La clase media ahuecada

Por James Alctucher . Originalmente publicado en JamesAltucher.com

Iba a asustarme y golpearme para que se sometiera y estaba nervioso porque parecía que podía quitarse el cinturón y golpearme en la cara con él. Solía ??administrar un trillón de dólares más o menos para la familia más rica del mundo. El tipo de familia que hace 100 años arrojaría monedas de diez centavos a los pobres y lo llamaría caridad cuando estaba de moda hacerlo.

¿Por qué lo estaba visitando? Porque eso es lo que hago. Visito personas

"Ven aquí", me dijo, "y mira ese edificio. O ese. O ese. "Miramos. "¿Qué ves?", Me preguntó. No sé lo que vi Edificios. La ciudad de Nueva York es una ciudad vertical, pensé.

"Te lo diré", dijo. "Los pisos están vacíos. Ese es el edificio de Citigroup allá. Esa es probablemente una agencia de publicidad allí. Es un banco o un bufete de abogados allí. Todos los escritorios vacíos, pisos vacíos, edificios vacíos.

"La clase media ha sido vaciada. Ya no hay necesidad de barajadores de papel. No hay necesidad de una administración intermedia. Se externaliza a China o la tecnología se encarga de ello. Millones de personas en puestos intermedios, en trabajos de clase media serán despedidos o reemplazados por mano de obra barata y tecnología y no hay nada que nadie pueda hacer al respecto.

"Esto no significa que la gente se está empobreciendo", dijo, "De hecho, más personas ingresaron a la clase alta el año pasado que nunca. Pero sí significa que la brecha se está extendiendo entre la clase alta y la clase baja y no hay forma de detenerlo ".

Crecí en la clase media. Yo vivía en un suburbio. Vivíamos en un bloque cuadrado. El bloque cuadrado era uno de 30 bloques cuadrados.

Todos los días a las 8 a. M. Se abrieron las puertas del garaje, desatando un ejército de vicepresidentes de compañías con sede en Nueva York. Mi papá siempre tuvo un trato en el que estaba trabajando. "El próximo mes debería suceder", decía. Él dijo eso por 20 años consecutivos. Todo fue pospuesto hasta el próximo mes. Vacaciones "El próximo mes será enorme". Tenía fantasías sobre el próximo mes. Lo que compraría Tal vez llevaría una limusina a la escuela para que los niños en el autobús dejaran de golpearme. Tal vez daría consejos estratégicos a los niños que usaban camisas a cuadros y vendían drogas y dejaban embarazadas a las chicas. Tenía fantasías Próximo mes.

"El mes que viene" nunca sucedió. Y, finalmente, mi padre se deprimió. Estallaría en lágrimas en el supermercado. Tuve que ir a casa de la universidad para visitarlo y él me preguntaba: "¿Qué pasa conmigo?". Una compañía había comprado los restos de su compañía en bancarrota y cuando se deprimía lo dejaban ir y vivía del seguro de discapacidad mental. Él nunca volvió a trabajar y murió 15 años después.

No puedo recordar ninguna conversación que tuve con él entre 1988 y 2002 a excepción de la última conversación.

En diciembre de 2002, después de perder $ 15 millones, finalmente llegué al punto en el que tenía $ 0. Me asuste. Rompía a llorar en el supermercado. Mi papá podría cantar esa canción que tiene esa línea, "Mi niño, él es como yo".

Pero, en serio, estaba asustado. ¿Qué pasa si necesito pañales o algo durante el fin de semana? Tenía un ciudadano de Estados Unidos recién acuñado que vivía en mi casa, cuyo rostro se parecía a mí y que lloraba en sus pantalones regularmente mientras lloraba. ¿Qué pasaría si tuviera que limpiar esa mierda?

La semana siguiente iba a vender por una pérdida masiva el departamento en el que vivía. El trato estaba hecho pero no concluido. Y no tenía dinero para comida ni nada. Tenía miedo porque durante muchos años había sido rico. Pero no traté el dinero correctamente. Fui muy malvado y finalmente me abandonó cuando mis disculpas fueron tan inútiles como susurros.

Llamé a mis padres y les pedí unos cientos de dólares. Dije que conduciría 60 millas hacia ellos esa noche, recogería el dinero, y luego regresaría el lunes y les devolvería el dinero. Solo quería dinero en caso de que lo necesite para una emergencia. Dos años antes les hubiera llevado un helicóptero y les hubiera comprado una casa o dos si quisiera. Ahora estaba preocupado por conseguir comida para bebés. No tenía amigos para preguntar. Me avergonzaba preguntarles a mis hermanas. No tenía a nadie más a quien llamar.

Dijeron "no". No entraré en los detalles. Hubo gritos. Alguien dijo algunas cosas. Colgué el teléfono. Intentaron devolver la llamada. No contesté.

Durante seis meses después, mi papá intentó enviarme mensajes. A veces a través del correo electrónico. Me vería en la televisión. "Buen trabajo." Estaba tratando de recuperar mi vida. Las cosas estaban sucediendo. Me estaba levantando del piso. No quería nada negativo en mi vida. Nunca le respondí. Nunca lo volví a llamar. Luego tuvo un derrame cerebral y nunca habló ni se mudó nuevamente y murió dos años después. Se le rechazaron otros tratamientos cuando se le acabó su seguro médico. No podía darme el lujo de hacer algo al respecto. Tenía una familia para alimentar. Yo era de clase media. Pero con un giro

¿Cómo sé que la clase media está a punto de desaparecer?

Entre otras cosas, ahora formo parte de la junta directiva de una empresa de personal temporario. En los últimos 12 meses, obtuvieron $ 700 millones en ingresos. El año anterior tenían $ 400 millones en ingresos.

Mientras tanto, se han invertido miles de nuevas empresas. Por lo tanto, el personal temporal está en aumento y las startups están en aumento.

Y la clase media, según mi amigo en el palacio vertical, está siendo vaciada.

Es verdad. Lo veo desde el frente. No hay nada que podamos hacer al respecto. Es un maremoto y somos solo una pequeña isla de la historia que está siendo abrumada.

Texto original en inglés.