Lo que encontré en Arthur C Clarke's Bookshelf en Sri Lanka

Así que estuve en Sri Lanka durante la temporada de vacaciones. Fue parte de vacaciones y parte de viaje de negocios (uno de mis compañeros del MIT, Prasath, había fundado una empresa en la que invertí y prometí visitarla durante muchos años).

Sri Lanka es un destino muy conocido para los residentes del Reino Unido y Asia; no tanto en los Estados Unidos. Sabía poco de su larga historia: en la antigüedad, el reino de Anaradhapura enviaba enviados a Roma en la época de Julio César, los persas llamaban a la isla Serendib (lo que condujo indirectamente al término casualidad), y durante la época colonial se llamaba Ceilán. .

Cuando crecí en el Medio Oeste, la primera vez que me pregunté sobre Sri Lanka fue sobre las novelas de ciencia ficción de Arthur C. Clarke: me pareció extraño que el popular escritor británico viviera allí.

La escena de apertura de 2001: A Space Odyssey

El trabajo más conocido de Clarke fue el material fuente de la película, 2001: A Space Odyssey. Desde que nací un año después de que salió, no pude verlo en los cines, pero con ganas engullí la novela y sus secuelas tan pronto como tuve la edad suficiente para apreciar la ciencia ficción "seria" ( 2010: Odyssey). Dos , que salió en 1982 durante mis años de secundaria, y 2061: Odyssey Three , que se publicó en 1987 cuando yo estaba en la escuela secundaria, y la última entrega 3001: The Final Odyssey, que se lanzó en 1997).

ACC (como se lo conoce) fue un prolífico escritor de ciencia y ciencia ficción. De hecho, muchos lo han acreditado como el inventor del satélite de comunicaciones; había propuesto la idea de hacer rebotar las señales de radio de los satélites geoestacionarios para llegar a todas las partes de la tierra en la década de 1940.

Entonces, como dije, estuve en Sri Lanka durante la temporada de vacaciones, y volví a leer los libros de ACC y me pregunté qué divertido habría sido conocerlo. Por supuesto que no fue posible (falleció en 2008), pero cuando pregunté por él, mi amigo Prasath me dijo que ACC era muy conocido en Colombo; Prasath había estado en la casa de ACC con su antiguo profesor de astronomía antes de la muerte del escritor.

La serie 2001 de libros

Como estaba volviendo a leer 3001: The Final Odyssey en el Galle Face Hotel, donde ACC escribió la mayor parte del libro, tuve una inspiración: ¿Podríamos pasar por su antigua casa? Pensaba que un paseo en coche y una foto de la casa en la que vivió podrían ser un tributo agradable.

Sentada en el Galle Face Hotel, leyendo 3001, ¡donde ACC había escrito la mayor parte de ese libro!

Prasath buscó la dirección e hizo un poco de investigación de Google, lo que nos llevó a un viejo artículo en Asia Obscura, donde el autor de ese artículo sobornó (err, tip) su camino a la oficina de ACC en 2013, que fue más o menos imperturbable siguiendo La muerte de Clarke en 2008. Habían pasado cinco años desde ese artículo, y calculé que las posibilidades de que su oficina aún se conservara parecían muy remotas, y encontrar un camino parecía aún más remoto, pero nos inspiramos para intentarlo.

Cuando encontramos la casa, había un guardia de seguridad. Prasath lo charló y, señalándome, le dijo que venía de Estados Unidos y que era un gran admirador de Arthur C. Clarke. El guardia pareció simpatizar y dijo que verificaría qué podía hacer. Mientras tanto, vi esta inscripción, la Casa de Leslie, que enumeraba tanto a Arthur C Clarke como a Héctor como residentes. Pensé que era extraño que esta señal todavía estuviera allí después de todos estos años.

Placa fuera de "Leslie's House"

La casa estaba separada del área de la oficina, y había algunos perros que comenzaron a ladrar ante nuestro enfoque. El guardia dijo algo en cingalés que yo no entendí y se dirigió hacia la puerta. Allí había una anciana que le dijo a Prasath que ella era la encargada, y después de ver que yo era tan fanático, ¡decidió dejarnos entrar para ver su oficina!

Cuando entramos dentro de la puerta, había un letrero que decía "Arthur C. Clarke" junto a un pequeño teléfono / altavoz, presumiblemente para poder ver a los visitantes.

Donde los visitantes llamaban a ACC dentro de la puerta pero justo afuera de la oficina

Cuando entraste, había un pequeño vestíbulo que tenía dos sillones y una pintura detrás, lo que daba la impresión de que los ocupantes estaban en la luna, mirando hacia la tierra. Era demasiado tímido para sentarme con ellos al principio, maravillándome de nuestra buena suerte de solo entrar, pero al final de nuestra gira, reunimos el coraje de preguntar si podíamos sentarnos y tomar una fotografía, lo cual hizo.

¡Prasath y yo estamos sentados en el área de bienvenida de la "luna"!

Después de esta área de entrada, había un póster original de 2001: A Space Odyssey:

A medida que subes los escalones, hay una señal hacia Marte, seguida de una sala abierta que tiene toneladas de certificados y otros premios otorgados a ACC.

Uno de los elementos en la pared era el documento original de ACC de la década de 1940 sobre cómo los satélites geoestacionarios podrían ser utilizados para enviar señales de radio por toda la Tierra, lo que se hizo realidad en la década de 1960 con el satélite Intelsat Early Bird.

Copias del artículo original ACC escribió sobre poner un satélite en órbita geoestacionaria para enviar señales de radio

Fue solo entonces cuando se abrió la puerta de la oficina de ACC, y se parecía mucho a lo que había sido en 2013, y me dijeron, casi como cuando el ACC murió en 2008.

Había varias estanterías, las más destacadas eran las dos estanterías detrás de su escritorio. dos estanterías justo detrás de su escritorio. En lugar de una silla, había una silla de ruedas donde solía sentarse en sus últimos años. No pude evitar tomar una foto.

¡Me sentí como si fuera un famoso escritor de ciencia ficción por un momento!

Entonces, ¿qué había en su estantería?

Resulta que las dos estanterías detrás de él tenían ediciones de todos sus libros. La estantería derecha se dedicó a 2001, 2010, 2061, 3001, incluidas muchas ediciones en inglés y otros idiomas, y versiones de tapa dura y tapa blanda. Aquí hay algunos primeros planos.

Justo detrás de su escritorio, a la derecha estaban todas las ediciones de la serie 2001. La estantería izquierda tenía copias de muchas de sus otras obras.

En la parte superior de la estantería había varios premios y momentos, incluido el galardón Galaxy de 1979.

Muchos premios y objetos de recuerdo se colocaron en la parte superior de los estantes

En las paredes había muchos momentos, incluidas fotos firmadas por muchas personas famosas, un virtual quién es quién de ciencia y ciencia ficción. Desde que ACC fue considerado uno de los mejores (si no el mejor) escritores de ciencia ficción de todos los tiempos, la mayoría de las aventuras de ciencia ficción fueron inspiradas por él. Por ejemplo, hubo un mensaje / foto firmado por David Prowse, quien interpretó a Darth Vader en Star Wars.

¿Una foto firmada por el actor de Darth Vader, Dave Prowse, sobre una imagen de una caminata espacial por encima de Europa?

y al lado había una foto de ACC con Patrick Stuart, quien interpretó al Capitán Jean-Luc Picard en Star Trek: The Next Generation, al lado de una foto de uno de los libros de ACC flotando en el transbordador espacial junto a un astronauta de la vida real.

Izquierda: astronauta del transbordador con el libro ACC, Derecha: ACC, Patrick Stewart, y?

Hubo una foto firmada por Buzz Aldrin, el segundo hombre en caminar sobre la luna. La luna, por supuesto, fue la ubicación del primer monolito encontrado en la película / novela, 2001 (y basado en una historia corta escrita por ACC llamada The Sentinel) y jugó un papel importante en las fotos y sus libros.

¡Firmado por el mismo Buzz Aldrin, segundo hombre en la luna!

Entonces, ¿qué libros aparte de los suyos tenía ACC en su oficina?

En el lado derecho de la habitación había una pequeña estantería con una combinación de libros de ficción y libros de no ficción; Reconocí muchos de los libros porque tenía muchos de los mismos, incluidos Men of Earth (de Buzz Aldrin), Contact (de Carl Sagan) y muchos otros.

Uno de los estantes estaba dedicado a los libros de Isaac Asimov. Isaac Asimov, considerado uno de los tres grandes autores de ciencia ficción, supuestamente tenía un pacto con ACC que le preguntaba quién era el mejor autor de ciencia, ambos responderían a Asimov; pero si se le pregunta cuál es el mejor autor de ciencia ficción, ambos responderán al ACC. Uno de los estantes tenía biografías, que incluían asimovs.

En la pared derecha había videos, principalmente cintas VHS. Parecían ser grabaciones que iban desde el programa de televisión, el misterioso mundo de Arthur C. Clarke, hasta el "World of Hal's 2001" y los programas de televisión al azar que habían sido grabados. Me pregunto si alguna vez esta colección se digitalizará.

Una gran colección de cintas de VHS estaba allí, me pregunto cuántos de estos se han digitalizado.

Hubo muchos certificados y placas y artículos de revistas publicados en las paredes. Uno de los libros fue titulado, Arthur C. Clark, Genius

Fue un poco abrumador e hice clic en tantas fotos como pude.

Entonces, justo cuando estaba a punto de irme, me sentí atraída por un estante que tenía un montón de adornos al azar. Por alguna razón, no me había sentido atraído por fotografiarlos todavía, y no vi nada de interés. Estaba a punto de irme cuando me di cuenta por el rabillo del ojo. Tenía una sensación extraña, como si hubiera algo extraño en la habitación.

En mi mente escuché música del tema de 2001 ('También Sprach Zarathustra por Strauss) como lo vi.

Una réplica del Tycho Monolith

'¡Allí estaba! Escondido entre los kinck-kacs estaba The Monolith, o una réplica de él. Me recordó el monolito original que había estado escondido en Tycho hace mucho tiempo por una inteligencia insondable que había continuado, solo para ser descubierta por exploradores en el futuro lejano después de su partida. Parecía que este monolito también había sido dejado atrás por alguna forma de vida superinteligente que solía habitar este rincón de la luna, esta misma oficina de hecho, ¡pero que desde hace mucho tiempo ha pasado a otras dimensiones!

Mantuve esa extraña sensación de visitar un lugar habitado por otro mientras salía y volvía a ver la entrada al paisaje lunar.

Al salir, agradecimos al guardia de seguridad y al cuidador y les dimos un pequeño consejo, ¡para alegrar mi día!

Para un geek de ciencia ficción como yo, en general fue una experiencia incomparable, que me devolvió la maravilla de mi niñez mientras leía los libros de ACC sobre los rromps alrededor del sistema solar y la vida extraterrestre.

Texto original em inglês.