecutar un modelo comercial más legítimo. Pero fue exactamente como Michael Corleone diciéndole a su esposa Kaye que su negocio sería 100% directo en 5 años: había demasiado incentivo para seguir enviando spam.

La psicología de enviar spam por dinero:
Los spammers siempre piensan que "se volverán legítimos algún día pronto"

Yo era un spammer endurecido y sin complejos. Para el mundo de la comercialización real, yo era un paria. Y eso quedó muy claro cuando fui al evento LinkLove de Distilled en Londres en abril de 2012.

Ver la escritura en la pared: la muerte de la construcción de enlaces

Mi socio holandés y yo habíamos descubierto LinkLove de uno de nuestros clientes favoritos. Nuestro cliente tenía previsto hablar allí, así que compramos entradas con todo incluido para el evento e hicimos planes para reunirnos allí.

Inmediatamente después de recibir nuestros boletos, nuestro cliente abandonó el rol de orador sin ninguna explicación. (Esto ocurrió justo cuando ALN se desindexaba, por lo que tal vez estaba haciendo control de daños con sus clientes cuyas clasificaciones caían como moscas).

Mi compañero y yo fuimos de todos modos, sintiéndonos expertos en mercadeo confiables con nuestro enorme bankroll de PayPal. Esos pocos días en Londres, sin embargo, me abrieron los ojos a cómo el incipiente mundo del marketing entrante veía sombreros negros.

Cenamos con todos los VIP la noche anterior al evento. Rand Fishkin y Mike King estaban allí. Muchos otros bateadores pesados ??en marketing en línea también estuvieron allí.

Todos hablaban de marketing entrante, contenido de calidad, compromiso y un montón de cosas que no entendía ni consideraba "BS".

Ninguno de ellos parecía muy interesado en lo que estábamos haciendo.

"F # $%! Construcción de enlaces "

Su carne con nosotros fue aún más clara cuando Rand subió al escenario para dar el puntapié inicial a LinkLove 2012. Mi ego ya había recibido un golpe después de la respuesta tibia en la cena, pero nunca esperé la arremetida que desencadenaría Rand.

Él subió al escenario con una gran sonrisa, se presentó y luego procedió con esta presentación llamada " F # $%! Link Building ".

Mi corazon se hundio.

Pasé de ligeramente lastimado a enojado y desafiante. Insultaba a toda nuestra industria. Imagino que este es el sentimiento que sintió Michael Corleone, de Godfather II, cuando el Senador Geary lo llamó en la reunión sobre los derechos del casino que él quería.

Cómo ve Rand Fishkin constructores de enlaces

Juré que no dejaría que Google nos obligara a detenernos. Pero Rand tenía razón. En 2 meses, toda nuestra red de más de 5,000 blogs, por la cual pagamos más de $ 80,000, fue desindexada, muerta, simplemente kaput. Nuestro negocio de $ 100k / mo se arruinó.

Sin embargo, permanecí arrogante y desafiante. Todavía creía que ganar dinero en línea sería fácil. Pensé que podría hacer algunos ajustes menores en nuestra estrategia y continuar lanzando nuevos productos exitosos.

Canalicé más de $ 100,000 en varios esquemas de enlaces nuevos, cada uno más "sombrero blanco" – que parece que el siguiente.

Nada funcionó por mucho tiempo. Desindexar de Google, además de Panda y Penguin, fueron demasiado un desafío para nosotros. Me gustaría poner 3 meses de trabajo, obtener 4 meses de ventas, y ya sea casi punto de equilibrio o tener un gran déficit.

Me sentí desanimado y deprimido. Traté de comprarme ropa y juguetes elegantes para sentirme mejor conmigo mismo. Me sumergí en una relación poco profunda con una modelo que terminaría siendo Miss Universo China 2014. Realicé caminatas semanales con mis amigos en las colinas de Beijing en setas psychadelic.

Yo era un caparazón vacío de un ser humano, perdido sin sentido de propósito o qué hacer con mi futuro. Con los niveles de ansiedad en su punto más alto, solo podía dormir de 2 a 3 horas por noche. La mayoría de las personas que conocí en ese momento se sentían incómodas a mi alrededor.

Y no era el único que tenía problemas para adaptarse al mundo posterior a la desindexación. Los spammers que odiaban a Google alcanzaron su punto bajo oficial cuando SEOnitro (otra red pública de blogs) intentó iniciar una demanda colectiva contra Google por hacer daño intencionalmente a muchas "empresas competidoras".

En serio chicos? Eso es como pintar con aerosol el número de teléfono de su empresa en el edificio de otra persona, y luego tratar de demandarlo cuando lo pintan.

Darse por vencido, aceptar entrantes y conseguir un trabajo

Después de 18 meses de golpear mi cabeza contra la pared, comencé a pensar en la conferencia LinkLove de nuevo. ¿Qué pasa si comencé de nuevo? ¿Qué podría haber construido con esos $ 100,000 que había desperdiciado persiguiendo lagunas en el algoritmo de Google? ¿Cuánto contenido impresionante podría haber obtenido? ¿Cuántos suscriptores de correo electrónico podría haber ganado?

Tal vez había algo en el marketing de entrada del que Rand y Mike habían hablado tan apasionadamente después de todo.

Quizás fue la forma en que realmente fui de fiar.

Entonces, volví a Beijing y di la palabra a mis amigos. Estaba listo para un trabajo de marketing. Recibí algunas ofertas, pero ninguna me pareció como la de Ptengine . Fueron una pequeña empresa que hizo lo que más tarde llamaría "la navaja suiza de herramientas de optimización de conversión".

Habían tenido éxito en Japón, pero ahora querían ingresar al mercado de habla inglesa. Querían duplicar su número de usuarios en los próximos 2 meses para mostrar a la empresa de capital riesgo que busca invertir en ellos que pudieron lograr un crecimiento rápido.

Querían que los ayudara con los poderes de SEO. Le dije a Ptengine que el SEO no funcionaría. El nuevo entorno de clasificación de Google no le permite funcionar. Yo quería ir con la ruta segura.

Estaban confundidos.

"¿Qué hay de las PBN?", Preguntaron. "Estamos trabajando con un blogger de SEO muy conocido en el Reino Unido que tiene decenas de miles de suscriptores de correo electrónico. Está construyendo PBN para nosotros ". Miré las propiedades que este SEO "dios" había construido. (En realidad, resultó que él subcontrató el trabajo de SEO a una empresa en Londres).

Fue como abrir una cápsula del tiempo a partir de 2012. Dominios caducados, contenido duplicado eliminado de Archive.org, ni siquiera bloqueó las arañas de control de enlace de retroceso. Su razonamiento: "bloquear arañas parecería una huella para Google".

Sentí una punzada de simpatía por Ptengine. Ya habían desembolsado $ 4,000 en esta operación. Todo fue impactante para mí. Incluso los gurús de SEO que hablaron sobre el marketing de entrada todavía intentaban salirse con lagunas.

Mi testarudo apoyo al marketing de entrada

El gurú de SEO no me inmutó.
Seguí con mis nuevos ideales en su lugar.

Al utilizar una variedad de métodos de difusión, incluidos los correos electrónicos de permisos, publicaciones patrocinadas, redes sociales y un trato muy exitoso en StackSocial, alcanzamos los objetivos de VC. Compraron con objetivos de crecimiento muy agresivos para 2015.

Y tengo la intención de seguir por esta ruta. Empezamos a trabajar con Joanna Wiebe en SnapCopy.co (quien Shanelle Mullin de Onboardly dijo que podría ser "la mejor redactora de SaaS en América del Norte") y Talia Wolf en Conversioner.com para optimizar todo nuestro embudo.

También tenemos muchos adoptantes y personas influyentes para obtener casos de estudio que promocionaremos a segmentos específicos que necesitan Ptengine. De hecho, todo el contenido llevará a todas las audiencias objetivo a varios embudos de entrada que solo están destinados a darles valor.

¿Oyes todo lo que se habla sobre el contenido?

En resumen, después de 5 años de considerar a los sombreros blancos y los mercadólogos de entrada como snobs, finalmente estoy bebiendo Kool-Aid.

Tú ganas, Google.

El contenido es el rey.