Una prehistoria de Slashdot en su vigésimo cumpleaños

Anoté el nombre de dominio "Slashdot.org" hace 20 años hoy. Realmente no tenía idea.

Jeff aportó unos pocos dólares por las tarifas. Kathleen me dijo que el nombre era estúpido. Pensé, "¡ese es el punto!"

Originalmente utilicé el nombre 'slashdot' en mi escritorio un año antes, cuando obtuve mi primer IP estático en el dormitorio de Voorhees Hall que compartí con Dave. En 1996, nuestro piso fue el primero en todo Hope College en tener acceso a Internet de alta velocidad las 24 horas, los 7 días de la semana.

Desde entonces, mantuve una pequeña sección de noticias en mi página web llamada "Chips & Dips". Era un Slashdot primordial: resúmenes, reseñas y URL a menudo sembradas por amigos a través de correo electrónico o IRC. Rápidamente me molestó el tedioso proceso requerido para actualizar el HTML estático que lo alimentaba.

si recuerdas este logo … estás volviendo loco.

Esto fue temprano en los días de "La Web". La noción de "A Blog" estaba a años de distancia, así que escribí mi propio código. No tenía grandes ambiciones, así que guardé los datos en archivos de texto plano cargados desde cero, en cada … única … página … vista. Sabía que esto era grotescamente ineficiente, pero una vez más, no tenía idea de lo que vendría.

Tomé una plantilla rechazada de un proyecto en el trabajo y la convertí en algo más acorde con mi estética personal: montones de negro, blanco y verde azulado de alto contraste. Una sombra en casi todo. Un dulce borde de papel rasgado en el lado derecho de la página. Y por supuesto ese lema.

Tal vez no se ve muy bien para los estándares de hoy, pero en 1997, fue bastante dulce. La entrada más antigua de la máquina Wayback es de enero de 1998 y presenta muchos gráficos rotos, pero la esencia sigue ahí:

slashdot en 1998. ¿Alguien tiene una captura de pantalla anterior?

El servidor era un DEC Alpha Multia bien usado. Lo conseguí gratis por despellejar un clon de invasores espaciales que había construido originalmente en una clase de gráficos el semestre anterior. El motor del juego estaba basado en una biblioteca de sprites escrita por Nate. Volví a hacer todos los gráficos haciendo clic en un píxel a la vez en The Gimp. Una pequeña nave espacial disparó mantequilla caliente en las filas de palomitas que descendían interminablemente para promocionar los bocadillos o algo así. Nunca fui muy claro en eso.

La máquina en sí no era más rápida que una 486 típica, pero ejecutó Linux. Estaba emocionado de tener una nueva arquitectura para jugar además de mi 486 y CompSci SparcStations. Mi empleador (The Image Group) me permitió alojarlo en su red: necesitaban un servidor de correo electrónico y esta máquina cumpliría una doble función.

Bauticé la caja de Ariel, y ella vivía debajo de mi escritorio. Lo dejé sin conexión con el pie más de una vez antes de subirlo un poco más alto.

A los pocos días del registro del DNS, Slashdot.org estuvo en vivo. Rápidamente agregué encuestas para responder preguntas urgentes como "¿Cuántos tiros debería beber Kurt?". Si bien sufrió los resultados de estas encuestas, me gustaría seguir de cerca el access_log y los residentes de la llamada Geek House se quedarían boquiabiertos cuando nombres como 'mit.edu' y 'microsoft.com' fluyeran más rápido de lo que podríamos leer. .

Se produjo un cambio rápido: el tráfico pronto creó gastos reales que requieren hardware, colocación y publicidad. El código estaba en constante flujo: agregando cuentas de usuario, moderación, la bandeja de envíos. Y, por supuesto, mejoras en el rendimiento para lidiar con el crecimiento del tráfico inflexible. Mientras tanto, publiqué historia tras historia, y nuestros lectores nos hicieron coincidir con más comentarios de los que creíamos posibles.

casa geek (uno)

Mis amigos comenzaron a contribuir más y más. Desde código hasta hardware antiguo, para publicar historias y coordinar publicidad, formamos Blockstackers con un propósito. Slashdot pasó de de algo con un nombre estúpido que yo estaba construyendo en algo que estábamos construyendo … con la ayuda de miles de nerds de todo el mundo que nunca se reuniría en persona.

Los años que siguieron fueron una mezcla borrosa de victorias y fracasos cuando Slashdot pasó de ser un pasatiempo a convertirse en un negocio real del que dependían cientos de miles de nerds de todo el mundo. El trabajo fue desordenado, complicado, difícil … y especialmente durante la primera década … emocionante.

Fui el último de los Blockstackers en irme. Hice un montón de errores y me quedé más tiempo de lo que debería. Hoy no conozco a una sola persona que tenga algo que ver con lo que fue el centro de mi vida durante 15 años. ¡Decir que tengo sentimientos complicados sobre lo que es Slashdot en 2017 es insuficiente!

Pero desde el principio … hace 20 años hoy … fue increíble.

~ Rob "CmdrTaco" Malda

Los pantalones son opcionales