Las 4 etapas de choque cultural

Vivir en el extranjero puede ser una experiencia estimulante que alienta nuevas visiones del mundo, aumenta la curiosidad cultural y apoya la voluntad de explorar terrenos desconocidos. Sin embargo, también puede invitar a una sensación de sentirse un poco perdido en el mundo.

El choque cultural es un fenómeno común y, aunque puede llevar meses desarrollarse, a menudo afecta a los viajeros y a las personas que viven lejos de casa de maneras inesperadas. El choque cultural es más que simplemente no estar familiarizado con las normas sociales o experimentar nuevos alimentos y tiende a impactar a los viajeros incluso después de que se hayan familiarizado y se sientan cómodos en nuevas culturas.

El choque cultural generalmente se mueve a través de cuatro fases diferentes: luna de miel, frustración, ajuste y aceptación. Si bien los individuos experimentan estas etapas de manera diferente y el impacto y el orden de cada etapa varía ampliamente, proporcionan una guía sobre cómo adaptarnos y hacer frente a nuevas culturas.

Con sede en Carolina del Norte, el personal de Participate incluye tanto personas de todo el mundo que viven en EE. UU. Como estadounidenses que han pasado un tiempo significativo en otros países. Las ideas de los miembros del personal sobre sus experiencias con las etapas del choque cultural se incluyen a lo largo de esta publicación.

1. La etapa de luna de miel
La primera etapa del choque cultural suele ser abrumadoramente positiva, durante la cual los viajeros se enamoran del idioma, las personas y los alimentos en su nuevo entorno. En esta etapa, el viaje o mudanza parece la mejor decisión que se haya tomado, una aventura emocionante para quedarse para siempre.

"Me mudé a los Estados Unidos desde Brasil a una familia de acogida como estudiante de intercambio y casi no hablaba inglés. En tres meses había encontrado un trabajo, un novio, me mudé a un departamento con otros dos compañeros de cuarto, fundé un club de baile brasileño y viajaba por todo California. Me resultó fácil y rápido hacer de los EE. UU. Mi hogar ". – Fernanda Araujo, especialista en eventos participativos

En viajes cortos, la fase de luna de miel puede hacerse cargo de toda la experiencia, ya que los efectos posteriores del choque cultural no tienen tiempo para establecerse. En viajes más largos, la etapa de luna de miel generalmente se irá eliminando gradualmente.

2. La etapa de frustración
La frustración puede ser la etapa más difícil del choque cultural y probablemente sea familiar para cualquier persona que haya vivido en el extranjero o que viaje con frecuencia. En esta etapa, la fatiga de no entender los gestos, los signos y el lenguaje se establece y las comunicaciones erróneas pueden estar sucediendo con frecuencia. Las cosas pequeñas (perder las llaves, perder el autobús o no poder pedir comida fácilmente en un restaurante) pueden desencadenar la frustración. Y aunque la frustración viene y se va, es una reacción natural para las personas que pasan más tiempo en nuevos países.

"Viniendo de una ciudad realmente grande, el Research Triangle en Carolina del Norte era pequeño en comparación (en cuanto a la población) pero, al mismo tiempo, me di cuenta de la gran distancia que había en los EE. UU. Con ciudades repartidas en kilómetros. No ver gente caminando por el lugar era algo nuevo para mí, ya que siempre he vivido en lugares muy concurridos. También llegué a saber que el buen transporte público solo existe en las ciudades más grandes de los EE. UU. En la India hay muchas tiendas y mercados en el vecindario, por lo que no es necesario comprar abarrotes o productos domésticos a granel. Me tomó un tiempo acostumbrarme a eso y en la escuela de postgrado realmente me resultó bastante incómodo ". – Nitya Mallikarjun, directora de desarrollo de productos

"Un par de semanas después de una estadía de seis meses en un pueblo muy remoto en la costa del Pacífico de Costa Rica, me enfermé mucho y estuve postrado en cama durante una semana. Fue completamente miserable y por días todo lo que pude pensar fue: ¿Qué estoy haciendo aquí? Todo lo que pensé fue en cómo llegar a casa. Por supuesto, una vez que finalmente me recuperé, hice la caminata de una milla hasta una playa cercana y los pensamientos que tenía sobre querer regresar a casa desaparecieron al instante. "- Tamara Oxley, asociada de marketing y comunicaciones

"Una cosa que fue particularmente frustrante para mí al principio fue la falta de movilidad que experimenté en los EE. UU. Donde crecí en Alemania, puedes llegar a cualquier punto en cualquier momento gracias a un excelente sistema de transporte público, aceras y bicicletas carriles por todos lados. En los Estados Unidos, usted es muy limitado en cuanto a las cosas que puede hacer si no tiene automóvil y subestimé por completo cuánto tiene que depender de los demás para moverse. Me di cuenta de que mi hogar, para mí, tenía la intención de vivir en un lugar con innumerables oportunidades y libertad absoluta. Me sentí menos independiente y creo que esta fue una de las razones principales por las que sentí nostalgia (además de las obvias: familia, amigos, etc.) ". – Arne Plum, analista de operaciones comerciales

Los episodios de depresión o nostalgia y sentimientos de anhelo de ir a casa donde las cosas son familiares y cómodas son comunes durante la etapa de frustración.

3. La etapa de ajuste
Las frustraciones son a menudo moderadas a medida que los viajeros comienzan a sentirse más cómodos y familiarizados con las culturas, las personas, los alimentos y los idiomas de los nuevos entornos. La navegación se vuelve más fácil, se establecen amigos y comunidades de apoyo y los detalles de los idiomas locales pueden volverse más reconocibles durante la etapa de ajuste.

"Debido a que estuve en Turquía durante seis meses en un entorno de estudio en el extranjero, aclimatarme a mi nuevo entorno se aceleró debido a todos los recursos a los que pude acceder. Sin embargo, descubrí que la mejor manera de entender mi nuevo entorno era hacer preguntas y aprender a respetar la cultura en la forma en que existe actualmente. El pueblo turco local parecía mucho más servicial cuando mostraba un interés genuino en sus costumbres, en lugar de ser, obviamente, un estadounidense que se sentía incómodo con su nueva situación. También me encontré preguntando a mis compañeros de habitación turcos qué estaba bien hacer, qué hacer, dónde ir y dónde no ir, así que pude adaptarme a mi entorno más rápidamente ". Kate Riley, pasante de marketing y comunicaciones

4. La etapa de aceptación
Generalmente, aunque a veces semanas, meses o años después de luchar con las etapas emocionales descritas anteriormente, la etapa final del choque cultural es la aceptación. La aceptación no significa que las nuevas culturas o entornos sean completamente entendidos, sino que significa la comprensión de que la comprensión completa no es necesaria para funcionar y prosperar en el nuevo entorno. Durante la etapa de aceptación, los viajeros tienen la familiaridad y pueden reunir los recursos que necesitan para sentirse a gusto.

"Cuando me mudé de California a Carolina del Norte, llegué a la conclusión de que una cultura no es mejor que la otra: no existe el bien o el mal, simplemente son diferentes. Y sí, eso me trajo la tranquilidad, no más juicios ni sacar mis propias conclusiones ". – Fernanda Araujo

"Hubo un momento en que me di cuenta de que comparar y contrastar todo constantemente no me permitiría ser realmente feliz aquí. Calificar las diferencias funcionó en ambos sentidos, y me sentí dividida entre mi vida aquí y lo que solía ser mi vida en Alemania. Entonces comencé a ver las diferencias como lo que son, solo diferencias, sin tratar de calificarlas o usarlas para poner un lugar sobre el otro. Con el tiempo, me sentí mucho más a gusto con mi vida en los EE. UU., Y comencé a entender que estas diferencias son de lo que se trata vivir en el extranjero ". – Arne Plum

Superando la nostalgia en un nuevo país
Para las personas que viven en el extranjero, la nostalgia está a punto de asomarse. Esto es lo que algunos miembros del personal de Participate tuvieron que decir sobre cómo lidiar con la nostalgia de la casa:

"Creo que simplemente reconocí la nostalgia y la tristeza como partes naturales de mi experiencia intercultural. Estuve en contacto con mi familia y mis amigos, pero también trabajé para hacer amigos aquí en los EE. UU. Y busqué oportunidades para experimentar cosas nuevas y visitar nuevos lugares ". Anamaria Knight, directora de diseño de instrucción e instrucción, sobre su experiencia de mudanza a los Estados Unidos desde Rumania para la escuela de posgrado.

"Aprendí temprano que perder tu cultura hogareña está bien. Encuentro que hablar con amigos y familiares, y tener mi película y / o bocadillo favorito en la casa me ayuda en los momentos en que echo de menos mi hogar ". Lisa Lundegard, analista de sistemas de negocios de e-learning, sobre inmigrar a los EE. UU. Desde Suecia .

"Es muy fácil estar conectado con la familia en su hogar en estos días a través del correo electrónico, Skype , WhatsApp . Hay excelentes maneras de mantenerse en contacto constantemente, por lo que las cosas son bastante diferentes desde hace años, creo. Cuando siento nostalgia, suelo tener una larga conversación por Skype con familiares o amigos en mi país ". – Nitya Mallikarjun

Aunque puede ser una de las partes más difíciles de viajar, el choque cultural es tan integral a la experiencia como la comida, la gente y el paisaje. Reconociéndolo por lo que es y encontrando formas de enfrentarlo, puede evitar que el choque cultural arruine una experiencia fantástica en el exterior.

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