Los robots construirán tu casa en la luna

Impresión del artista de una infraestructura de construcción de robots para un asentamiento lunar. Crédito de la imagen: Behnaz Farahi / NASA

* haga clic * – Acaba de enviar su pago por su primera casa en el espacio. Emocionante. Una barra de progreso aparece en su pantalla, cuando comienza la transmisión en vivo desde la Luna. Observa cómo los robots aparecen a medida que comienzan a construir su hogar. Están ensamblando ladrillos hechos de polvo, inflando un espacio vital para ti y construyendo un área para cultivar. Tiempo restante: tres días terrestres.

Cuando se trata de construir propiedades en otros mundos, los robots son, de lejos, la mejor opción. Mientras que los humanos exploran la última frontera, los robots harán su trabajo sucio: transportar, jalar y acomodar todo en su lugar para hacer que su estadía sea cómoda.

Toda la tecnología que necesitamos para construir casas robóticamente existe ahora mismo aquí en la Tierra, y los planes están avanzando para usarla en el espacio. Estamos viendo casas impresas en 3D, robots de colocación de ladrillos y robots que pueden ensamblar bloques en cualquier modelo 3D. Lo que vemos hoy en la Tierra estará en el espacio mañana.

Hay muchas buenas razones logísticas por las cuales no tiene sentido que los humanos hagan el trabajo de construcción. Si fuera a construir en otro planeta, necesitaría su propio hábitat temporal para quedarse mientras se realiza el trabajo en su residencia permanente. Necesitarías tu propio suministro de alimentos por el tiempo que llevaras construirlo. Al construir, te enfrentarías a los peligros del espacio, como los meteoritos y la radiación, y tampoco tendrías el beneficio de poder trabajar continuamente sin descansar.

Todas estas cosas se suman a un gran riesgo adicional que podría evitarse al permitir que los robots realicen la construcción, pero lo que es más importante, significa ahorrar peso. Es vital para evitar el peso innecesario porque cuanto más lejos en el espacio que desea ir, menos pueden llevar nuestros cohetes, y cuanto más caro se vuelve el precio por libra.

Por ejemplo, en el cohete más potente de SpaceX, el Falcon Heavy, el costo de poner algo en órbita terrestre baja es de $ 750 por libra (0,45 kilogramos), pero el costo por libra de enviar algo a Marte es de $ 3,002 dólares. Esto se debe a que la capacidad del cohete disminuye significativamente a lo largo de la distancia. Mientras que el Halcón Pesado puede llevar 119,930 libras (54,400 kilogramos) a la órbita baja de la Tierra, solo puede traer 29,980 libras (13,600 kilogramos) a Marte. Cuanto más lejos queremos ir, menos podemos traer.

A la luz de estas restricciones de peso, tiene sentido usar robots para construir nuestras casas espaciales. Sin la necesidad de enviar humanos, podemos empacar densamente nuestra nave espacial con robots y materiales de construcción compactos. No se necesitarían sistemas de soporte vital en un transbordador de este tipo, lo que maximiza la cantidad de material que podemos enviar.

Si el suelo es lo suficientemente amigable, los robots también pueden cultivar de forma autónoma cultivos en el espacio; y si no, al menos podemos enviar una carga de comida con ellos en preparación para nuestra llegada. Una vez más, menos comida en la lanzadera significa más personas, lo que reduce el costo de los viajes divididos entre todos.