Silicon Valley tiene razón: nuestros trabajos ya están desapareciendo

Stephen Hawking dice que "estamos en el momento más peligroso del desarrollo de la humanidad" y que el " aumento de la inteligencia artificial puede extender la destrucción del trabajo a las clases medias, y que solo le quedan los roles más cuidados, creativos o supervisores". "

Sam Hinkie, el hombre más inteligente en los deportes y graduado de Stanford, pregunta: "¿Cómo preparas a tus hijos para una vida con un 60% de desempleo?"

Sam Altman, el jefe de Y Combinator, está tan convencido de que vamos a tener que encontrar nuevas formas de proporcionarle a la gente un medio de vida que esté dando ~ $ 20k cada una a 1,000 personas en Oakland por un año solo para ver lo que hacen con sus nuevos ingresos sin empleo.

Literalmente, las personas más inteligentes del mundo creen que se avecina una ola de destrucción de empleos sin precedentes con el desarrollo de la inteligencia artificial, la robótica, el software y la automatización. Mis amigos en Silicon Valley han leído Second Age Age y Rise of the Robots y ven una ola venir.

La Casa Blanca publicó un informe el mes pasado que reforzó este punto de vista. Algunas de las estadísticas principales:

  • El 83% de los trabajos donde las personas ganan menos de $ 20 por hora estarán sujetos a automatización o reemplazo.
  • Entre el 9% y el 47% de los puestos de trabajo corren el peligro de quedar irrelevantes debido a los cambios tecnológicos, y las peores amenazas recaen entre los menos educados.
  • Entre 2,2 y 3,1 millones de empleos de conducción de automóviles, autobuses y camiones en los EE. UU. Se eliminarán con la llegada de los vehículos sin conductor.

Fuente: Oficina Ejecutiva del Presidente de los Estados Unidos; Inteligencia Artificial, Automatización y Economía; Diciembre de 2016

Lea nuevamente la última oración: confiamos en que entre 2 y 3 millones de estadounidenses que conducen vehículos para ganarse la vida perderán sus empleos en los próximos quince años. Los automóviles sin conductor son la tecnología más obvia que destruye el trabajo, pero hay innovaciones similares por delante que desalojarán a los cajeros, los trabajadores de comida rápida, los representantes de servicio al cliente, los cuidadores y muchos otros en unos pocos años. ¿Cuántas de estas personas podrán ser empleadas fácilmente en otro lugar?

De acuerdo, estás pensando. Pero, ¿no es esto todavía en un futuro algo distante, ya que el desempleo es solo del 4,6% según los titulares? En realidad, la automatización ya ha eliminado alrededor de 4 millones de empleos de manufactura en los EE. UU. Desde 2000. Y en lugar de encontrar nuevos empleos, muchas de esas personas abandonaron la fuerza de trabajo y no regresaron. La fuerza de trabajo de Estados Unidos se desplomó en unos 10 millones durante el mismo período, hasta niveles que no se habían visto en décadas. La tasa de participación laboral ahora es de solo 62.7%, una tasa justo debajo de El Salvador y justo encima de Ucrania:

Cada declive de 1 por ciento en la tasa de participación laboral equivale a aproximadamente 2.5 millones de estadounidenses que abandonan la escuela. El número de estadounidenses en edad laboral que no están en la fuerza laboral ha aumentado a un récord de 95 millones , casi 500,000 en el último mes, y muchos de ellos son trabajadores de fábricas.

Sí, hay 95 millones de estadounidenses en edad laboral que ya no están en la fuerza de trabajo. El Gran Desplazamiento ya está aquí y está listo para acelerar.

Las altas tasas de desempleo están vinculadas a tasas más altas de abuso de sustancias, violencia doméstica, abuso infantil, depresión y casi todos los demás males sociales. Desesperación, básicamente. Tenga en cuenta la reciente alza en las sobredosis de drogas y opiáceos en los EE. UU. Si se preocupa por las comunidades y nuestra forma de vida, se preocupa por las personas que tienen trabajo. Este es el problema económico y social más apremiante de nuestro tiempo.

Nuestra economía está evolucionando de maneras que harán cada vez más difícil para las personas con niveles de educación más bajos encontrar trabajo y mantenerse a sí mismos.

Es una olla hirviendo cada vez más caliente de un grado a la vez. Y nosotros somos la rana

Dirijo una organización, Venture for America , con la misión de ayudar a crear 100,000 empleos en los EE. UU. Para el año 2025. Hacemos esto ayudando a las empresas en crecimiento a acceder al talento y a capacitar a la próxima generación de empresarios. Estamos tomando algunos de los jóvenes más fuertes del país y diciendo: "Oigan, utilicen sus talentos para hacer algo bueno y construyan negocios en Detroit, Birmingham, Baltimore, Nueva Orleans, Cleveland, Filadelfia o alguna otra ciudad de los EE. UU. Que pueda usar un impulsar. "Hemos tenido algunas historias de éxito increíbles con personas que construyen negocios multimillonarios que han contratado a docenas o incluso cientos de personas, incluidos algunos trabajadores de fabricación poco calificados.

Hemos capacitado a más de 500 aspirantes a empresarios para que trabajen en dieciocho ciudades de los EE. UU., Y ahora estamos reclutando ejecutivos de compañías de Silicon Valley que desean ayudar. Vimos el declive en el espíritu empresarial estadounidense en los mercados de todo el país y decidimos hacer algo al respecto.

Estoy orgulloso de todo lo que hacemos. Pero me siento cada vez más como si estuviéramos trabajando en islas de relativa prosperidad que se están reduciendo bajo nuestros pies.

Cada empresa contratará a las mejores personas que pueda encontrar, especialmente las nuevas empresas. Cuando nuestros emprendedores inician empresas y se expanden, generalmente no están contratando a un trabajador marginal con la necesidad de un descanso. Están contratando a los contribuyentes más fuertes con la combinación correcta de cualidades para ayudar al éxito de una empresa en su etapa inicial. La mayoría de los trabajos de inicio que estamos ayudando a crear, en esencia, requieren un título universitario. Eso excluye al 68 por ciento de la población allí mismo. Y algunas de estas compañías están eliminando más ineficiencias del sistema, reduciendo empleos en otros lugares, incluso al contratar a sus propios trabajadores nuevos.

Me acuerdo de una escena en The Hard Things sobre Hard Things, cuando Ben Horowitz se encuentra con sus dos lugartenientes. Él le dice a uno de ellos: "Harás todo lo que esté a tu alcance para que este acuerdo funcione". Luego se vuelve hacia el otro y dice: "Incluso si hace todo bien, probablemente no funcionará". Tu trabajo es arreglarlo ".

Ahí es donde estamos. Cosas sin precedentes están sucediendo en tiempo real y comienzan a causar estragos en las vidas y las comunidades de todo el país, especialmente en los que menos pueden adaptarse y adaptarse.

Deberíamos hacer todo lo posible para reducir los peores efectos del Gran Desplazamiento: debería ser la prioridad principal del gobierno y las organizaciones sin fines de lucro en el futuro previsible. Deberíamos invertir en educación, capacitación laboral, aprendizaje, reubicación, emprendimiento, hacer coincidir a las personas con oportunidades, incentivos fiscales para contratar, cualquier cosa que ayude a que la contratación y retención de trabajadores sea atractiva.

Y luego debemos asumir que, para millones de personas, no va a funcionar. Uber se va a deshacer de sus controladores tan pronto como sea posible. Su trabajo no es contratar a muchas personas, su trabajo es mover a los clientes de la manera más eficiente posible.

Un programador, Labib Rahman, me dijo recientemente que "cualquier tecnólogo responsable tiene que ser para proporcionar a las personas un ingreso básico universal para poder sobrevivir". Él sabe lo que viene.

En poco tiempo, tendremos que replantearnos la relación entre el trabajo y poder alimentarnos a nosotros mismos. Y luego descubra cómo transmitir los beneficios psíquicos y sociales del trabajo de otras maneras.

Es una razón por la que lo que Sam Altman está haciendo en Oakland es tan fascinante e importante. Básicamente está pilotando lo que el gobierno debería estar haciendo para que haya datos relevantes cuando la necesidad es demasiado apremiante para ignorarla. Muchos de mis amigos piensan que la gente simplemente se relajará si les das dinero gratis. Tiendo a pensar que lo aprovecharán al máximo y tratarán de mejorarse a sí mismos y a su futuro. Sam lo descubrirá por todos nosotros.

¿Nuestro futuro sin trabajo se parecerá más a Star Trek o Mad Max? Si entrecierra un poco los ojos, puedes ver hacia dónde nos dirigimos.

Como dice William Gibson, "el futuro ya está aquí; está distribuido de manera desigual". El futuro de la automatización y la pérdida de empleos es ahora mismo.

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Este artículo apareció originalmente en Quartz .

Texto original en inglés.