Todo en tu hogar está a punto de ser inteligente. Esto es lo que hay que tener en cuenta.

Probablemente nunca pensó que necesitaba un horno inteligente o luces inteligentes, pero pronto podría ser difícil encontrar objetos domésticos que no sean inteligentes.

Los fabricantes de dispositivos en casi todas las categorías ahora introducen la tecnología habilitada para Internet en dispositivos domésticos cotidianos, desde refrigeradores hasta mezcladores, y puede ser legítimamente útil, si tiene cuidado con lo que compra.

Los dispositivos inteligentes pueden mejorar la vida cotidiana al ser conscientes de lo que estás haciendo, para que puedan predecir lo que quieres que hagan. Por ejemplo, las luces inteligentes pueden aprender a la hora de acostarse y usar esa información para usar solo un brillo bajo después de eso si va al baño.

Sin embargo, esa conveniencia tiene un precio: los dispositivos de IoT generalmente requieren una conexión a Internet para funcionar y recolectar su información a cambio de ayudar a mejorar su día.

La realidad es que estos dispositivos son cada vez más difíciles de evitar, así que aquí están mis áreas más importantes para verificar antes de comprar.

1. ¿Qué hará esta empresa con mis datos?

Mi nuevo dispositivo inteligente hará un seguimiento de todo lo que hago con mis luces o termostatos … ¿Vendrán luego esta información a los anunciantes? Se puede deducir mucha más información de estos metadatos de lo que piensas.

Tome un termostato Nest, por ejemplo. Comprende cuán cálida o fría es su casa, su temperatura ambiente preferida y una serie de otros puntos de datos. Si los anunciantes usaran estos datos, podrían orientar anuncios específicos sobre mantas cuando hace frío o un nuevo acondicionador de aire cuando hace mucho calor.

Esto puede ser molesto, pero no es nefasto. Pero los metadatos de Nest también revelan algo más: cuando es más probable que estés en casa (o no). Esa es información que probablemente no quiera que todos sepan. Algo similar a esto sucedió recientemente cuando un dispositivo de rastreo de aptitud reveló inadvertidamente la ubicación de una base militar secreta de los EE . UU . Uy!

Por lo general, las empresas de IoT no se comunican sobre cómo pretenden utilizar sus datos, por lo que es difícil evaluarlos desde el exterior. Sabemos que casi todos los principales fabricantes de dispositivos inteligentes se reservan el derecho de vender esta información en cualquier momento, pero no está claro si alguno de ellos realmente ha vendido datos a gran escala.

Haga su investigación y verifique, al menos, cuál es el modelo de negocio de la empresa. Si no dicen nada sobre su política de datos, pregunte. Si son tímidos a la hora de revelar sus políticas, evítelos.

Las compañías de IoT que se preocupan por sus datos y no los venden activamente tienden a promocionar este hecho en voz muy alta.

Nest, por ejemplo, tiene un compromiso público para garantizar que tanto la empresa matriz como su empresa matriz, Google, no vendan los datos.

2. ¿Esta empresa existirá en el futuro?

Tenga cuidado con la compra de startups de IoT muy jóvenes, especialmente las de Indiegogo y Kickstarter.

RIP, Revolv

La fabricación de dispositivos, los servicios en la nube que impulsan el producto final y el desarrollo de software que acompaña a IoT hacen que estos productos sean caros. Muchos fabricantes de dispositivos cierran rápidamente, y descubren que es demasiado tarde que correr a gran escala es demasiado costoso, por lo que su producto inteligente es tan útil como un pisapapeles.

Esto es muy común. Sense, una compañía con sede en San Francisco que construyó rastreadores de sueño, repentinamente cerró en 2017 cuando se quedó sin efectivo, lo que hizo que sus dispositivos fueran inútiles. Revolv, una startup que construye centros de IoT, fue adquirida por Nest y se fabricó ladrillos solo meses después.

Estos tipos de dispositivos tienden a ser muy costosos y rara vez se reemplazan, por lo que es importante analizar si la empresa tiene o no un buen financiamiento, y si parece que se ha comprometido a largo plazo.

3. ¿Puedo usar esto sin una conexión a Internet, o es compatible con cualquier estándar?

Esta es una lección que aprendí de la manera difícil …

Esto puede marcar la diferencia entre mantener sus dispositivos en funcionamiento durante años y que sean cancelados dentro de los meses de haberlos comprado. Algunos fabricantes de dispositivos crean ecosistemas completamente cerrados que requieren servicios en la nube para interactuar, mientras que otros crean sus aplicaciones y hardware de manera que funcionen si Internet no funciona o los servicios a los que se conectan desaparecen.

Al comprar, investigue y verifique si el dispositivo que está comprando continúa funcionando fuera de línea. Si lo hace, es probable que esté listo, porque es probable que pueda usarlo a largo plazo, incluso si la empresa que lo construye se vende o se apaga.

A menudo, esta es una característica que anuncian las empresas de IoT. TP-Link, por ejemplo, afirma que sus conmutadores inteligentes cuentan con un modo 'solo local' que le permite usarlo sin una cuenta o incluso Internet. Philips Hue hace lo mismo, con las características en línea como un complemento opcional que no se rompe cuando Internet funciona.

A otros productos no les va tan bien.

Un ejemplo particularmente difícil de IoT fue una interrupción de Amazon Web Services en 2017 que provocó que las luces conectadas dejaran de funcionar hasta que se restauraran los servicios en la nube, reiterando la importancia del control local de sus dispositivos inteligentes.

Otra forma de garantizar esto es buscar la compatibilidad con los estándares. Se requiere que los dispositivos que son compatibles con la tecnología HomeKit de Apple trabajen fuera de la red sin sus servicios en la nube. Otros estándares, como Zigbee y Z-wave, están abiertos y permiten un control personalizado para que pueda implementar su propia integración.

No es todo malo

A pesar de los peligros de IoT, muchos de estos dispositivos pueden mejorar legítimamente la vida cotidiana. Soy un gran admirador de tener mi máquina de café activada por mi despertador inteligente, y me encanta poder pedirle a Google Home el modo de película para atenuar las luces y encender el televisor.

A medida que el ecosistema madure y los dispositivos comiencen a funcionar mejor juntos, existe la esperanza de que no necesite pensar en estos problemas. En este momento, la industria es un salvaje oeste de normas, o la falta de ella, y acaparamiento de tierras, así que ten cuidado.

Por ahora, sin embargo, es importante mirar cuidadosamente el dispositivo que está comprando, porque la primera vez que se rompe Internet y su calefacción se vuelve loca, se arrepentirá de haberla instalado.

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