Usando la educación para diseñar el futuro

Por qué la experiencia en clase es importante en un mundo en red

Una escultura de bronce, "The Entrepreneur", creada por el escultor Kermit Allison, ubicada en el campus de Minneapolis de la Universidad de St. Thomas

La enseñanza es diferente en la era digital. Estoy convencido.

Y descubrir cómo es diferente siempre es emocionante. Es una de las alegrías de ser un educador.

Toma la semana pasada.

En los últimos años, he pasado las primeras semanas del año enseñando un curso intensivo en la Universidad de St. Thomas en Minneapolis / St. Pablo.

El curso de este año es sobre cómo el mundo digital está cambiando la forma en que vivimos, trabajamos y hacemos negocios.

El curso cubre cuatro temas:

  • La economía de 'plataforma'.
  • La revolución tecnológica en curso (AI, Internet of Things y robótica).
  • Blockchain y contratos inteligentes (incluidas criptomonedas e ICO).
  • Análisis de datos y narración de historias.

El objetivo es ayudar a los estudiantes a comprender las oportunidades y desafíos de la era digital. Es importante que la próxima generación comprenda que nuestro mundo digital no se puede entender con los modelos tradicionales. Hacerlo conduce a malentendidos, confusión o algo peor.

Hay mucho más que decir sobre el contenido real del curso y lo haré en futuras publicaciones. Pero lo que ha sido particularmente interesante este año es cómo un simple cambio en el enfoque de la enseñanza ayudó a aclarar cómo la educación puede jugar un papel valioso en la invención del futuro .

Una nueva experiencia en clase

En el pasado, siempre tenía sentido comenzar mis cursos con las últimas tendencias y desarrollos tecnológicos. En las primeras clases, nos sumergimos en varias tecnologías diferentes. Esta forma de enseñar siempre ha sido interactiva con mucha discusión.

Pero este año, intentamos algo diferente.

En lugar de comenzar con la introducción de la tecnología, comencé con algunas "historias personales". Expliqué los desafíos del mundo real a los que me enfrento en mi vida diaria como ejecutivo de negocios. Expliqué el impacto de las nuevas tecnologías en mi trabajo en una gran corporación. Di ejemplos de algunos de los problemas que enfrentamos al integrar tecnologías en las formas de trabajo existentes.

El resultado fue desencadenar una discusión inmediata entre todos los participantes. Una mezcla de preguntas, soluciones, críticas y propuestas. Todos estuvieron involucrados. La energía en la habitación fue tremenda.

En resumen: estábamos creando algo.

Estábamos buscando soluciones a los problemas de hoy y, al hacerlo, estábamos trabajando para inventar modelos para un futuro mejor.

Fue este sentido de creatividad compartida lo que hizo que fuera una experiencia inolvidable. Algo mágico estaba sucediendo en la habitación.

Esto puede sonar algo dramático, pero realmente sentí que estábamos comprometidos en la construcción de un mundo mejor. Estábamos pensando "fuera de la caja", compartiendo y aprendiendo. Y estábamos haciendo esto juntos, como un grupo.

Hay varias razones por las que creo que este enfoque funcionó

Para empezar, los jóvenes no quieren ni necesitan que se les expliquen las tecnologías en detalle. No necesitan los "hechos".

Por ejemplo, el grupo ya sabía sobre blockchain y, si no, pueden ponerse al día rápidamente. Transmitir datos sobre la tecnología (o cualquier otra cosa, para el caso) no es donde la educación puede agregar valor real en una era digital donde los hechos están tan fácilmente disponibles. Más bien, debemos enfocarnos en cómo se puede implementar la tecnología y lo que eso significa para nuestro futuro.

Además, las aulas están aumentando en diversos lugares. La ventaja de un grupo con diferentes antecedentes, ya sea en términos de nacionalidad o experiencia previa (por ejemplo, comunicaciones, tecnología, derecho, mercadotecnia, control de tráfico aéreo) es que cada uno puede aportar su propia perspectiva única que agrega algo a la discusión.

Por supuesto, el riesgo con una discusión abierta y multidisciplinaria de este tipo es que no siempre es fácil de dirigir o controlar. Y aunque nos perdimos de tema, nunca se volvió caótico o irrelevante. Y es cierto que algunas de las soluciones que se nos ocurrieron, aunque parecían brillantes a primera vista, ya existían o se podía demostrar que no tenían ningún sentido.

Pero para mí, todo esto es solo parte del proceso de co-creación en un mundo incierto. Necesitamos tener esta experiencia de "prueba y error" para llegar a la mejor solución.

Lo que importa es el proceso de construir-revisar-criticar-iterar.

Y esto debe hacerse en un espacio seguro que sea abierto, inclusivo y respetuoso.

Toda la experiencia reforzó mi creencia de que la resolución de problemas en clase es el futuro de la educación. Particularmente en un mundo en red que cambia rápidamente y se caracteriza por constantes interrupciones tecnológicas.

Por qué la experiencia en clase es importante para diseñar el futuro

Hay varias razones por las cuales esta observación es importante. Aquí hay tres.

# 1 – Interacción cara a cara

Recientemente, vemos una tendencia hacia el "aprendizaje a distancia" y la "enseñanza en línea", y hay mucha presión dentro de las universidades para desarrollar estos nuevos modelos educativos. Esto no es sorprendente, dadas las posibilidades educativas que las tecnologías de red están creando. Y, sin duda, estas tendencias son importantes, particularmente cuando contribuyen a la inclusión educativa.

Sin embargo, la "enseñanza" en clase nunca debe desaparecer. Claro, en muchos casos, puede necesitar interrupción. Pero, en una era digital, donde el trabajo en equipo y el intercambio abierto de ideas han llegado a ser más importantes que nunca, tenemos que preservar ese entorno de aprendizaje y la experiencia única que ofrece.

# 2 – Libertad y flexibilidad

Las escuelas y las universidades siempre han sido lugares donde podemos discutir las cosas en un entorno más flexible y menos estricto. Pero esos espacios seguros se vuelven aún más importantes en la era digital. Los educadores individuales y las instituciones educativas necesitan reconocer el valor de proporcionar lugares donde las personas puedan trabajar, aprender y crear juntas.

La educación necesita crear oportunidades que permitan este tipo de interacción.

Después de todo, todos tenemos que estudiar las nuevas tecnologías con el fin de ser más inteligentes. No solo para identificar, gestionar y mitigar mejor los riesgos potenciales, sino también para aprovechar al máximo las enormes oportunidades que ofrecen las nuevas tecnologías en todos los ámbitos de la vida social.

Eso podría sonar obvio. Pero cualquiera que esté familiarizado con las instituciones educativas sabrá cómo existen muchas presiones gerenciales -la acreditación, por ejemplo- que pueden reducir fácilmente la libertad y la flexibilidad en el aula.

# 3 – Responsabilidad y propiedad

Mi propio sentimiento es que en las últimas décadas la educación universitaria, en particular, se ha vuelto cada vez más "irrelevante" para los estudiantes. Los posibles empleadores sienten que los graduados han aprendido poco que es útil para las realidades del trabajo de hoy. Muchos profesores incluso parecen compartir la sensación de que lo que hacen ya no importa.

La resolución de problemas en clase del tipo descrito aquí puede proporcionar una forma de hacer que la experiencia educativa sea más productiva y relevante para todos los interesados.

Los estudiantes en Minneapolis / St Paul ciertamente invirtieron en el proceso y se sintieron dueños de lo que habían creado. Las soluciones fueron significativas para ellos, tanto para su asignación, pero también, más importante aún, su futuro.

¿Que sigue?

Sé que la experiencia se sintió más valiosa para mí. Siento que también aprendí más, y incorporaré lo que aprendí la próxima vez que enseño.

Y, quizás lo más importante, también creo que este enfoque es más relevante para los posibles empleadores y la sociedad en general.

Si trabajas en tecnología directamente, tiene sentido enfocarse sin descanso en desarrollar esa tecnología. Piensa en esto como invención.

Pero para aquellos de nosotros que trabajamos en negocios u otras profesiones, el verdadero problema es cómo integrar las tecnologías disruptivas en los patrones de trabajo existentes. Se trata de comprender el significado de la tecnología y luego diseñar o crear un futuro mejor construido en torno a esa tecnología.

Esta es la realidad cotidiana de trabajar en un mundo caracterizado por profundos cambios tecnológicos.

Volver a crear esta experiencia es donde yace el valor real de la educación.