La tecnología y la táctica del mercado falso

En una generación, Internet pasó de abrir nuevos mercados libres a crear una serie de mercados falsos que explotan a la sociedad, sin que la mayoría de los medios o políticos lo noten.

1. Los mercados abiertos de internet

La cultura estadounidense adora usar el ideal de mercados libres competitivos como la solución a todo tipo de problemas sociales. Aunque el cacareado Mercado Libre no tiene incentivos para, digamos, cuidar bebés con cáncer, un mercado que funcione bien definitivamente puede ser una excelente manera de ver qué proveedor ofrece el precio más barato por un rollo de papel higiénico o un fajo de manzanas.

Dada esa predilección cultural, algunas de las primeras cosas que la gente hizo en los primeros días de la web fueron nuevos mercados. Tal vez el ejemplo canónico fue eBay; cualquiera (bueno, casi nadie) podría poner sus figuritas de cerámica a la venta en eBay y participar en un mercado relativamente justo. Por un lado, una pandilla de aficionados a las figurillas, que buscan con entusiasmo las mejores ofertas. Por otro, un grupo de vendedores de figurillas, que compiten en precio, calidad y servicio. En el medio, un mercado neutral que simplemente ayuda a conectar compradores y vendedores a través de información actualizada al instante. ¡Todos están felices!

Más tarde, un vendedor podría comprar posicionamiento preferido para sus productos en los resultados de búsqueda de eBay, y algunas categorías de productos comenzaron a estar dominadas por proveedores mayoristas, pero aún así se mantuvo como un sistema relativamente abierto. ¡Todos están en su mayoría felices!

No mucho después de que eBay comenzara, Google lanzó, como una especie de mercado de contenido, con su sistema PageRank eligiendo qué páginas aparecerían en nuestros resultados de búsqueda, clasificadas por el número de enlaces entrantes. Por un lado estaban los lectores, y por otro lado teníamos los editores, y en medio de Google fue el uso de un misterioso pero todavía tipo de algoritmo comprensible para crear un mercado en el que casi todo el mundo se sentía como si pudieran participar.

Pero en poco tiempo, esas clasificaciones comenzaron a estar contaminadas por los spammers, debido al hecho de que una mayor clasificación en esas listas de repente tuvo un valor monetario, y hacer enlaces de spam fue más barato que pagar por los productos de publicidad de Google. ¿Qué era un mercado abierto para hacer?