Correo de cohete

Cómo los misiles casi revolucionaron el servicio postal

Crédito de la imagen: Stamp Auction Network .

El 8 de junio de 1959, poco antes del mediodía, Arthur E. Summerfield miró hacia arriba desde la cubierta del USS Barbero como un misil de crucero Regulus arqueado hacia el cielo hacia la Estación Aérea Auxiliar Naval en Mayport, Florida.

Normalmente, un misil de crucero dirigido a una base militar sería motivo de alarma. Pero en este caso, la carga del cohete no era explosiva; en cambio, una ojiva de entrenamiento había sido especialmente modificada para albergar dos contenedores con unas 3.000 cartas, cada una marcada con un sello especial que los certificaba como los primeros en ser enviados por "correo de misiles" "

Summerfield era el Director General de Correos de los Estados Unidos, y había trabajado durante siete años en la modernización de la Oficina de Correos. Cuando el presidente Eisenhower lo nombró para el cargo en diciembre de 1952, el sistema de correo todavía confiaba en clasificar y procesar cartas casi completamente a mano, y como resultado, tenía una mala reputación. Summerfield se comprometió a cambiar esto, tanto mediante la introducción de nuevas tecnologías y embarcarse en un impulso significativo de relaciones públicas.

A lo largo de la gestión de Summerfield, comenzó una campaña promocional diseñada para resaltar los logros de la oficina postal; narró una serie de televisión llamada The Mail Story en la cadena ABC; ordenó la adopción de un nuevo esquema de color rojo, blanco y azul para todas las cajas de la Oficina Postal, camionetas de reparto y equipo; e introdujo técnicas mecanizadas de clasificación de correo. Pero tal vez su propuesta más audaz fue la entrega de correo por cohete.

Crédito de la imagen: Smithsonian Institution / National Postal Museum .

Veintidós minutos después del lanzamiento, el misil de crucero y su carga útil postal aterrizaron de forma segura en su destino, donde se abrió, y su contenido se envió a la oficina de correos de Jacksonville, Florida, para un enrutamiento adicional. Summerfield, al presenciar el aterrizaje, dijo:

"Este empleo en tiempo de paz de un misil guiado para el propósito importante y práctico de llevar correo, es el primer uso oficial conocido de misiles por parte de cualquier departamento de correos de cualquier nación. Antes de que el hombre llegue a la luna, su correo será entregado en cuestión de horas desde Nueva York a California, a Inglaterra, a la India o a Australia con misiles guiados. … Estamos en el umbral del correo de cohete ".

No estaba del todo en lo cierto, pero para entender por qué no tenemos que mirar hacia atrás en la historia de la tecnología, que se extiende a través del Océano Atlántico hasta Alemania a principios del siglo XIX.