Escalabilidad social: ¿la idea más importante en criptomoneda?

" Es una perogrullada profundamente errónea, repetida por todos los libros de copias y por personas eminentes cuando están pronunciando discursos, que debemos cultivar el hábito de pensar lo que estamos haciendo. El contrario exacto es el caso. La civilización avanza al extender el número de operaciones importantes que podemos realizar sin pensar en ellas. "- Alfred North Whitehead

Hace 70,000 años, había entre 6-10 especies del género Homo . Ahora, por supuesto, solo hay uno: Homo sapiens . ¿Por qué el Homo sapiens prevaleció sobre las otras especies como Homo neanderthalensis ?

Los neandertales eran, en todos los sentidos, mucho más fuertes físicamente que los humanos.

La diferencia crucial fue la capacidad del Homo sapiens para formar grupos y coordinar actividades. Un grupo coordinado de Homo sapiens podría superar a un individuo más fuerte, ya sea directamente a través de la lucha, o indirectamente a través del control de los recursos escasos.

El homo sapiens prevaleció debido a su capacidad de coordinación, que creó lo que el investigador Nick Szabo llama escalabilidad social : un componente de la evolución del Homo sapiens que les permitió " extender el número de operaciones importantes que pueden realizar sin pensar en ellas ".

El aumento del tamaño neocortical condujo a la capacidad de coordinar grupos cada vez más grandes. El cerebro de Homo sapiens ha demostrado ser capaz de inventar otras estructuras externas que aumentan la escalabilidad social.

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¿Qué es la escalabilidad social y por qué es importante?

Una amplia variedad de innovaciones reduce nuestra vulnerabilidad a otros participantes, intermediarios y externos.

Cada una de estas innovaciones disminuye nuestra necesidad de gastar nuestra escasa capacidad cognitiva preocupándonos sobre cómo se comportaría un grupo de personas cada vez más grande y diverso.

El lenguaje es probablemente la tecnología que más aumenta la escalabilidad social al permitir que los humanos se comuniquen, pero los humanos han desarrollado muchas otras tecnologías para aumentar la escalabilidad social desde entonces.

La cultura, ya sea dentro de una empresa o estado-nación, aumenta la escalabilidad social al permitir que las personas predigan mejor el comportamiento de los demás en esa cultura.

La contabilidad de doble entrada fue otra tecnología que amplió nuestra capacidad de coordinación al permitirnos confiar en los demás. Antes de la contabilidad de doble entrada, una parte central conservaba una sola copia de cada transacción, lo que facilitaba el registro, borrado o modificación de las deudas. La contabilidad de doble entrada reduce su dependencia de confiar en su contraparte en una operación al mantener su propia copia de la transacción que no puede ser alterada.

Juntas, todas estas innovaciones facilitan el milagro económico que ha tenido lugar en los últimos cientos de años.

El componente esencial de todos ellos es la minimización de la confianza. El sistema legal moderno aumentó drásticamente la escalabilidad social porque significaba que cualquiera podía celebrar un contrato con cualquier otra persona y siempre recurrir a los tribunales en lugar de tener que desarrollar una relación personal con ellos.

No necesita preocuparse de que su jugo de la mañana esté envenenado o rancio al comprarlo en una tienda debido a una serie de innovaciones técnicas y sociales que incentivan fuertemente al proveedor a proporcionar productos seguros.

Una de las mayores mejoras en la escalabilidad social en la memoria reciente es la mejora en el emparejamiento a través de sistemas de calificación en línea:

  • Amazon coincide con los consumidores y fabricantes
  • Los sitios de citas en línea coinciden con personas que de otra manera no se hubieran conocido, pero que son más compatibles
  • Pilotos y pilotos de match Lyft y Uber
  • AirBnB combina viajeros y propietarios con habitaciones libres

Los sistemas de calificación de estas plataformas reducen la confianza necesaria en cada transacción. No necesito una verificación de antecedentes antes de ingresar en Lyft o Uber porque puedo ver que otros cientos de corredores han calificado al conductor como seguro y confiable.

Las Blockchains tienen el potencial de minimizar la confianza y aumentar la escalabilidad social a través de la aplicación generalizada de dinero y mercados.

Históricamente, la combinación de dinero y mercados redujo los costos de transacción a través de:

  • Matchmaking (que reúne a compradores y vendedores),
  • Reducción de confianza (confiando en el interés propio más que en el altruismo de extraños)
  • Rendimiento escalable (a través del dinero, un medio ampliamente aceptado y reutilizable para el contra rendimiento)
  • Flujo de información de calidad (precios de mercado).

Adam Smith ofreció esta explicación de cómo los mercados facilitaron una increíble escalabilidad social:

"El abrigo de lana, por ejemplo, que cubre al jornalero, por tosco y áspero que pueda parecer, es el producto del trabajo conjunto de una gran multitud de obreros.

El pastor, el clasificador de la lana, el que se ocupa de la lana o el carder, el teñidor, el que garabatea, el hilandero, el tejedor, el que se viste, el atador, y muchos otros, deben unir sus diferentes artes para completar incluso esto. producción hogareña

¡Cuántos comerciantes y transportistas, además, deben haber sido empleados en el transporte de los materiales de algunos de esos trabajadores a otros que a menudo viven en una parte muy distante del país!

¡Cuánto comercio y navegación en particular, cuántos astilleros, marineros, fabricantes de velas, fabricantes de cuerdas, deben haber sido empleados para reunir las diferentes drogas utilizadas por el teñidor, que a menudo provienen de los rincones más remotos del mundo! "

Al usar los mercados, las personas pudieron beneficiarse del trabajo de otros sin necesariamente tener que confiar en ellos. El comprador del abrigo de lana no necesita conocer personalmente y confiar en el fabricante de velas que hizo las velas en el barco que trajo el tinte de la India de regreso a Gran Bretaña.

En lugar de confiar únicamente en los lazos de parentesco, los mercados crean un camino para que una gran red de personas mutuamente ajenas actúe en nuestro interés:

"En la sociedad civilizada, el hombre se encuentra en todo momento en la necesidad de la cooperación y asistencia de grandes multitudes, mientras que toda su vida es insuficiente para ganarse la amistad de unas pocas personas … No es por la benevolencia del carnicero, el cervecero, o el panadero, que esperamos nuestra cena, pero de su consideración por su propio interés ".

Esto fue antes de las sucesivas oleadas de la Revolución Industrial que refinaron, elaboraron y extendieron la división del trabajo y el alcance de los mercados muchas veces más.

Hoy, la cadena de suministro y los diferentes actores involucrados en el abrigo de tu armario son asombrosamente más grandes que el que Adam Smith relató en el siglo XVIII.

El dinero facilita la escalabilidad social resolviendo el problema de la coincidencia de los deseos . Si haces zapatos y yo hago pan, pero quieres pan y no quiero zapatos, usamos el dinero como medio de intercambio, almacén de valor y unidad de cuenta para facilitar esa transacción.

De esta forma, el dinero hace posible más intercambios de una mayor variedad de bienes y servicios con un grupo de personas mucho más grande, un aumento en la escalabilidad social.

El primer dinero utilizado por los humanos fue coleccionables como conchas marinas y piedras. Los metales preciosos tomaron el control como dinero y luego como papel. Hoy, la mayor parte del dinero es electrónico. Los programas y protocolos que se ejecutan en nuestras computadoras y servidores en todo el mundo facilitan la mayoría de las transacciones por valor en dólares

Esto ha mejorado enormemente el emparejamiento y el flujo de información, pero ha sido a costa de la vulnerabilidad.

La seguridad informática tradicional no es socialmente escalable porque depende de un tercero confiable para monitorear sus datos. Con la arquitectura de Internet actual, confiamos plenamente en la persona que está al otro lado, así como en los iniciados y los piratas informáticos que pueden obtener acceso.

Pero, para la mayoría de estas instituciones, su seguridad no es su principal prioridad ya que ha demostrado la oleada de violaciones recientes de datos de Equifax a Cambridge Analytica.

Para aumentar la escalabilidad social, debemos escalar los mercados de todo el mundo. Para escalar mercados en todo el mundo, necesitamos dinero escalable. En el siglo XXI, el dinero escalable requiere seguridad informática escalable.

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¿Qué le da valor a Bitcoin?

En 2009, un individuo o grupo que usaba el nombre " Satoshi Nakamoto " creó el dinero socialmente más escalable de la historia. En lugar de confiar completamente en un único intermediario de confianza, Bitcoin depende de un grupo descentralizado de intermediarios.

Cuando podemos asegurar una red financiera a través de la informática en lugar de contadores, reguladores, policías y abogados, pasamos de un sistema manual, local y menos seguro a uno que sea automatizado, global y más seguro.

Cuando se hace correctamente, las criptomonedas pueden sustituir a un ejército de computadoras por un ejército de intermediarios financieros.

Debido a que es independiente de las instituciones existentes para sus operaciones centrales y puede operar sin problemas a través de las fronteras tradicionales (institucionales y nacionales), la criptomoneda proporciona altos niveles de seguridad y confiabilidad sin requerir la intervención humana.

Con el fin de lograr el mayor nivel de escalabilidad social a través de la globalización durante el siglo pasado, tuvimos que escalar las instituciones humanas. Para hacerlo de manera confiable y segura se requiere un número cada vez mayor de contadores, abogados, reguladores y policías.

El sector de transacciones de la economía estadounidense (contadores, abogados, reguladores y policía) en 1870 fue del 24% del Producto Nacional Bruto (PNB). Para 1970, representaba el 46% del PIB .

Necesitábamos más y más capacidad cognitiva humana para monitorear estas transacciones. Los seres humanos de hoy no tienen una mejor capacidad para aumentar su capacidad cognitiva más allá de lo que era en 1950, pero las computadoras son muchos órdenes de magnitud más poderosas.

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Sin embargo, en la ciencia de la computación existen compensaciones fundamentales entre la seguridad y el rendimiento. La seguridad requerida para hacer que la criptomoneda sea socialmente escalable tiene un alto precio: su uso de recursos, principalmente la electricidad utilizada en la minería.

Esta seguridad es necesaria para que cualquier cosa sea dinero. El dinero debe ser muy difícil de falsificar para cualquier participante o intermediario. El oro tiene valor, en parte, porque es muy difícil de extraer, y hay una cantidad limitada, por lo que no hay forma de obtenerlo rápidamente.

El beneficio de la seguridad de criptomonedas es que una transacción que habría requerido un ejército de intermediarios en el pasado, como enviar dinero desde Bangkok a Malawi, ahora se puede hacer entre dos partes con conexión a Internet.

La criptomoneda sacrifica la escalabilidad computacional para mejorar la escalabilidad social. La ineficiencia computacional (uso de electricidad y grandes cantidades de potencia de procesamiento utilizada) permite su escalabilidad social (la capacidad de dos partes con pseudónimos para realizar transacciones a través de las fronteras institucionales y nacionales).

Es imposible calcular el valor de este aumento en la escalabilidad social, pero parece razonable ponerlo en el mismo orden de magnitud que el emparejamiento facilitado por Internet.

A medida que el costo de la energía informática y las fuentes de electricidad renovables continúan disminuyendo mientras que la capacidad cognitiva humana permanece estática, esta compensación es cada vez más beneficiosa.

Esto no quiere decir que la adaptación de nuestras instituciones a este nuevo paradigma será fácil o que nos dirigimos a algún tipo de utopía. Pero, la criptomoneda abre la posibilidad de ampliar lo que hace que los humanos sean únicos y ha traído las ganancias que hemos visto en los últimos siglos: escalabilidad social.

Agradecimientos: Este artículo es principalmente un resumen del ensayo de Nick Szabo: dinero, blockchains y escalabilidad social porque quería algo más corto para enviar personas a explicar la idea. El ensayo merece mucho la pena leerlo en su totalidad. Todos los errores y omisiones son míos.

Taylor Pearson es el autor de The End of Jobs y escribe sobre emprendimiento, historia, complejidad y tecnologías blockchain en TaylorPearson.me . Regístrese para recibir su boletín popular .