Lo que Elon Musk me enseñó sobre cómo hacer crecer un negocio

Este artículo está basado en una presentación que hice en el evento INBOUND anual de HubSpot (este año, el evento ha crecido a más de 21,000 personas).

Un correo electrónico sorprendente y fatídico

El año pasado recibí un correo electrónico que causó toda una gama de emociones:

Este correo electrónico provino de Sequoia Capital, uno de los inversores de capital de riesgo de HubSpot, y estaban invitando a mi cofundador, Brian Halligan , y a mí a un evento especial para fundadores. Aunque tuve el honor de ser invitado, confesaré que me causó cierta ansiedad. El evento fue al aire libre (estoy adentro), involucrado estar con gente por un período prolongado de tiempo (soy introvertido) e involucro a fundadores súper inteligentes y famosos (soy inseguro). Mi reacción inicial fue no irse.

Pero, Elon Musk iba a estar allí, y yo soy un fan gigantesco de Elon Musk.

Aquí está el video completo de mi charla, que comienza con la historia de mi dilema (y un resumen de la lección aprendida).

Y, aquí está la plataforma de diapositivas:

Para avanzar rápidamente: Lo que ir y me dio la oportunidad de charlar con Elon Musk (uno de mis favoritos de los empresarios) a través de una pequeña y agradable cena, – uno de los mejores momentos de mi vida profesional.

Durante el transcurso de la cena, cuando se le preguntó acerca de su consejo sobre cómo crecer y escalar un negocio, aquí estaba la respuesta de Elon:

"Cada persona en su empresa es un vector. Tu progreso está determinado por la suma de todos los vectores. "- Elon Musk

No entendí completamente esto al principio, así que tuve que buscar en mi cerebro lo que podía recordar del álgebra lineal. Una vez que reconstruí lo que quería decir, el impacto fue profundo. Luego compartí esta lección con mi equipo en HubSpot. HubSpot tiene ahora más o menos 11 años y he hablado en innumerables reuniones de "todas las mentes" (nuestra versión de "todo en uno"), escribí cientos de artículos y de otra manera traté de compartir cosas que aprendí con todos.

De todas las cosas que he compartido, esta idea de "alineación de vectores" es una de las lecciones que más se ha quedado. Se ha convertido en parte de nuestro vocabulario y no pasa una semana sin que oiga alguna referencia en los pasillos de HubSpot.

Esta es la lección, como mejor lo entiendo.

( Puede verme contar la historia completa aquí o hojear el mazo de diapositivas aquí ).

¿Qué es un vector?

Para analizar lo que dijo Elon, primero necesitamos entender (o recordar) qué es un vector: un vector es una cantidad que tiene tanto magnitud como dirección.

Cada persona es un vector

Ahora, digamos que tiene a alguien en su compañía que tiene 9/10 en el medidor de impacto. Son hábiles y comprometidos. Son uno de tus mejores

Ese puntaje de impacto en sí mismo no los convierte en un vector. Porque el puntaje de impacto es solo una magnitud. Mide la fuerza / potencia. Pero, no hay una dirección especificada. No sabemos en qué dirección se está moviendo esta persona en particular o la compañía. Es lo que se conocería como un escalar , no un vector.

Ahora, digamos que sabíamos en qué dirección se movía esta persona. Entonces, tendríamos tanto magnitud como dirección y se convertirán en un vector. Esto se representa comúnmente como una flecha.

Ahora, imagínese si hay cuatro personas en su empresa, y para simplificar, supongamos que todas tienen un impacto (magnitud) de 9. Y supongamos que sabemos en qué dirección se agregó cada una de ellas. Qué objetivos están resolviendo. para. A qué punto están tratando de mudarse. Como conocemos su magnitud y dirección, todos son vectores. Esto es lo que Elon quiso decir cuando dijo "todos en su empresa son vectores".

Suma de todos los vectores

En el álgebra lineal, es posible agregar dos o más vectores juntos y obtener un vector resultante . El vector resultante se basa en la magnitud de cada vector que se agrega y su dirección .

Si consideramos a cada persona de la empresa como un vector, podríamos sumarlos, obtener una suma de todos los vectores y representar esa suma con un único vector nuevo. Ese nuevo vector es básicamente la dirección y el impulso que está moviendo su empresa.

Cada persona es un vector, agréguelas todas y sepa cuánto progresará su empresa.

Vamos a ilustrar con algunos escenarios simples utilizando nuestros cuatro miembros hipotéticos del equipo.

1 El vector nulo: digamos que dos de tus personas están tirando en una dirección y los otros dos están tirando en la dirección opuesta.

En este caso, la suma de esos cuatro vectores es lo que se llama un vector nulo . Un vector nulo tiene una magnitud cero y ninguna dirección. Por lo tanto, en nuestro ejemplo, la compañía estaría haciendo cero progreso. Es importante notar que esto es a pesar de que las cuatro personas son personas competentes y de alto impacto. De hecho, podrían haber sido 10/10 (¡son perfectos!) Y el resultado aún sería cero.

Si tienes personas absolutamente maravillosas y están perfectamente desalineadas, el resultado es un progreso cero.

2 El vector subóptimo: por supuesto, eso realmente no sucede en la vida real donde dos o más personas se mueven en la dirección opuesta. Eso es solo una hipotética, ¿verdad? ¿DERECHO? 🙂

Lo que es más común es que la mayoría de la gente está tirando en la dirección "correcta", (excepto por esa única persona, siempre parece haber esa persona).

Pero, la suma de todos los vectores aquí no es el máximo. El vector resultante no tiene 36 unidades de impacto apuntando en la dirección correcta.

Esto es mejor, pero aún no es óptimo.

3 vectores alineados (The Elon Way): la respuesta óptima es tener todos los vectores alineados . Es decir, todos se mueven en la dirección correcta hacia un objetivo unificado. Así es como tienes un impacto máximo y cómo tienes un progreso máximo .

Sume todos los vectores y la magnitud del impacto es en realidad 36. No se desperdicia nada, no hay ineficiencia, no hay nadie que vaya en la dirección equivocada, esto es por lo que todos deberíamos esforzarnos. Así es como se ven los "vectores alineados".

Ahora que tenemos una idea de lo que significa "alinear vectores", profundicemos.

Aplicación de "Alineación de vectores" a su organización

Aunque en el ejemplo utilizado (y en la idea central que reveló Elon), estamos hablando de alinear a las personas individuales con los objetivos de la organización (para que todos se unan en la dirección correcta), esa es solo una de las tres áreas generales.

Aquí están los vectores que deben alinearse:

  1. Alinee a las personas con los objetivos de la organización.
  2. Alinear equipos individuales (producto, marketing, ventas, servicio, etc.) con los objetivos de la organización.
  3. Alinear los objetivos de la organización con las necesidades del cliente .

El tercero es el que una cantidad sorprendente de organizaciones pierde de vista. Las personas y los equipos están trabajando juntos pero están resolviendo lo incorrecto . Deben estar resolviendo para el cliente, pero en su lugar están resolviendo objetivos tácticos internos que pierden de vista lo que el cliente realmente quiere, necesita y aspira.

Cómo alinear vectores puede ayudar a planificar proyectos

Si eres como la mayoría de las organizaciones, tienes una lista de "proyectos" (o iniciativas) en alguna parte. Si eres bueno, intenta medir qué tan bien están funcionando esos proyectos.

Lo que comenzamos a hacer en HubSpot (crédito para JD Sherman , COO de HubSpot) busca proyectos que no van bien y nos hacemos estas dos preguntas:

  1. ¿La magnitud de la inversión en este proyecto es suficiente para lo que queremos lograr? Si no, tenemos un problema de magnitud.
  2. ¿Las personas y los proyectos relacionados están alineados con este (y viceversa)? Si no, tenemos un problema de alineación direccional.

Pasar por este ejercicio a menudo es muy revelador. A veces, es absolutamente obvio que tenemos un problema de magnitud y otras veces es obvio que tenemos un problema de alineación.

Son vectores todo el camino hacia abajo

Ahora me he obsesionado con los vectores. Son vectores todo el camino hacia abajo.

  • Alguna pieza de contenido que su equipo de marketing produce es un vector. Todos deberían estar alineados.
  • Las asociaciones que forjes deberían ser vectores alineados. No se trata solo de la magnitud (es decir, qué tan grande es la compañía con la que se está asociando), sino qué tan alineada está la asociación con sus objetivos.
  • Si está recaudando fondos, no se limite a resolver los términos (valoración máxima, dilución mínima, etc.). En cambio, descubra cuál de los inversores está mejor alineado con el tipo de negocio que intenta construir. Es probable que tenga un impacto mucho mayor en su resultado que quien conduce la menor dilución.

Cómo aumentar el progreso sin mejores personas o más financiación

Y, aquí está lo que encontré más sorprendente sobre todo esto. Es profundamente simple.

Supongamos que tiene que mantener todo lo demás constante, sin personas nuevas, sin "actualizaciones" de las habilidades de las personas existentes y sin financiación adicional. Incluso entonces, aún puede mejorar su índice de progreso y nivel de éxito al alinear mejor sus vectores .

Puedes avanzar más con las personas increíbles que ya tienes simplemente alineando mejor los vectores.

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Este artículo fue publicado originalmente en LinkedIn .