Por qué White Lab Coat cambió el historial médico

Hacia el final del siglo XIX, la medicina occidental tenía un problema de imagen. Las ideas de Joseph Lister sobre los antisépticos se estaban extendiendo, y John Snow había hecho un gran avance en el mapeo de la propagación del cólera . Pero para el público, la mayoría de las "curas" médicas eran poco más que charlatanería y misticismo, y la aparición de un médico simplemente presagiaba una muerte dolorosa.

Al mismo tiempo, la reputación de la ciencia estaba en rápido ascenso. La Revolución Industrial estaba transformando los pueblos y ciudades de Europa y América, y nuevos avances se informaban semanalmente en más de mil revistas científicas diferentes .

Entonces el establecimiento médico hizo un cambio de vestuario . Los médicos soltaron sus abrigos negros tradicionales, que se usaron como una marca de formalidad (como un esmoquin) o para simbolizar la solemnidad de su profesión, y en su lugar optaron por abrigos blancos como los usados ??por los científicos en sus laboratorios. El cambio se puede ver claramente en dos pinturas diferentes de Thomas Eakins de quirófanos en los Estados Unidos, separadas por tan solo 14 años.

LR: " The Gross Clinic " por Thomas Eakins, 1875; " The Agnew Clinic " de Thomas Eakins, 1889.

Los abrigos blancos simbolizaban algo más que el rigor científico. Representaban limpieza, pureza y un nuevo comienzo para la profesión médica. Durante las siguientes dos décadas, las cosas cambiaron rápidamente. William Osler publicó su legendario libro de texto de 1892, The Principles and Practice of Medicine ; y el Informe Flexner de 1910, que hizo un llamado a las escuelas de medicina estadounidenses para que implementen normas de admisión y graduación más altas, reorientó la medicina en torno a la ciencia de laboratorio. Los médicos, por primera vez, obtuvieron una verdadera autoridad científica.