Dónde vivimos y cómo morimos

Cómo es un año de muerte en todo el mundo

Crédito de la imagen: Darren Garrett

En un día ordinario en diciembre de 2014, un hombre murió en una ambulancia llena de baches, rumbo a un hospital cercano en la zona rural de Nigeria.

Este hombre, que fue notable en muchos sentidos, el menor de los cuales porque era mi tío, falleció antes de que la ambulancia llegara al hospital. Murió en tránsito, y debido a que nunca hubo una autopsia formal, las causas de su muerte fueron dejadas de lado.

En este sentido, él no era único. La muerte es una realidad desordenada, tanto el acto en sí como el proceso de identificar, rastrear y registrar sus causas. Más de 151,000 personas mueren cada día en todo el mundo, y en esa fecha en diciembre, mi tío simplemente cayó en una porción significativa cuyas muertes nunca fueron certificadas por completo.

La muerte es también un fenómeno curiosamente geográfico, precisamente porque su causa y la ubicación en la que tiene lugar a menudo están relacionadas. En medio de la confusión y el entumecimiento de las consecuencias de la muerte de mi tío, me aferré a la idea de que su ubicación en un área rural en lugar de su hogar habitual en Lagos era la culpable. Quería creer que podría haber sobrevivido si hubiera estado en otro lado.

En ese momento, estaba haciendo el tipo de acusaciones y tratos frenéticos que los luctuosos son propensos, pero es verdad que existe una conexión entre el lugar del que venimos, el lugar donde vivimos y de qué morimos. Así como los lugares en los que vivimos afectan las circunstancias de nuestras vidas, también pueden generar ideas sobre aquellas cosas que probablemente nos quitarán la vida.

El Estudio Global de la Carga de la Enfermedad (GBD), la descripción más grande y completa del mundo de los patrones de mortalidad global, confirma el vínculo entre la muerte y la geografía mediante comparaciones empíricas de datos de mortalidad para cada país del mundo. Distribuido por la Organización Mundial de la Salud e involucrando a más de 1.600 colaboradores en todo el mundo, explica qué es responsable de todas las muertes que ocurren a nivel mundial.

El informe más reciente de 2013 ofrece una lista breve de las 10 principales causas de años de vida perdidos en todo el mundo. Son, en orden: enfermedades cardíacas isquémicas (cuando el corazón no puede obtener sangre, lo que generalmente conduce a ataques cardíacos), infecciones de las vías respiratorias inferiores (como neumonía y bronquitis), accidente cerebrovascular, diarrea, lesiones en el camino, VIH / SIDA, pretérmino complicaciones del parto, malaria, encefalopatía neonatal (lesiones cerebrales graves que ocurren dentro del primer mes de vida) y causas congénitas (condiciones presentes desde el nacimiento).

Estas causas principales no están distribuidas uniformemente geográficamente. Muchos de los que son completamente prevenibles y curables, como la diarrea y la malaria , se centran en África occidental. El VIH / SIDA es muy importante en el sur del África subsahariana. Los problemas cardiovasculares como la cardiopatía isquémica son la causa principal de muerte en la mayoría del mundo, pero especialmente en las economías desarrolladas. La encefalopatía neonatal tiene un alto puntaje en la lista porque casi la mitad de todas las muertes infantiles que ocurren antes de los 5 años se dan entre los bebés en sus primeros 28 días de vida. Estas muertes ocurren casi universalmente en países de bajos y medianos ingresos.

No todas las causas en la lista son enfermedades. Las lesiones en las carreteras , que incluyen peatones, ciclistas y motociclistas, son la principal causa de muerte entre los jóvenes a nivel mundial, pero se producen casi en su totalidad en países de bajos y medianos ingresos (califican como la principal causa en un trío de naciones en el Medio Este). Y en 2013, Siria fue el único país con guerra en la lista como su causa número uno de años de vida perdidos.

El término "años de vida perdidos" es importante. A diferencia de otros informes , el GBD mide "las causas de años de vida perdidos" en lugar de "las causas del número de muertes", porque comparar las cifras de mortalidad en diferentes países es una tarea sin sentido. Un país con más personas y ciudadanos mayores casi siempre tendrá un mayor número de mortalidad, simplemente porque mueren más viejos que los jóvenes. Años de vida perdidos rectifican esto al enfocarse en la mortalidad prematura, de modo que la muerte de un niño tiene más peso que la de un niño de 90 años. La medida se calcula a partir del número de muertes multiplicado por una esperanza de vida estándar a la edad en que ocurre la muerte. (Como demostramos a principios de este mes , la esperanza de vida mundial promedio actual es de 70.5 años). Con años de vida perdidos, el énfasis se traslada a lo que Alan Lopez -silla de Salud Global y Carga de la Medición de Enfermedades de la Universidad de Melbourne y uno de los creadores originales del primer informe de GBD- llama "mortalidad evitable".

Incorporado en la medida de "años de vida perdidos" está la idea de que todos, independientemente de dónde vivan, tienen derecho a un cierto número de años de vida. La capacidad mundial de vivir hasta cierta edad automáticamente significa el derecho a alcanzar esa edad. Pero como muestran los datos de GBD, esto no se desarrolla uniformemente en todo el mundo.

Las principales causas de años de vida perdidos para diferentes países implican un cierto ritmo en la distribución de la enfermedad, y es fácil extrapolar las razones detrás de las tendencias para las cuales los países se ven desproporcionadamente afectados por las condiciones. Mohsen Naghavi , investigador y colaborador del informe de 2013, tuvo cuidado de explicar que los datos demográficos de la población explican muchas distribuciones de enfermedades: los países con poblaciones mayores significativas siempre tendrán enfermedades cardiovasculares como causa principal, mientras que los países con poblaciones más jóvenes siempre tendrán una mayor enfermedades y lesiones Un mapa de las 10 principales causas de años de vida perdidos es también un estudio tangencial en la demografía de la población.

Pero esta explicación no explica cómo la gente en los países desarrollados simplemente no muere por cosas como la tuberculosis, o por lo menos es mucho menos probable que lo haga. Y el informe en sí mismo detalla, con abstracción estéril, hechos imposibles de descartar como resultado de la mera población: "La probabilidad de muerte en adultos en edad reproductiva (edad exacta 15-50) varió de 1-2 por ciento para las mujeres en Andorra a 52 por ciento para los hombres en Lesotho, "un país en el sur de África. Mientras tanto, "en las regiones de altos ingresos, la probabilidad de muerte era generalmente el doble para los hombres que para las mujeres" y "En algunos países, como Noruega y Estados Unidos, los trastornos por consumo de drogas y alcohol representan más del 8 por ciento de la probabilidad total de morir en este intervalo de edad para ambos sexos. "Cuanto más se desglosan los datos, más fácil es ver que morimos mientras vivimos: de manera diferente y desigual.

Entonces, aunque a primera vista los resultados parecen claros e inteligibles, un examen más prolongado pincha ese mito. La historia, en realidad, es complicada, pero también lo es la muerte. La muerte es tan desordenada y difícil de controlar emocionalmente que tiene sentido que deseemos que nuestra información sobre ella sea simple. Las infografías limpias son reconfortantes. Hay una gran satisfacción al ver las causas de muertes cuidadosamente codificadas en cartas y mapas coloridos. Al igual que las piezas que hacen clic en su lugar, cortan una especie de sentido anodino, una resolución que el mundo real no da tan fácilmente.

López me explicó que a pesar del hecho de que "los datos son algo que los países toman muy en serio", la cuestión de clasificar las estadísticas de mortalidad sigue siendo difícil para los investigadores. El informe se centra en datos públicos, y es posible que los países no deseen que sus datos estadísticos vitales estén disponibles. Incluso si lo hacen, pueden tener códigos diferentes para las enfermedades, o tratar de eludir los números. Citó una serie de documentos que completó con Lene Mikkelson , investigador de la Universidad de Queensland, sobre estadísticas vitales en todo el mundo, que resaltan la severidad de los números. De los más de 56 millones de personas que murieron en 2013, solo alrededor de 20 millones de esas muertes estaban a disposición del público, es decir, tenían causas que los investigadores podían verificar y usar en el informe. De esos 20 millones, a aproximadamente una cuarta parte se les asignan códigos vagos e ininteligibles. Esto deja solo alrededor de 15 millones de muertes cuyos investigadores de certificación tienen un alto nivel de confianza.

Los investigadores y estadísticos cuentan con técnicas sólidas y sofisticadas para la estimación en sitios donde carecen de datos. Al utilizar datos de países en regiones similares, números anteriores y modelos estadísticos, pueden extrapolar los números de las brechas. Pero hay una razón por la cual cada GBD tarda entre 12 y 18 meses en apagarse: los datos, al igual que la muerte misma, resisten la categorización fácil. Lo que se clasifica como infarto de miocardio (más comúnmente conocido como ataque cardíaco) en el Líbano puede no ser lo mismo que un infarto de miocardio en Luxemburgo. La clasificación general errónea también es un problema. Un país podría asignar muchas muertes a una condición como la senilidad, que la Organización Mundial de la Salud insiste es un efecto del envejecimiento en lugar de una causa de muerte. Los problemas de codificación errónea pueden generar datos basura, como sucede en las instancias en las que se enumera el cáncer no especificado como causa de muerte (el cáncer es solo una forma aceptable de muerte cuando se administra el tipo específico).

Haga clic en la imagen para ver más datos para todos los países. Fuente: informe GBD 2013

Este gigantesco esfuerzo de clasificar las muertes del mundo se realiza con el objetivo de garantizar que todos los que mueren sean contados. Cada año la tarea se vuelve más complicada (considere que cuando el GBD comenzó en 1990, solo codificaba 120 causas de muerte, hoy en día hay más de 350). Después de la muerte, muchos de nosotros nos convertimos en figuras en bases de datos, registros en oficinas y oficinas de estadísticas vitales. El GBD trabaja para garantizar que incluso aquellos de nosotros que nos escapamos sin un sonido o rastro sean considerados también.

Todavía no sé lo que mató a mi tío. Tenía problemas de hígado como resultado de haber bebido demasiado (la cirrosis no agrieta las 10 principales causas de Nigeria de años de vida perdidos). También estaba anémico, y una semana antes de su muerte, parecía haber atrapado un caso grave de influenza (las infecciones de las vías respiratorias bajas son las número dos en la lista de Nigeria). Posteriormente, hubo murmullos de insuficiencia orgánica y complicaciones cardíacas (los problemas cardiovasculares son la principal causa mundial de muerte).

Recientemente, hablé con mi padre acerca de la confusión sobre la muerte de mi tío, que persiste hasta el día de hoy. Me sorprendió al decir que, tal vez, si lo hubiésemos intentado lo suficiente, hubiéramos podido armar las piezas del rompecabezas, pero que hacerlo podría habernos dado menos de lo que nos había quitado. "Tal vez es más útil preocuparse por estar vivo que pensar detenidamente en los detalles de su final", dijo mi padre.

Un nuevo informe de GBD está programado para su lanzamiento más adelante este año. Saber que mi tío se verá reflejado en los millones de puntos de datos produce una sensación extraña dentro de mí, algo entre la resolución y la disonancia. Pero el propósito de un informe sobre los patrones de mortalidad no es dar consuelo. Es para proporcionar información que los legisladores pueden usar para mejorar la salud pública. Al equipar a los gobiernos con datos sobre cómo se ve la muerte, las estadísticas proporcionan lo que a menudo no ocurre: la capacidad de salir con más respuestas que preguntas.