Por qué los abogados no ejecutan Startups

Las nuevas empresas necesitan tener un gran abogado, contable, abogado de patentes, etc. Pero los fundadores necesitan saber cómo pedir su consejo y cuándo ignorarlo.

Estaba tomando un café con un amigo que enseña en la Facultad de Derecho Boalt de UC Berkeley y dirige su programa de emprendimiento . Nuestra conversación nos llevó a la publicación de Scott Walker titulada Why Entrepreneurs Hate Lawyers y por la cual ambos recomendamos que los empresarios la impriman y peguen con cinta adhesiva a su pared.

La razón número 1 por la que Walker da por qué los empresarios odian a los abogados es esta: "Porque son asesinos de tratos". Recuerdo la primera vez que me encontré con esto …

No puedes firmar este trato

Después de estar en el negocio durante siete meses, uno de nuestros primeros negocios en Epiphany fue con una compañía de software llamada Visio , (ahora propiedad de Microsoft). Después de algunos actos heroicos de nuestro CTO para extraer datos de SAP, el CFO de Visio amaba nuestro producto , pensamos que podríamos ahorrarles una tonelada de tiempo y dinero, y queríamos que se instalara lo antes posible. Estábamos emocionados de que recibiéramos nuestro primer cheque de seis cifras y un cliente de referencia. Entonces Visio nos dio su contrato repetitivo.

Lo pasamos a nuestro bufete de abogados que rápidamente vomitó por todas partes. " Ustedes no pueden firmar esto . Te hace poner tu software en custodia, dándoles todo tu código fuente si sales del negocio, indemnizándolos de todas las demandas posibles, no vendiendo a competidores, primeros derechos sobre una serie de cuestiones irrelevantes y tiene una cláusula sobre prometerles tus primogénitos ".

Dejé de escuchar durante un rato cuando me di cuenta de que el trato que creía que teníamos probablemente ya no existía. Me sentía bastante desinflado. Volví a hablar cuando nuestro abogado dijo: "Comencemos a negociar mejores términos con el asesor de la compañía de Visio".

Cuando era un emprendedor más joven, mi respuesta hubiera sido: "Ok, mira si puedes obtener mejores términos". Llámame cuando hayas terminado. "Esta vez dije," Haz una lista de los problemas en forma de viñeta, envíanosla y te responderé ".

Preguntas de estrategia vs. preguntas legales

Los problemas que nuestro abogado había planteado sobre el contrato, aunque eran correctos, eran preguntas estratégicas que los fundadores necesitaban responder, no preguntas legales. Negociar puntos de negociación antes de que pensemos en nuestra estrategia, en el mejor de los casos, nos hubiera costado una tonelada de dinero con poco progreso.

Mirando el contrato de Visio, la pregunta a la que nos enfrentamos fue: ¿Cuán malas serían las consecuencias a corto plazo para firmar el acuerdo? La respuesta fue fácil, ninguna. Tendríamos dinero en el banco y un cliente de referencia.

La siguiente pregunta fue, ¿qué tan malos serían los puntos de acuerdo que Visio estaba pidiendo que nos jodan a largo plazo? Esto fue más complejo. Algunos de ellos habrían limitado nuestra capacidad de vender a otras compañías de software. Esos fueron claramente inaceptables. Algunas de sus otras solicitudes eran solo problemas de "comodidad" como poner el software en custodia para proteger a Visio en caso de que nuestra startup cerrara.

Finalmente, hubo una clase de lo que llamo "términos de contrato de desarrollo comercial". Esto ocurre en todas las empresas cuando se pasa un contrato para su revisión y todos sienten que tienen que marcarlo con demandas externas para sentir que han expresado su opinión. La mayoría de estos puntos podrían haber sonado muy bien en la facultad de derecho, pero fueron imposibles de cumplir para una startup.

Así que tuvimos que decidir con qué puntos de acuerdo podríamos vivir, eso no mataría a nuestra compañía. Por ejemplo, podría aceptar poner nuestro software en custodia si Visio pagara todos los gastos legales y logísticos (sabiendo muy bien que era un problema de "ver, estamos haciendo nuestro trabajo" en el que insistían los abogados de Visio, pero uno que Visio nunca implementaría.) Otros puntos de trato, que mis abogados dijeron que eran fatales, también fueron fáciles de aceptar: ¿no se venden a los competidores? Podríamos aceptar fácilmente una no competencia de 90 días como una señal de buena fe (lo que Visio no sabía es que no teníamos ancho de banda para enfrentar a otro cliente mientras instalábamos su software).

Mi cofundador y algunos miembros de la junta directiva hicieron una lluvia de ideas para asegurarse de que no nos perdemos nada. Entonces llegamos al teléfono.

Por qué los abogados no ejecutan startups

Nos dimos cuenta de que nuestro objetivo era:

  1. hacer un trato
  2. en términos que podríamos vivir con
  3. esto requería hablar con alguien de alto rango en Visio con la autoridad para tomar decisiones de su lado. Solo entonces podríamos hacer que nuestro abogado gastara cualquier momento en el contrato.

Llamamos al CFO de Visio.

Explicamos que su contrato repetitivo era algo que no podíamos firmar porque nos pondría fuera del negocio. Dijimos que nos complacería trabajar con él para proporcionarle garantías sobre asuntos que eran importantes para él y su empresa.

Sugerimos que veamos si podríamos aceptarlos en esta convocatoria. Pero nos preguntamos si él tenía la flexibilidad (es decir, la autoridad) para anular a su abogado en su contrato estándar. (Ahora se convirtió en una cuestión de orgullo que pudiera hacerlo.) Dijimos que si acordamos los grandes problemas podríamos devolver el trato a nuestros abogados. (Se sorprendió al escuchar aproximadamente la mitad de las cosas en su propio contrato. "¿Dice qué ?!")

Acordamos los puntos principales en media hora. Los abogados hicieron el contrato final en dos días.

Lecciones aprendidas

  • Los abogados brindan un servicio; no están ejecutando su empresa.
  • Si encuentra un abogado que habla sobre soluciones y no problemas, agárrese a ellos.
  • En cada compañía que le da un contrato, hay alguien que quiere un trato. Cuando se encuentre con problemas contractuales, llámelos primero para pedirles consejo.
  • Reconozca si tiene un problema legal o un problema de estrategia.
  • La web tiene excelentes blogs de abogados que la obtienen. Léalos

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Esta publicación se publicó por primera vez en steveblank.com .