El inicio "Sabiduría convencional" que no es tan sabio

"StartUpify Inc." está causando un gran revuelo en la escena tecnológica. Han existido por dos años y son los novios más nuevos de VC. Todos están hablando de ellos.

Levantaron su Serie A de $ 10 millones en lo que pareció 10 minutos, y ahora están en una juerga de contratación.

Han informado que van a duplicar el tamaño del equipo este año y han firmado un contrato de arrendamiento para una nueva oficina de 15,000 pies cuadrados. Su feed de Twitter está lleno de emojis de ? y ? botellas.

Lo están aplastando … ¿verdad?

¿Cuántas compañías puedes pensar que siguieron el patrón anterior? ¿Terminaron siendo unicornios o terminaron fracasando después de unos años más? Por cada Dropbox , Stitch Fix y HubSpot de los que se enteró, hay miles de compañías que (no tanto) se han desvanecido silenciosamente. No es sorprendente que simplemente no escuches sobre ellos.

Hay muchos factores que influyen en si una empresa tiene éxito o no: calendario de mercado, habilidades del equipo de gestión, adopción de productos, etc. Cada compañía tiene un camino único a seguir.

Parte del desafío para determinar qué tan rápido debe crecer es saber en qué camino se encuentra y es muy parecido a conducir. Conducir por un camino de tierra del país es muy diferente de la autopista. Golpear un bache de velocidad yendo a 2 mph podría detener su automóvil directamente en un camino de tierra porque no está yendo lo suficientemente rápido. Golpear ese mismo golpe de velocidad a 120 mph podría voltear tu auto y matarte. En este caso, vas o creces demasiado rápido.

La clave para aplicar la sabiduría convencional de inicio es comprender dónde se encuentra en su contexto.

Sobre la base de la experiencia de 15 años en seis compañías, aquí hay tres tendencias de inicio que veo que pueden llevar a las compañías en la dirección equivocada.

El enfoque "Nos gusta ejecutar Lean".

Lo más probable es que si trabaja en cualquier función que no sea ventas o ingeniería, ya haya escuchado esta. Esta es una gran filosofía y a la que me suscribo teóricamente.

No gastes demasiado dinero

Cash es el rey.

En la práctica, sin embargo, lo que a menudo se ve así es una compañía que dice que queremos que algunos de ustedes funcionen con energía magra.

Finanzas / personas ops / systems / marketing terminan frotando palos juntos para hacer un fuego para que la compañía pueda agregar más talento de ingeniería y ventas.

Decirle a su equipo que desea duplicar los ingresos año tras año y que algunos equipos van a seguir usando los mismos sistemas sin soporte adicional significa que los está configurando para el fracaso. Es esencial contar con vendedores que puedan cerrar tratos, pero ¿qué sucede cuando el software de su equipo de finanzas no les permite cobrar a los clientes?

Si una empresa va a tener éxito como un solo equipo, su modelo comercial debe permitir la escalabilidad de su organización a medida que crece. Si no lo haces, terminas con un equipo que cuenta con el personal adecuado para el crecimiento, y terminas con otro equipo que se convierte en un cuello de botella muy rápido.

Invierte inteligentemente, pero no seas barato. De lo contrario, creará más problemas más adelante.

El enfoque "Vamos a golpear el gas!".

Este enfoque es el movimiento de libros de texto "we-closed-our-series-a". El primer gran cheque está en la cuenta bancaria, y los inversores quieren que comiences a escalar ayer.

Si tiene un mercado de productos adecuado y la tecnología está lista para funcionar, fantástico, aplique gasolina ahora que hay combustible en el tanque.

Sin embargo, todavía tengo que conocer a esa compañía. Con mayor frecuencia, todavía hay cables de pollo y cinta adhesiva que mantienen unida a su técnico. Es difícil obtener suficiente dinero de la ronda inicial para desarrollar completamente tu equipo y tu tecnología, y existe una alta probabilidad de que aún no tengas por completo el ajuste del mercado de productos completamente resuelto.

Si sigues ciegamente el adagio "creciste ahora, dobla el tamaño de tu equipo" y no tienes todos los equipos tecnológicos y de equipo seguidos, es probable que deshagas dinero rápidamente si te excedes y pagas demasiado por un pocas contrataciones. Esto puede resultar en la necesidad de hacer un gran reinicio con un downround y despidos de 12 a 18 meses. Es posible que aún sobreviva la agitación y se reagrupe, conozco a las empresas que tienen, pero si está un poco más atento en su planificación y escalado, puede evitar todo ese ciclo de dolor y no perder un año de crecimiento.

El enfoque "más beneficios = empleados más felices".

La sabiduría general dice que para mantenerse por delante de su competencia, debe atraer y retener al mejor talento. Y con la actual escasez de talentos , las empresas están recurriendo a formas creativas para atraer, retener e involucrar a los mejores talentos. Con el aumento en la transparencia salarial, una tendencia popular que ha surgido es ofrecer ventajas de la compañía a los empleados para atraer talento. Comencé a notar esta tendencia hace unos diez años con cosas como comida gratis y cerveza en la oficina, pero con la escalada en los últimos cinco años, desde masajes hasta pasear perros o congelar huevos, hemos llegado a un punto de inflexión.

Como tres veces CFO y dos veces COO, mi aversión a la estrategia de beneficios en expansión no es ningún secreto.

Mi postura no es que haya un problema con ofrecer beneficios, o los beneficios en sí mismos: hay muchas ventajas valiosas (por ejemplo, condonación de préstamos estudiantiles, membresías en gimnasios, alquiler de hubs, etc.), es que no se alinean con las necesidades individuales de los empleados o con la cultura de la empresa.

Cuando las empresas ofrecen ventajas y su equipo no puede aprovecharlas, ya sea porque están en una etapa diferente de la vida (los graduados universitarios tienen necesidades diferentes a las de los casados ??con hijos), tienen alergias, son remotas o tienen diferentes necesidades / metas, la consecuencia involuntaria es que terminan sintiéndose descuidados o aislados.

No todo el mundo quiere perdón de préstamos estudiantiles, alquiler de hubs, un gimnasio de la empresa en el lugar, cerveza gratis o una pared de dulces.

La Oficina de Trabajo recientemente compartió una estadística impactante; ~ 31% de la compensación de un estadounidense , dinero más allá del salario, es en forma de beneficios y beneficios. Entonces, si sus empleados no están aprovechando las ventajas, están perdiendo una compensación que la compañía les asigna.

El enfoque de beneficios de la compañía también plantea algunos desafíos para el equipo de recursos humanos. Pocas personas saben que el proceso de administración de beneficios es anticuado. Los equipos todavía usan el correo electrónico y las hojas de cálculo para rastrear qué beneficios se ofrecen, cuándo y a cuántas personas. El proceso es completamente manual.

Para ofrecer más ventajas, la compañía necesita contratar a más personas para administrarlas, operarlas y mantenerlas. Además de todo, es imposible calcular su ROI para la empresa y el equipo. Colectivamente, estos problemas conducen a abrumadoras ineficiencias operativas, acumulación de carga administrativa y, lo que es peor, empleados cada vez más infelices.