La era de Apple ha terminado

Se ha convertido en el nuevo Microsoft.

Esta semana, Apple reveló el iPhone 7 , o mejor dicho, la cuenta de Twitter de la compañía filtró accidentalmente el video de lanzamiento antes de que el CEO Tim Cook pudiera hacer el anuncio.

No es gran cosa, porque las mejoras más destacadas del iPhone 7 son que viene en negro, es resistente al agua y ya no tiene un conector para auriculares. Nada estremecedor.

En general, iPhone 7 será un dispositivo móvil fantástico, pero ese no es el punto: la mayoría de los productos de Apple son de alta calidad. Eso es esperado.

El punto es que Apple ya no empuja el sobre. El factor "¡Wow!" Ha desaparecido. ¿Estás haciendo fila durante la noche para iPhone 7? ¿Es incluso genial hacerlo más? No lo creo

¿Por qué? Porque Apple ha alcanzado su punto máximo.

Y esto fue evidente mucho antes de que el iPhone 7 yawner.

Pico de Apple

Las señales de que Apple ha llegado a su techo están ahí y lo han estado durante algún tiempo.

Puede señalar las ventas de iPhone, que este año disminuirán por primera vez desde el lanzamiento en 2007 de la joya de la corona de Apple.

A través de BusinessInsider

Tal vez deberíamos haber sabido que Apple estaba al máximo cuando inició la "Nave Espacial", su nueva sede central del tamaño del Pentágono de $ 5 mil millones en Cupertino. Escribe Charles Hugh Smith :

"Cuando los bancos construyen nuevas oficinas centrales relucientes, eso generalmente marca la cima de las fortunas del banco.

Parece que hay una especie de arrogancia en la construcción de una nueva sede monumental que grita "somos ricos más allá de toda concepción" lo que enfurece a los dioses [de los negocios].

Por esta razón, deberíamos reflexionar sobre la glamorosa nueva sede que Facebook acaba de completar y el campus de la "nave espacial" de Apple que se encuentra en construcción. . "

La nave espacial, programada para abrir en 2017

Tal vez deberíamos haber sabido que algo era diferente en Apple cuando su as más reciente en el agujero resultó ser Apple Watch, muy lejos de los dispositivos revolucionarios que ha lanzado en el pasado. Apple Watch es un accesorio de iPhone conveniente pero innecesario, no la innovación disruptiva e independiente a la que estamos acostumbrados.

La Apple que produjo Apple Watch y que pronto residirá en la Nave Espacial es una compañía muy diferente a la de Apple de la década anterior.

2001-2010: Apple revolucionario

En un lapso de ocho años y tres meses, Apple lanzaría tres productos principales que cambiaron el mundo.

23 de octubre de 2001: el iPod, con su capacidad para miles de canciones, apaga por completo el juego de música. Eventualmente mata a la industria del CD y marca el comienzo de la era digital de la música, las fotos y los videos. iPod no es el primer reproductor de MP3, pero es el primero hecho correctamente.

9 de enero de 2007: Steve Jobs presenta iPhone, marcando el comienzo de la era de los teléfonos inteligentes. El iPhone dominaría a compañías como Blackberry, Nokia, Motorola, Palm y cualquier otra compañía que pretenda fabricar teléfonos inteligentes en ese momento. El de Apple fue el primer teléfono que hizo que la pantalla táctil realmente funcionara, y aunque iPhone no fue el primer teléfono inteligente, bien podría haber sido.

27 de enero de 2010: Claramente en problemas de salud, Steve Jobs anuncia iPad y de repente, los estadounidenses están convencidos de que necesitan tabletas. Aunque las ventas de iPad alcanzaron su punto máximo en 2013, y el iPad nunca fue tan exitoso como el iPhone, el iPad fue la primera tableta que la mayoría de los estadounidenses compraron, a pesar de que el primer dispositivo de tableta llegó al mercado en 1989. Cartman de South Park estaba en el lugar del iPad entre las tabletas : "¡Mamá, todos saben que todo menos Apple es estúpido!"

Cuando Steve Jobs introdujo el mundo al iPod, iPhone y iPad, junto con Macbook e iMac, le decía a la industria de la tecnología: "Lo estás haciendo todo mal". Aquí, déjame mostrarte cómo se hace ".

Apple Next

La gran pregunta es, ¿cómo podemos determinar qué sigue? Los últimos cambiadores de juegos de Apple se encontraban en mercados existentes pero incipientes, no desarrollados. Los reproductores de MP3, teléfonos celulares y tabletas tenían potencial, pero nunca se ejecutaron correctamente hasta que Apple se los llevó.

La estrategia de Apple nunca ha sido ser la primera, es ser la mejor.

En ese espíritu, quizás el próximo gran disruptor de la compañía sea el Apple Car , cuyo rumorado vehículo eléctrico (apodado "Proyecto Titan") se espera que salga a la carretera en 2020. ¿Podría Apple estar planeando reinventar el automóvil? Si Steve Jobs todavía estuviera vivo, estoy seguro de que encontraría la manera. Pero estoy igualmente seguro de que Jobs sería cauteloso de entrar en la industria automotriz en primer lugar.

La industria automotriz en 2020, a diferencia de las tabletas en 2010, los teléfonos móviles en 2007 y los reproductores de MP3 en 2001, no es una nueva frontera. Está abarrotado y tiene más de un siglo de antigüedad. Tiene jugadores importantes y establecidos en sectores que van desde los más baratos hasta los más sofisticados. Mi punto no es que la industria del automóvil no esté lista para la interrupción, cualquier industria puede verse afectada, sino que la industria del automóvil no es el próximo paso lógico para Apple, mientras que los dispositivos electrónicos de consumo, como teléfonos y tabletas, obviamente fueron todo el tiempo. Es probable que Apple domine la industria automotriz ya que Mercedes-Benz reinventará el teléfono inteligente.

Pero vamos a humor la idea. Supongamos que Apple competirá directamente con Tesla, fabricando smartphones-on-wheels totalmente eléctricos y autónomos. ¿Por qué Apple simplemente no compraría Tesla en ese caso? Apple tiene una pila de efectivo de $ 231 mil millones y Tesla vale $ 30 mil millones. Tiene poco sentido que una goliath como Apple compita con un pipsqueak como Tesla.

Si Apple está haciendo un auto, sospecho que es un esfuerzo al estilo de la Carrera espacial. Cuando JFK hizo all-in en la carrera espacial y declaró que Estados Unidos pondría a un hombre en la luna para 1970, lo hizo sabiendo que incluso si el esfuerzo no funcionaba, produciría un aumento en la innovación que de otro modo no habría surgido. Si Apple está fabricando un automóvil, es probable que esté guiado por el mismo principio: es posible que el automóvil no sea el objetivo que busca Apple.

Es poco probable que iPhone sea la plataforma para la próxima gran innovación de Apple. Los teléfonos inteligentes de hoy en día han encontrado el punto ideal para el tamaño de la pantalla. Como propietario de un iPhone 6S Plus, no podría tener un teléfono más grande. Cualquier más grande y es una tableta.

Con cada año que pasa, los teléfonos inteligentes obtendrán mejores cámaras, pantallas más resistentes y procesadores más rápidos. Pero incluso las principales actualizaciones esperadas en el futuro (almacenamiento de terabyte plus, duración de la batería de una semana, proyectores incorporados, etc.) no cambian la naturaleza fundamental de los teléfonos celulares de la forma en que lo hizo iPhone, sacándolos de la tapa abierta T-9 teclados con poca funcionalidad más allá de las llamadas a los supercomputadores de bolsillo. Las mejoras significativas en los teléfonos inteligentes se produjeron entre 2007 y 2012.

La próxima innovación que cambie el mundo probablemente no sea un teléfono inteligente, y es poco probable que sea el Apple Car. Entonces, ¿qué será y de dónde vendrá?

Mire a otro lado para la próxima gran cosa

Enero de 2017 marcará siete años desde el último lanzamiento de producto verdaderamente disruptivo de Apple. La conclusión es inevitable: tal vez el próximo producto de la gran manzana simplemente no está llegando. Tal vez estamos esperando a Godot.

Al correr la lista de candidatos de Next Big Thing (NBT), ninguno es una empresa de Apple, o incluso una que se rumorea:

  • Un candidato fuerte es la realidad virtual del Oculus de Facebook, o un dispositivo portátil de realidad aumentada como Google Glass.
  • Quizás Amazon crea el NBT. Echo, aunque no es revolucionario, es la mejor pieza nueva de tecnología que aparece en un momento. Jeff Bezos está dispuesto a correr riesgos y gastar el dinero en nuevas empresas, incluso si un fracaso, como Fire Phone, y los accionistas se quejan.
  • Los NBT podrían ser drones personales , zumbándonos de un lugar a otro y transformando el tránsito urbano.
  • ¿Quién nos convencerá a todos para que nos implanten nuestros teléfonos en la cabeza? ¿Quién perfeccionará la tecnología holográfica?

Apple será un jugador en algunas o todas estas industrias en el futuro dado que aún es la compañía más grande y conocida del mundo. Pero sin Steve Jobs, no puedo ver a Apple empujando los límites de estas industrias y desbloqueando su verdadero potencial. Los saltos cuánticos en todos los productos mencionados vendrán de empresas que no se llaman Apple.

En cierto punto, las empresas dejan de ser verdaderamente innovadoras. Pierden su fuego competitivo y se resisten a los disparos de la luna: valoran la preservación sobre la expansión. Cuando tienes hambre, tomas riesgos. Cuando tu barriga está llena, eres reacio al riesgo. Con sus productos principales establecidos y mercados efectivamente saturados, Apple solo puede mejorar sus productos de forma incremental y jugar el juego de ganancias trimestrales; comprar compañías más pequeñas toma el lugar de la innovación.

Eso es Apple ahora. Es el nuevo Microsoft.

Qué significa "The New Microsoft"

Microsoft era el favorito de la burbuja tecnológica de la década de 1990. Su stock se apreció en 9.500% durante la década, una carrera legendaria y merecida para la compañía que llevó las computadoras a las masas. A principios de 2000, la compañía de Bill Gates era la más grande del mundo, superando a los iconos estadounidenses como General Electric, Coca-Cola e IBM en su camino hacia la cima. En su apogeo, Microsoft valía $ 900 mil millones cuando se ajustaba por inflación, eclipsando el pico de $ 700 mil millones de Apple desde 2015.

En enero de 2000, cuando Bill Gates se retiró, las acciones de Microsoft estaban en $ 58. Y esa era la cima: hoy esas acciones valen $ 57. Microsoft ha estado pisando agua durante 17 años.

Entonces, una vez que Microsoft llegó a la cima de la montaña, los inversores buscaban al próximo Microsoft con el siguiente producto que cambia el mundo. Los inversores quieren empresas en crecimiento, no maduras.

El "próximo Microsoft" resultó ser Apple, quizás la mejor historia de éxito corporativo del siglo XXI. De diciembre de 2000 a mayo de 2015, las acciones de Apple aumentaron más de 12,000%. Pero en los últimos cuatro años, solo el 11.6%. Todo lo que Apple ha hecho desde 2012 apenas ha movido la aguja para los inversores.

Al igual que Microsoft en la década de 1990, finalmente todas las grandes carreras llegan a su fin.

Pero ser el nuevo Microsoft no es del todo malo. Microsoft sigue siendo una de las compañías más grandes del mundo con un límite de mercado de $ 449 mil millones. El problema es que Microsoft está estancado; no va a ninguna parte rápido. El mismo futuro le espera a Apple, que, como Microsoft en el año 2000, ya ha crecido.

En el ciclo de vida del negocio, Apple ha alcanzado la etapa de "madurez". Para la mayoría de los jóvenes, incluido yo mismo, es difícil imaginar un día en el que Apple no esté a la vanguardia de la innovación y sea genial, pero ya ha llegado.

Desde la perspectiva de un inversor, Apple es una acción segura ahora. Es un componente de Dow que significa estabilidad, bajo riesgo. El dividendo aumentará para dar a las personas una razón para poseerlo a pesar de su trayectoria de crecimiento aplastante. Microsoft experimentó la misma transición después de la década de 1990: del crecimiento al establecido. Antes de Microsoft, IBM lo hizo, al igual que Coca-Cola y cualquier otro gigante corporativo de larga data.

Por supuesto, las personas seguirán teniendo iPhones y reemplazarán los viejos con los nuevos modelos, pero Apple ya no es la marca de culto que alguna vez fue. Sus productos son muy comunes. Los productos de Apple ya no son símbolos de estado porque todos tienen un iPhone ahora. Eras genial si tuvieras Windows en 1996, así como tener un iPhone fue genial en 2010. Pero ya no.

Lo que diferenciaba a Apple de la competencia en el pasado fue Steve Jobs, y ahora es imposible negar el impacto de su muerte. Apple puede librarse de los logros de Jobs y la marca que construyó, pero poco más que eso. A medida que pasa el tiempo y la era Jobs se desvanece en el retrovisor, Apple será cada vez menos excepcional. Steve Jobs era Apple, y todavía lo es en cierto grado. Pero eso no será para siempre.

No se equivoquen, Steve Jobs no quería ser insustituible en Apple. Piénselo: si construyó una gran compañía, ¿no le gustaría que siga existiendo mucho después de su muerte? Como GE, Ford, etc. de Thomas Edison, Jobs quería que Apple innovara y cambiara el mundo mucho después de su muerte. La compañía sobrevivirá, probablemente por un tiempo muy largo, pero no es lo mismo sin su fundador y líder visionario.

Jobs era como una estrella fugaz flameando en el cielo nocturno. Su genio trascendente era, como todas las cosas mundanas, fugaz, y tristemente. Mientras que millones de nosotros nos enamoramos de Apple por mejorar nuestras vidas y transformar el mundo tecnológico ante nuestros ojos, esos días ya no existen. Fue un momento increíble para vivir, pero ahora debemos esperar la próxima ola de innovación.

Mientras que Bill Gates le dio al mundo Microsoft, y Steve Jobs le dio al mundo Apple, Microsoft y Apple no le darán al mundo el próximo Bill Gates y Steve Jobs. El futuro de la tecnología pertenece a los jóvenes advenedizos. Algunos de sus nombres ya lo conocemos, otros no.

Ellos, no Apple, nos darán la próxima gran cosa.