Una breve historia de carriles para bicicletas

Entre los muchos artilugios nuevos presentados en el Consumer Electronics Show masivo de este año se encuentra un casco de ciclo diseñado para advertir a los conductores y ciclistas si corren el riesgo de una colisión.

El ciclismo moderno está lleno de tecnología avanzada: aleaciones livianas, fibra de carbono, rastreadores GPS, monitores fisiológicos, etc., y este último sistema de detección de colisiones se une a un flujo constante de dispositivos diseñados para hacer que el ciclismo sea más seguro. (Piense en cascos inteligentes con una pantalla de visualización frontal, intermitentes integrados y espejos, un sensor que detecta si ha chocado y llama para pedir ayuda, y luces que proyectan una imagen de una bicicleta delante de usted en la carretera. )

Quizás sea sorprendente entonces que una de las soluciones de seguridad de ciclo más prometedoras no haya sido adoptada más ampliamente. Utiliza materiales compuestos , entradas visuales estandarizadas y sensores en red que controlan las señales controladas por microprocesador para reducir las muertes en bicicleta en casi un 70 por ciento. Lo mejor de eso? Se ha demostrado que funciona durante más de cuatro décadas.

Esta maravilla tecnológica? El carril bici

Al pensar en soluciones tecnológicas para los problemas de la seguridad del ciclo, sin duda, las ciclovías tienen algunos inconvenientes. A diferencia del último gadget, no es una cosa independiente que puedas tener (o comprar). Ellos son infraestructura. Solo tienen sentido como un sistema, con sus costos y beneficios sustanciales compartidos por una población nacional. Cada sección individual de asfalto puede no ser tan impresionante, pero en su conjunto, como las redes de agua y electricidad, forman parte del esqueleto subyacente de la sociedad.

La historia del ciclismo holandés muestra que hay que tomar decisiones genuinas sobre la infraestructura de ciclismo y cuán poderosas pueden ser estas elecciones.

Algunos podrían argumentar que los Países Bajos se hicieron para ciclistas, por ejemplo, por la falta de colinas, pero la verdad es que también se construyó de esa manera. De hecho, hasta la década de 1970 el país siguió la misma trayectoria que el resto de Europa occidental en términos de diseño de carreteras. La propiedad de automóviles aumentó considerablemente en la década de 1950, y las personas se alejaron de las motos que habían sido populares antes de la Segunda Guerra Mundial. La planificación urbana y del tráfico siguió su ejemplo.

A principios de la década de 1970, las calles holandesas se parecían mucho a las carreteras centradas en el automóvil en los Estados Unidos u otras partes de Europa. Los activistas cambiaron esto. El rápido aumento en el número de automóviles llevó a un gran aumento en el número de muertes en las carreteras, con algunas de las peores tasas de accidentes en el norte de Europa: en 1971 hubo más de 3.000 muertes, incluidos 450 niños.

Impresionados por estos números, un grupo de padres, planificadores y activistas formaron la organización de campaña "Stop de Kindermoord" o "Stop the Child Murders". Su intervención llegó en un momento oportuno. Con los choques del precio del petróleo de principios de la década de 1970, el gobierno holandés se mostró receptivo a las ideas para reducir la dependencia urbana de los automóviles.

La decisión crucial del diseño fue la provisión de carriles para caminar y andar en bicicleta de alta calidad. Separado, pero igual. Los ciclistas no fueron apretujados en un carril estrecho protegido solo por una línea de pintura o amontonados en un pavimento de "uso mixto" para la molestia mutua de peatones y ciclistas.

De manera similar a los cambios en las filosofías de seguridad para la aviación y la medicina, el diseño acepta que un cierto nivel de error humano es inevitable pero busca mitigar las consecuencias. Por ejemplo, un diseño de unión cuidadoso significa que un conductor que no verifica sus espejos retrovisores no puede convertirse en un ciclista en el interior; carriles separados para bicicletas significa que los adelantamientos mal juzgados no pueden suceder.

El programa holandés fue un gran éxito. Desde mediados de la década de 1970, el número total de pistas para bicicletas en los Países Bajos se triplicó, ya que el millaje por ciclo per cápita aumentó en un 30 por ciento y las tasas de mortalidad del ciclo mejoraron en un 67 por ciento .

En un mundo cada vez más urbanizado que busca abordar el uso de combustibles fósiles y la obesidad, el ejemplo holandés -cambiar el entorno construido, no agregar cada vez más tecnología al individuo- proporciona un poderoso ejemplo.