El año en que todo cambió

Un viaje de ralentización, propósito, reflexión y búsqueda de la felicidad

Una de las pasatiempos que desarrollé en 2017 fue tomar fotos de mí mismo, mirando grandes vistas para incorporar a mi blog.
Drakensberg, Sudáfrica, septiembre de 2017.

"Sabes, cuando miro hacia atrás en la historia de mi vida, me pregunto si el año 2017 será el año en que todo cambió".
– Yo a mi esposa, 26 de diciembre de 2017

Es gracioso lo que se siente importante.

En 2015 me mudé a África. En 2016 me casé. Uno pensaría que esas serían experiencias grandes y transformadoras, y sin embargo, estoy bastante seguro de que en la historia de mi vida, 2017 los superará a todos por un segundo plano.

¿Por qué?

Lo más breve que puedo decir es que, aunque cada año hasta ahora ha estado marcado por cambios en los eventos , en 2017 sentí como la primera vez en mi vida adulta que desarrollé una perspectiva completamente nueva.

En 2017 terminé haciendo una mezcla completa de cosas. Dejé mi trabajo. Empecé un blog . Creé y lancé un montón de proyectos . Aprendí a surfear Caminé. Viajé. Empecé a trabajar independientemente.

Eventualmente, terminé casi exactamente donde comencé.

Solo que todo es diferente ahora

Este post es sobre ese viaje de cambio de perspectiva: un viaje de desaceleración, descubrimiento de propósito y búsqueda de felicidad.

Espero que para el final quede claro por qué siento que este fue el año más importante de mi vida adulta.

Pero para llegar allí tenemos que comenzar desde el principio.

El año que me di cuenta de que algo estaba mal (enero)

Hace un año, hoy estaba trabajando como CTO de Dimagi , un título que había tenido durante los últimos diez años consecutivos. Trabajaba 60 horas semanales regularmente, intentando dirigir un equipo de tecnología de 30 personas, liderando la codificación y la arquitectura de CommCare HQ , y evitando que algunos de nuestros proyectos más importantes se redisen, todo al mismo tiempo.

Estaba profundamente involucrado en el trabajo, atando una gran parte de mi propia identidad personal y profesional en el éxito de Dimagi y mis propias contribuciones a la organización. También estuve estresado, quemado, y probablemente no es tan divertido estar cerca la mayor parte del tiempo.

Sintiendo que algo andaba mal, decidí tomar un año sabático de Dimagi a partir de marzo. Me daría seis meses, durante los cuales … lo resolvería .

¿Sabes qué salió, exactamente?

En ese momento no estaba seguro. Simplemente tuve la sensación de que había algo que había que resolver, ya que no me sentía particularmente feliz o positiva por mi trabajo.

En ese momento exacto era difícil ver más allá de los fuegos aún encendidos frente a mí y planear ese futuro. Esperaba que una vez que tuviera el tiempo y el espacio para escapar de las presiones frente a mí, las cosas se volvieran más claras.

El año que tomé un descanso (marzo)

Más que nada, 2017 será definido por mi año sabático. Por primera vez en mi carrera, decidí tomar un descanso.

Las dos primeras semanas del año sabático fueron unas vacaciones gloriosamente desconectadas. Viajando sin computadoras, mi esposa y yo hicimos una luna de miel a Mauricio y Mozambique. Nos zambullimos con mantarrayas, nadamos con delfines, trepamos montañas y nos comíamos la cara.

Intentando la relajación para el tamaño. Bazaruto, Mozambique, marzo de 2017.

Entre actividades, pasé mucho tiempo mirando las páginas en blanco de un nuevo cuaderno e intentando descubrir qué diablos iba a hacer con los próximos seis meses. Fue aterrador, liberador y divertido. Literalmente no tenía responsabilidades, y descubrí que la ausencia de responsabilidad creaba una deliberación de propósito. Había desaparecido la rutina diaria de revisar el correo electrónico y combatir los incendios, y en su lugar se plantó una semilla de una pregunta que comenzó a crecer dentro de mí.

¿Qué quería hacer con mi vida?

Esta pregunta, a pesar de ser la más obvia, la más básica y la más cliché de las preguntas, era algo en lo que no había pensado realmente en años. Es una pregunta difícil de cuidar en medio de la rutina diaria.

No llegué a una respuesta, pero esa sensación me atrapó, y se convirtió en una lección que me llevaría hasta el resto del año.

El espacio es importante. El descanso es importante. Las preguntas grandes y difíciles son importantes.

Decidí que desconectarme era una forma importante de acceder a las estadísticas que anteriormente estaban fuera de mi alcance y resolví que la ralentización sería una prioridad importante para avanzar.

También tenía una misión: descubrir mi vida. Fácil, ¿verdad?

El año que decidí probar solopreneurship (marzo)

Volví de esas vacaciones de dos semanas sintiéndome inspirado y desorientado al mismo tiempo. Inspirado por la idea de elegir mi propio destino; desorientado por la inmensidad de opciones frente a mí. Necesitaba enfoque.

Sabía que quería algo más lento y menos estresante que lo que había estado haciendo antes. Quería algo que tuviera la posibilidad de proporcionarme suficientes ingresos para vivir y suficiente libertad para establecer mis propios términos, horas y responsabilidades.

Fue entonces cuando se me ocurrió la idea de perseguir el solopreneurship : un tipo muy específico de emprendimiento centrado en mantenerse pequeño (una persona, para ser precisos). Es un subconjunto de bootstrapping que me atrajo porque después de dirigir un gran equipo durante tanto tiempo no tenía ningún interés en tener empleados o incluso colaboradores. Quería hacer esto por mi cuenta, con toda la autonomía, la libertad y la responsabilidad que eso conllevaba. No necesitaba una salida de mil millones de dólares, solo dinero suficiente para mantener un techo sobre mi cabeza y comida en mi barriga mientras disfrutaba de la flexibilidad de no tener más ganancias ligadas a las horas trabajadas.

Al menos ese era el plan.

Así que decidí darme los seis meses para construir algo que generara pasivamente ingresos. No era el más alto de los objetivos, pero no tenía idea de lo que estaba haciendo, así que me puse mis objetivos bajos.

Realmente solo quería ganar un solo dólar en seis meses.

El año que me hice sentir cómodo en público (marzo)

Si no me conocías antes de 2017, te sorprendería saber que históricamente soy una persona bastante privada, una persona que, antes de 2017, casi no tenía presencia en línea.

Antes del año sabático, mi tweet anterior era de noviembre de 2013. En los tres años desde que me uní a Instagram en 2014, publiqué exactamente seis veces. Mi sitio web en ese momento era literalmente una sola página que decía "Este lugar es un yermo yermo".

Esta es la totalidad de mi sitio web personal de 2012-2017 . La palabra "actualmente" contiene cinco años de optimismo fallido.

Entonces, ¿por qué cambió eso?

La motivación para trabajar en público comenzó como resultado del deseo de perseguir el solopreneurship. Verá, una vez que decidí este solopreneur, comencé a consumir muchos consejos sobre lugares como Indie Hackers sobre cómo comenzar. Una de las primeras cosas que leí fue de Nathan Barry , que tenía el siguiente consejo: primero creara una audiencia y luego averiguara qué quieres venderles . Como no tenía idea de lo que quería vender, sonaba perfecto. Empezaría con todo lo de la audiencia. Desafortunadamente, eso significaba ponerme allí.

Entonces, hice mi primer proyecto mi propio sitio web .

Lo usaría para establecer mi propio rincón de Internet, y construiría una audiencia blogueando sobre lo que sea que estuviera haciendo. Haría esto hasta que descubriera lo que realmente quería hacer y vender.

El sitio web fue lanzado al estilo de hoy, al final de mi primera semana sabática, y poco después publiqué mi primera publicación sobre la idea del solopreneur en sí.

Mi primer intento de construir audiencia sobre Indie Hackers . Marzo de 2017.

El año me di cuenta de que puedo crear cosas de valor (abril)

En general, he documentado mi viaje de este año con Place Card Me , un creador de tarjetas de lugar en línea, y el proyecto que más tiempo invertí en el transcurso de mi año sabático. Sin embargo, el primer producto que lancé en abril fue Chimp List Helper , una pequeña herramienta para ayudar a administrar suscriptores pendientes en MailChimp.

Lo hice para resolver un problema que tuve: personas que se registraron para recibir mi boletín pero nunca confirmaron sus direcciones de correo electrónico. Después de buscar en Google y darse cuenta de que no había una mejor solución, decidí hacer pública la herramienta y publicarla en algunos lugares.

Después de esto, muy rápidamente vi un lento goteo de gente que usaba la herramienta con éxito, y con el tiempo comencé a recibir comentarios positivos de las personas que lo encontraron y lo usaron con éxito.

Algunos de los admiradores seguidores de Chimp List Helper. Fuente: este hilo de Facebook . Se han suscrito aproximadamente 20,000 direcciones de correo electrónico desde su lanzamiento en abril.

¡Este pequeño paso fue súper motivador!

Me hizo darme cuenta de que, a pesar de lo saturada y abarrotada que está la internet en la actualidad, todavía hay pequeñas cosas que podría construir que resolverían los problemas de las personas mejor que cualquier otra cosa. Esto me dio la confianza necesaria para creer que si tuviera algo que valiera la pena construir, sería capaz de agregar valor real al mundo.

El año en que me convertí en el "chico de las cartas del lugar" (mayo)

Sería negligente si no hablara sobre las tarjetas de lugar al menos un poquito en esta publicación. Mayo marcó el lanzamiento inicial de MVP de mi tarjeta de lugar y las primeras personas que usaron Place Card Me ! También marcó el comienzo de mi identidad en línea cada vez más atados en tarjetas de lugar, para bien o para mal.

Lo más irónico sobre la construcción de un producto para la industria de la boda fue lo poco que sabía sobre él. Terminé abrazando mi ignorancia y funcionó bien.

El año que recordé que me encanta escribir

En la escuela secundaria y la universidad soñé con convertirme en escritor.

Sin embargo, viniendo de una familia de ingenieros y teniendo una inclinación por las matemáticas y la ciencia nunca se sintió muy práctico. Para cuando me gradué de la universidad con un título de CS, parecía que mi camino había sido elegido, y cuando entré en el desarrollo de software encontré que la construcción de productos y la ingeniería eran una salida creativa similar para mi energía.

Aún así disfruté escribiendo, simplemente tomó la forma de correos electrónicos, discursos y cosas por el estilo.

¿Recuerdas ese plan completo de "creación de audiencia"?

Bueno, para eso, para trabajar, tienes que construir un producto que se relacione con tu público. En mi caso, terminé haciendo un producto para la industria de la boda y escribí sobre convertirme en un hacker / solopreneur independiente, que en realidad no funcionó. En absoluto.

Aún así, publicar cosas en Internet regularmente tuvo un efecto secundario importante: reavivó mi interés por escribir de una manera grande .

La idea de que realmente podía atraer la atención de las personas en Internet era un concepto tan mágico. Una persona del otro lado del mundo pensó que esta cosa que escribí fue lo suficientemente valiosa como para darme su tiempo y atención, ¡e incluso a veces responder! Eso es asombroso .

Al principio, plagado de inseguridad y dudas sobre mí mismo, nunca sentí realmente que produciría algo de valor real, por lo que el hecho de que incluso una modesta cantidad de gente se involucrara con él era súper motivador. Esto creó un ciclo de retroalimentación positiva de escritura y publicación que me motiva a este día.

Estadísticas de mis diez historias más leídas en Medium . En total, probablemente haya tenido alrededor de 12,000 lecturas de historias, lo cual es un número modesto pero motivador para seguir.

El año que recuperé mis recuerdos (junio)

En junio, sintiendo que podría haber elegido mal con la idea de las tarjetas de lugar, decidí tomarme un tiempo y desarrollar algo más, principalmente para mí. El resultado fue Fotos Nueva pestaña : una extensión de Chrome para mostrarle fotos de su cuenta de Google en las pestañas de su nuevo navegador. ¿El resultado? Ahora puedo ver las fotos que he tomado a lo largo de mi día.

Para abrazar un objetivo continuo que tenía de salir de mi propia zona de confort, también hice algo aterrador y me publiqué en YouTube para tratar de promocionarlo.

Yo tratando torpemente de hablar mi extensión de cromo

Como la mayoría de mis proyectos, Photos New Tab obtuvo una tracción modesta, mostrando alrededor de 180,000 fotos a 375 usuarios activos desde su lanzamiento en junio.

El año que descubrí que hay muchos caminos (julio)

Aproximadamente en el punto medio de mi año sabático empecé a ponerme un poco nervioso. No había ganado dinero con ninguno de mis productos y no parecía que fuera a llegar pronto. Llegué a la conclusión de que no había forma de que fuera "exitoso" como solopreneur para cuando mi ventana de seis meses terminara.

Intentando modelar mi carrera futura. Julio de 2017.

Esto me hizo pensar en lo que realmente implica una carrera , y pude reducir mis necesidades a básicamente dos simples requisitos. Necesitaba ganar dinero, y quería disfrutar de lo que hacía.

Esto abrió mi mente a un futuro completamente diferente: uno en el que podría diseñar mi vida desde cero de una manera que cumpliera con estos requisitos.

Me di cuenta de que el ingreso iba a ser el primer requisito que necesitaba resolver, y empecé a pensar si podía generar ingresos a través del trabajo independiente, y también si me gustaba. También comencé a pensar seriamente sobre los tipos de atributos que quería de mi futura carrera, y cómo podría encontrar trabajo que se adecue a la ley.

En la segunda mitad del año logré conectar conciertos de cinco clientes independientes diferentes y obtuve más de $ 32,000 en desarrollo de software independiente, demostrándome a mí mismo que sería un futuro totalmente viable, si lo quisiera.

El año en que comencé a cuidarme

El objetivo número uno de mi año sabático fue tratar de descubrir la elusiva búsqueda de la felicidad. Y aunque gran parte de ese esfuerzo terminó siendo dirigido profesionalmente, un segundo componente importante fue mi salud y mi psique.

Me di cuenta rápidamente que me sentía mejor cada vez que hacía las siguientes dos cosas:

  1. Sal afuera
  2. Haz algo activo

Entonces, con este conocimiento en mente, establecí el objetivo de hacer algo afuera y activo cinco veces a la semana. Afortunadamente Ciudad del Cabo es un lugar que hace que este objetivo sea lo más fácil posible. Comencé a surfear, compré un libro de caminatas a mi alrededor y corrí en las colinas alrededor de mi casa regularmente.

La icónica Table Mountain de Wally's Cave en Lion's Head. Ciudad del Cabo, Sudáfrica, agosto de 2017.

No tuve éxito en golpear cinco veces a la semana (terminé con un promedio de 4.7), pero tuve éxito en sentirme más saludable, física y mentalmente, que nunca antes.

El año en que ordené mis prioridades (julio)

A fines de mayo, mi padre ingresó en un hospital de Taiwán porque estaba nervioso por su corazón. En junio se hizo evidente que algo andaba mal y que sería necesaria una intervención importante.

Vivo lejos de mis padres, 7,723 millas para ser exactos. Pero decidí ir a casa para la cirugía. El resultado fue lo que terminó siendo una de las mejores experiencias del año: una oportunidad de vivir con mis padres durante más de un mes mientras mi padre se preparaba, se sometía y se recuperaba de lo que terminó siendo una cirugía de corazón muy exitosa.

La oportunidad de pasar más tiempo con mi papá, apoyar a mi madre y, en última instancia, estar allí mientras el miedo, las emociones y las tensiones se agotaban, terminó por sentirse el momento más importante del año.

Conducir a mis padres a casa desde el hospital post-bypass de mi padre. Boston, EE. UU., Julio de 2017.

Atribuyo el hecho de que estuve allí casi en su totalidad al año sabático.

En otro mundo, lo que sucedía en casa por lo que los médicos llamaban una "cirugía cardíaca de rutina", que suena como un oxímoron, podría haberse sentido lejano e inconveniente frente a una montaña de trabajo. En realidad, obviamente, eran las cosas más importantes que estaban sucediendo en mi vida, y me sentí muy agradecido de tener el tiempo y el espacio de cabeza para darme cuenta de eso y actuar en consecuencia.

Escuchar a mi padre murmurar "pedazos de tarta" momentos después de que se le quitara un tubo de respiración de la boca después de quíntuple-bypass y ver el alivio y la felicidad de mi madre, es un recuerdo que mantendré por el resto de mi vida.

El año en que me convertí oficialmente en empresario (agosto)

¡El 24 de agosto hice mi primer venta de tarjetas y oficialmente me convertí en emprendedor!

Una semana más tarde hice dos ventas más de $ 1 y recuerdo haberle dicho a mi esposa: "¿Sabes ?, si tengo suerte y sigo así, ¡esta cosa podría ganar $ 100 al mes en un año!"

Poco sabía que ganaría $ 100 solo dos meses después , y aportaría $ 500 en diciembre, coqueteando con $ 1,000 en total para el año (todavía modesto, pero con buena tendencia).

Coloque las estadísticas de uso de Card Me y los primeros cinco meses de ingresos al 28 de diciembre de 2017. Lamentablemente, es probable que no llegue a $ 1,000 al final del año.

El año que no olvidé mi pasado (octubre)

A medida que el tiempo asignado para mi año sabático llegaba a su fin me enfrentaba a una elección: seguir el nuevo viaje independiente / emprendedor que había comenzado para mí, o regresar a Dimagi, el lugar donde había invertido mi corazón y mi alma en el anterior diez años.

Me di cuenta de que quería ambas cosas.

Como dos caras de una moneda, ambas formaban parte de mí y de la vida que había establecido. Dimagi ocupaba mi pasado y, sin embargo, seguía creciendo y presionando hacia adelante hasta una escala escalonada (para nosotros) , mientras mis proyectos solopreneuriales brillaban en mi futuro sueño de tener un ingreso pasivo totalmente sostenible.

Si desea hacer ambas cosas, divida su tiempo a la mitad.

Afortunadamente, pude arreglar un acuerdo con Dimagi donde pude hacer que esto sucediera, y en octubre volví a Dimagi a tiempo parcial con un nuevo y genial título: "Chief Accelerator". Este nuevo rol me permite continuar retribuyendo a la organización que ayudé a despegar mientras permanezco lo suficientemente independiente como para permitir mi vida profesional.

El año en que establecí una nueva normalidad (noviembre)

Lunes : trabajo de Dimagi, hacer nuevas tarjetas de lugar, navegar, escribir.

Martes : freelance, corre, trabaja en un nuevo proyecto paralelo.

Miércoles : caminata, trabajar con Dimagi, escribir, corregir errores en la extensión de cromo.

Mi tiempo se dividió hasta el momento, después del regreso a Dimagi al 40%.

Mis días ahora son variados con una amplia mezcla de diferentes actividades personales y profesionales. Y, sin embargo, hay consistencia en la variabilidad. Cada semana trabajo unas 40 horas. Aproximadamente el 40% de ese tiempo va a Dimagi, el 25% va a trabajar independientemente, y el resto va donde yo quiero. También estoy tratando de salir afuera cinco veces a la semana.

Esta "nueva normalidad" ha estado ocurriendo durante aproximadamente 10 semanas y parece estar llegando a ser lo más parecida a una rutina que he tenido desde que comenzó el año sabático en marzo. Entre mi trabajo a tiempo parcial en Dimagi y mi trabajo independiente, estoy haciendo lo que hice cuando estaba a tiempo completo en Dimagi. Pero todo lo demás en mi vida es mucho más rico.

¿Cuánto tiempo durará esta sensación de estabilidad? No estoy seguro, y creo que la respuesta no es "para siempre". Pero por ahora es bastante bueno.

El año que rediseñé mi vida (en lugar de dejarla pasar)

2017 comenzó con un punto bajo, una pregunta ("¿qué es lo que quiero?") Y el espacio para encontrar una respuesta.

Con este espacio pude volver a evaluar mi vida desde los primeros principios. ¿Qué es lo que quiero? ¿Qué necesitaba? ¿Cómo podría encontrar esas cosas?

Las respuestas, una vez que comencé a buscarlas, terminaron siendo simples.

Ve más despacio. Seguir aprendiendo. Mantenerse activo. Buscar autonomía Explorar.

Y, por encima de todo, sé intencional sobre cómo vivo mi vida.

Texto original em inglês.