(Trate de) ¡Hacerse rico rápidamente haciendo una aplicación!

Pero probablemente morirás en el intento

Según todas las cuentas, 2017 debería haber sido un año excepcional para Looxie, mi aplicación de solicitud de fotos basada en la ubicación.

Hace dos años, si me hubieras dicho que Looxie aparecería en el periódico en inglés más grande del mundo y en las 100 mejores aplicaciones de 2017 de TechRadar, así como en muchos otros lugares, me habría reído de la sala.

Sin embargo, si te hubiera creído, habría pintado una imagen muy diferente a la actual en mi mente: Me imagino a mí mismo como uno de esos empresarios trotamundos (creo que los niños hoy en día los llaman nómadas digitales ) trabajando en mi computadora portátil mientras bebiendo mai tais en una playa en algún lugar, preferiblemente en Bali.

Además, mi agobiante síndrome del intestino irritable relacionado con el estrés se degradaría a un simple síndrome de par de vergüenza-un-día-farts.

Y sin embargo, aquí estoy, soy un cirujano oral de día y un visionario de la tecnología que aspira por la noche, todavía sacando muelas del juicio para ganarse la vida y todavía a apenas diez segundos de cagarme los pantalones en un momento dado.

Por qué estoy escribiendo esto

Si eres un desarrollador de aplicaciones como yo solo, esto probablemente te haya sucedido antes: abriste el sitio de "Mejores aplicaciones de la semana" de un sitio respetado y viste una lista de aplicaciones. Pensaste "maldición, hijo – estos chicos lo lograron". Si solo mi aplicación estuviera incluida en una lista similar. Entonces podría dejar mi trabajo diario y recoger cheques en mi ropa interior ".

OK, eso fue un poco hiperbólico, pero siempre pensé que la inclusión en tales listas era una puerta de entrada a cientos de miles de descargas y tal vez una eventual oferta de adquisición por parte de Google.

Si eso es lo que pensaste, te espera un rudo despertar si tu aplicación alguna vez es incluida en este tipo de redadas. O no, porque has leído este artículo y (spoilers) estás preparado para sentirte desilusionado.

The Interwebs ft. Looxie

Lancé Looxie en el verano de 2016. Como estás legalmente obligado a hacer después de lanzar una aplicación, publiqué sobre el lanzamiento en mi página personal de Facebook, Hacker News, Reddit y varios otros medios y foros.

Para abreviar, después de todas mis publicaciones, Looxie terminó siendo presentado en

En función de mi experiencia previa en la publicación de aplicaciones, esta no es la reacción típica en línea al lanzamiento de una aplicación. Las cosas se veían bien.

La aplicación debe tener al menos un millón de descargas por ahora, ¿verdad?

Déjame omitir las mil palabras y responde esa pregunta con una imagen

Esta imagen es un poco engañosa: Play Store no mostrará ningún número de descarga entre 1000 y 5000 descargas. Basado en mis últimas estadísticas de la consola de desarrolladores de Google Play, la aplicación se ha descargado unas 4100 veces hasta el momento.

4100 descargas.

Sip.

Entonces, ¿cuál es el problema? ¿Qué salió mal aquí?

Honestamente, nada más. He estado pensando en esto por bastante tiempo y atribuyo la falta de crecimiento más rápido a un par de razones.

Saturación

Con más de dos millones de aplicaciones en Play Store, tendrá suerte de que su aplicación se descargue cien veces, mucho menos mil veces. Todo el mundo está compitiendo por la atención, pero no hay mucho para todos.

Personalmente, solía esperar las listas de aplicaciones de "lo mejor de la semana". Visitaba blogs de Android, descargaba rutinariamente todos (o la mayoría) y guardaba los que creía que serían útiles. Ya no hago eso. Hoy en día, en las raras ocasiones que se echa un vistazo algunas redadas, termino la descarga de un par de aplicaciones como máximo.

Quiero decir, ¿cuántas aplicaciones necesita alguien? Además, la novedad se ha desvanecido.

Siempre dije que no jugué a la lotería y que no compro boletos de cero porque no quiero confiar en la suerte para hacerlo . En cambio, quiero hacerlo debido a mi propio trabajo y dedicación.

Ahora me parece extremadamente irónico que haya pensado que crear aplicaciones sería una forma de hacerlo, ya que la posibilidad de ganar una vida cómoda creando una aplicación debe ser comparable a las posibilidades de ganar la lotería en este momento.

Exclusividad de Android

No hay razón para ocultarlo, soy un gran fanático de Android. Nunca intenté desarrollar para iOS, ya que es una plataforma en la que no tengo mucho interés.

Sin embargo, esto es realmente perjudicial para las posibilidades de que cualquier aplicación lo haga grande.

En primer lugar, todos los tipos de Silicon Valley (VC, periodistas, bloggers, etc.) son principalmente usuarios de dispositivos Apple. Si su aplicación no está en iOS, puede que tampoco exista.

No solo eso, pero desafortunadamente no encontrarás el tipo de camaradería que encuentras en las plataformas de Apple entre los desarrolladores de Android y los usuarios de Android.

Muchos productos exclusivos de Mac o iOS proclaman con orgullo que son Mac o iOS, solo para la tribu de Apple (echa un vistazo a Robofont y Sketch para ver dos ejemplos de productos que anuncian vivamente el hecho en sus páginas de destino). Es una insignia de honor.

Si intentas anunciar que tu aplicación es solo para Android, la reacción que obtendrás de la mayoría de los usuarios de Android (incluso de los más traviesos) será "¿sí, sí?". Y luego obtendrá reseñas de 1 estrella en Play Store porque su aplicación de fotografía no le muestra cómo hacer pilates o algo así.

Razón de bonificación: requiere registro

Y no solo requiere registro, sino que exige que los usuarios lo hagan mediante el uso de su correo electrónico en lugar de ofrecer inicio de sesión en Facebook, Twitter o Google.

En retrospectiva, eso fue muy idiota de mi parte (aunque, en mi defensa, estaba empezando a aprender Firebase, así que esa fue la forma más fácil para mí de implementar un sistema de registro).

Como van las estadísticas, ¿cómo es este? De los 4100 usuarios que descargaron la aplicación, solo 2215 realmente se molestaron en registrarse hasta el momento.

El registro está bien si es fácil y conveniente hacerlo. Definitivamente no está bien si los usuarios tienen que saltar a través de los aros, y no se equivoquen: hoy en día, un procedimiento de registro basado en correo electrónico está saltando a través de aros.

Compre un café de Antonis Tsagaris – BuyMeACoffee.com
¡Soy un desarrollador y diseñador de Android con un gran amor por las hermosas IU! www.buymeacoffee.com

Perdón sin fin. ¿O no?

¡Realmente no! Esta puede ser una publicación introspectiva de fin de año, pero la creación de Looxie no ha traído más que alegría a mi vida.

Looxie ahora tiene un grupo de usuarios regulares y dedicados que envían fotos en tiempo real de todo el mundo. Su naturaleza en tiempo real hace que cada imagen sea una alegría para mí, incluso para mí. No, en realidad, especialmente para mí: saber que mi aplicación se está utilizando en todo el mundo en este momento compensa con creces las tarifas de Firebase y el tiempo que dedico a desarrollarla.

Y curiosamente, considero que Looxie está trabajando a la escala que debería ser. Si alguna vez llegara a tener millones de usuarios, las tarifas de Firebase explotarían y no podría seguir funcionando, ya que no he recibido ningún financiamiento. Firebase puede escalar bien, pero mi cuenta bancaria no. Y esto es algo que nunca consideré cuando comencé a trabajar en Looxie.

¿Palabras de la sabiduría?

No digo "no hagas una aplicación". Ni siquiera estoy diciendo "no te atrevas a soñar". Hacer algo y verlo funcionar es una sensación increíble y es algo que seguiré haciendo, incluso si sé que las posibilidades de triunfar son escasas o inexistentes.

Solo digo que debe mantener sus expectativas bajo control y (específicamente para este artículo) si ve su aplicación presentada en Android o en blogs de tecnología general, no abandone su trabajo diario. Todavía.